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Deux espèces distinctes de monkeypox ont été découvertes aux États-Unis, ajoutant au mystère de l’épidémie

Deux espèces distinctes de monkeypox ont été découvertes aux États-Unis, ajoutant au mystère de l’épidémie

Au moins deux types génétiquement différents de monkeypox sont répandus aux États-Unis, selon de nouvelles données de séquençage des Centers for Disease Control and Prevention.

Bien que le CDC n’ait pas sérialisé les 22 cas américains confirmés jusqu’à présent, deux ont été trouvés. génétiquement similaire Au Un homme du Texas a été blessé en 2021 qui a voyagé au Nigeria. Les deux concernent des personnes qui ont récemment voyagé en Afrique – une femme de Virginie et un homme de Floride.

Le reste des cas américains séquencés sont similaires aux codes génétiques des cas en Europe, et un Blessure de 2021 chez un résident du Maryland qui a voyagé au Nigeria.

« Bien qu’ils soient similaires l’un à l’autre, leur analyse génétique montre qu’ils ne sont pas liés l’un à l’autre », a déclaré Jennifer McQuiston, directrice adjointe de la Division de la pathogenèse et de la pathologie du CDC, à propos de ces deux variantes lors d’une conférence de presse vendredi. « . .

McKeston et d’autres experts de la maladie ont déclaré que ces nouvelles informations suggèrent que les cas aux États-Unis sont causés par deux épidémies plutôt qu’une, ce qui complique notre compréhension de leurs origines.

« Il est possible qu’au cours des deux dernières années, il y ait eu au moins deux cas différents où le virus de la variole du singe s’est propagé à des personnes au Nigeria à partir de l’animal qui le garde, et il est possible que ce virus se soit propagé de personne à personne. contact, peut-être un contact intime ou sexuel. »

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Cette possibilité, à son tour, soulève des questions sur la durée de propagation du monkeypox en dehors de l’Afrique et sur la contagiosité du virus.

« C’est comme regarder une nouvelle série télévisée et nous ne savons pas dans quel épisode nous sommes », a déclaré Ann Rimoen, professeur d’épidémiologie à la UCLA Fielding School of Public Health. « Maintenant, nous commençons tout juste à comprendre une partie de l’histoire d’origine. »

La propagation du monkeypox n’a-t-elle pas été détectée ?

Près de 900 cas de monkeypox ont été signalés hors d’Afrique depuis début mai, selon santé mondiale, un groupe qui recueille des données sur les maladies infectieuses. Avant cela, la plus grande épidémie dans l’hémisphère occidental était de 47 cas aux États-Unis en 2003. Ces personnes ont été infectées par des chiens de prairie. Aucune transmission interhumaine n’a été documentée.

Les experts évaluent diverses explications possibles de la croissance rapide des épidémies actuelles. Certains événements peuvent simplement avoir donné au virus l’occasion de se propager. Ou peut-être que la variole du singe a évolué pour mieux se transmettre d’homme à homme. La troisième hypothèse est que le virus aurait pu circuler sans être détecté depuis un certain temps.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a suggéré cette semaine que la troisième option était probable.

« Nous verrons peut-être [the variants] Maintenant, parce que nous cherchons sérieusement », a déclaré Andrew Reed, professeur à l’Université de Penn State qui étudie le développement des maladies infectieuses.

Mais McQuiston a déclaré que la précédente épidémie généralisée de la maladie n’aurait pas été manquée.

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« Il est certainement possible qu’il y ait eu des cas de monkeypox aux États-Unis qui aient été passés sous silence auparavant, mais pas à un degré significatif », a-t-elle déclaré.

« Beaucoup de gènes avec lesquels jouer »

Quant à l’idée que le virus devient plus transmissible, Reed a souligné le fait que la variole du singe semble se propager plus efficacement entre contacts étroits que les scientifiques ne l’ont observé dans le passé.

Le monkeypox est un virus à ADN qui ne mute pas aussi rapidement que les virus à ARN tels que le coronavirus. Mais Reed a noté que les virus à ADN ont de longs génomes : le génome de Moneypox est sept fois plus grand que le coronavirus.

« Le fait qu’elle ait autant de gènes avec lesquels jouer signifie que toutes sortes de choses peuvent arriver », a-t-il déclaré.

Stephen Morse, professeur d’épidémiologie à l’Université de Columbia, a déclaré qu’il valait la peine de vérifier si une variante se propage plus facilement qu’une autre.

« Si une espèce particulière est capable de plus de cycles de transmission interhumaine, il sera important de le savoir », a-t-il déclaré.

Mais Remoen a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si le monkeypox s’était développé de manière utile.

Elle a déclaré que l’ampleur de cette épidémie « ne signifie pas nécessairement que le virus lui-même a changé ».

Une plus grande transmission du virus rend le virus plus difficile à contenir

Les experts sont optimistes quant à la possibilité de contenir l’épidémie aux États-Unis, bien qu’ils s’inquiètent de la transmission en cours.

« Je m’inquiète beaucoup de savoir si cela devient trop courant chez les humains », a déclaré Reed. « La perspective que nous devenions plus courants et plus transmissibles dans le temps, comme cela s’est produit avec Covid, serait très regrettable. »

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Plus les cas se propagent, a déclaré Remoen, plus il est difficile de les contenir, mais cela « ne signifie pas que c’est impossible ».

Les experts savent comment arrêter la transmission du monkeypox : tester les personnes qui présentent des symptômes, isoler les patients infectés et vacciner ceux qui sont en contact étroit avec eux.

« Je ne pense pas que le fait qu’il y ait deux [variants] Le commerce maintenant compliquera les mesures de contrôle, a déclaré Reid. Arrêtons simplement l’évolution en nous débarrassant de ce truc maintenant.