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Des travailleurs du logement public de New York inculpés dans le scandale du décompte des dossiers

Des travailleurs du logement public de New York inculpés dans le scandale du décompte des dossiers

Les procureurs fédéraux de Manhattan ont dévoilé mardi les accusations de corruption et d'extorsion contre 70 employés actuels et anciens de la New York City Housing Authority, le plus grand acte d'accusation d'une agence en difficulté.

Damian Williams, procureur américain pour le district sud de New York, a déclaré qu'il s'agissait du plus grand nombre d'actes d'accusation fédéraux pour corruption rendus par le ministère de la Justice en une seule journée.

En décrivant le plan, M. Williams, des dizaines d'employés, dont des surintendants et des surintendants adjoints, ont reçu plus de 2 millions de dollars de pots-de-vin de la part d'entrepreneurs pour travailler sur des immeubles d'habitation dans les cinq arrondissements de la ville.

Une centaine de bâtiments, soit environ un tiers des actifs de l'autorité, ont été touchés par le projet, a indiqué M. Williams l'a qualifié de « payer pour jouer classique » lors d'une conférence de presse.

« Cette culture de corruption au sein de NYCHA prend fin aujourd'hui », a-t-il déclaré.

En tant que plus grande autorité de logement public du pays, NYCHA reçoit plus d'un milliard de dollars de financement fédéral.

Lisa Bowa-Hyatt, directrice générale de la NYCHA, a déclaré dans un communiqué que les employés avaient « donné la priorité à leur cupidité et violé la confiance de nos résidents, de leurs collègues de la NYCHA et de tous les New-Yorkais ».

Il a déclaré que l'agence travaillait dur pour améliorer les conditions dans les logements sociaux.

« Nous ne permettrons pas à de mauvais acteurs de perturber ou de saper nos réalisations », a-t-il déclaré.

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L’année dernière, les responsables de l’agence ont estimé qu’environ 78 milliards de dollars seraient nécessaires au cours des deux prochaines décennies pour rénover le système vieillissant, qui a laissé plus de 300 000 New-Yorkais affamés d’appartements abordables dans une ville chère.

Des plaintes concernant des bâtiments en ruine, des rongeurs, des canalisations qui fuient et des ascenseurs cassés ont tourmenté NYCHA, qui exploite plus de 270 développements. Toutefois, la demande est forte, avec des centaines de milliers de personnes sur listes d’attente.

En 2022, NYCHA n’a collecté que 65 % des loyers perçus, le pourcentage le plus bas de ses près de 100 ans d’histoire.

Les procureurs ont déclaré mardi que des contrats pour des réparations de petite valeur – moins de 10 000 dollars – sur des éléments tels que les fenêtres et la plomberie, qui n'avaient pas fait l'objet d'un appel d'offres, avaient été révélés.

Lors de sa conférence de presse, M. Williams a déclaré que la pratique consistant à réprimander les entrepreneurs est devenue « la norme » dans de nombreux bâtiments de la NYCHA, et a exhorté les entrepreneurs extorqués à se manifester. Il a également déclaré que les efforts visant à éradiquer la corruption se poursuivraient.

« Les résidents de NYCHA méritent mieux », a déclaré M. Williams a déclaré: « Nous n'avons pas fini. »

Le maire Eric Adams, un démocrate qui a fait de l'augmentation du logement abordable un objectif central de son administration, a dévoilé l'année dernière un plan visant à construire 100 000 logements supplémentaires. En dehors de Manhattan.

Dans le même temps, la gouverneure Kathy Hochul, une démocrate, a cherché à résoudre le problème malgré l'opposition farouche des législateurs des banlieues, cherchant à construire des centaines de milliers de logements dans la ville et dans l'État.

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Corey Kilgannon a contribué au reportage.