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Des virus jamais vus par l’homme dans la glace glaciaire

(Getty Images)

(StudyFinds.org) – Les glaciers peuvent préserver toutes sortes de reliques d’un passé lointain. Pourraient-ils aussi abriter une peste préhistorique ? C’est possible. Une équipe de l’Ohio State University a découvert un groupe de virus jamais vu auparavant dans la glace d’un glacier en Chine.

Les scientifiques disent que des échantillons viraux Son histoire remonte à près de 15 000 ans Il peut révéler comment les agents pathogènes ont évolué au cours des siècles. Sur les 33 virus retrouvés piégés dans la glace du plateau tibétain, l’équipe considère que 28 sont complètement nouveaux. Il semble également qu’environ la moitié d’entre eux ont survécu précisément à cause des conditions de gel.

« Ces glaciers se sont formés progressivement et, avec la poussière et les gaz, de nombreux virus se sont également déposés dans cette glace », explique l’auteur principal Zhi-Ping Zhong, chercheur au Byrd Polar and Climate Research Center dans l’Ohio. Sortie universitaire. « Les glaciers de l’ouest de la Chine ne sont pas bien étudiés, et notre objectif est d’utiliser ces informations pour refléter les environnements passés. Et les virus font partie de ces environnements. »

Une chronologie virale du passé de la Terre

Les scientifiques ont prélevé des échantillons de carottes de la calotte glaciaire de Guliya en 2015. Cette glace se trouve à 22 000 pieds au-dessus du niveau de la mer et les chercheurs affirment que des couches ont continué à s’y accumuler année après année pendant des milliers d’années.

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Les auteurs de l’étude disent que cela a créé une sorte de chronologie de tout ce qui se trouve dans l’atmosphère à différentes périodes de l’histoire; Piéger les microbes et montrer comment Le climat a changé Il y a 13 000 ans avant JC

« Ce sont des virus qui auraient prospéré dans des environnements extrêmes », ajoute Matthew Sullivan, co-auteur de l’étude et professeur de microbiologie à l’Ohio State.

Ces virus ont des signatures génétiques qui les aident à infecter les cellules dans des environnements froids – juste des signatures génétiques surréalistes de la façon dont le virus parvient à survivre dans des conditions extrêmes. Ce ne sont pas des signatures faciles à extraire, et la méthode développée par Zhi-Ping pour purifier et étudier les carottes Microbes et virus dans la glace Cela pourrait nous aider à rechercher ces séquences génétiques dans d’autres environnements glacés extrêmes – Mars, par exemple, la Lune, ou plus près de chez nous dans le désert d’Atacama sur Terre. « 

D’où viennent ces anciens virus ?

Les virus ne partagent pas un fond génétique commun, donc les chercheurs disent que découvrir l’origine d’un nouveau virus nécessite plusieurs étapes. Pour les 33 virus découverts en Chine, l’équipe a comparé les ensembles de gènes de virus connus aux nouvelles souches.

L’étude a découvert que quatre virus de la couverture de Julia Julia appartiennent à famille virale qui infectent généralement les bactéries. Ils ont également découvert que les concentrations virales de ces spores étaient bien inférieures aux quantités trouvées par les scientifiques dans les océans ou le sol.

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L’équipe dit également que tous ces nouveaux virus sont probablement originaires du sol ou des plantes, et non des animaux ou des premiers humains.

« Nous savons très peu de choses sur les virus et les microbes dans ces environnements difficiles« Et ce qu’il y a vraiment là-bas », explique l’auteur principal Loni Thompson, professeur émérite de sciences de la Terre à l’Ohio State. « Documenter et comprendre cela est très important : comment les bactéries et les virus réagissent-ils au changement climatique ? Que se passe-t-il lorsque nous passons d’une ère glaciaire à une période chaude comme celle que nous vivons actuellement ? »

L’étude paraît dans la revue microbiote.