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Deux personnes ont été tuées et plus d’un million de personnes ont perdu l’électricité après qu’une tempête de neige a frappé le Canada

OTTAWA (Reuters) – Deux personnes sont mortes et plus d’un million étaient sans électricité jeudi après qu’une tempête de neige a frappé les deux provinces les plus peuplées du Canada avant le week-end, apportant de la pluie verglaçante et des vents violents qui ont renversé et alourdi les arbres. les lignes électriques.

Un peu moins d’un million de personnes n’avaient pas d’électricité au Québec et environ 110 000 en Ontario à 16 heures (2000 GMT), selon Poweroutage.com. Les pannes combinées dans les deux provinces ont dépassé au moins 1,3 million plus tôt dans la journée.

Les deux provinces représentent plus de la moitié de la population totale du Canada d’environ 39 millions d’habitants.

Les fournisseurs d’électricité des deux provinces s’efforçaient de rétablir le courant, mais les réparations devaient prendre plusieurs jours, ce qui signifie que de nombreux Canadiens pourraient passer le week-end de Pâques dans le noir.

Un homme a été tué au Québec lorsqu’un arbre est tombé sur lui, a déclaré le Premier ministre François Legault lors d’une conférence de presse et a averti les gens de se méfier des fils sous tension et des arbres vulnérables. CTV News a rapporté qu’un autre homme est mort dans l’est de l’Ontario lorsqu’il a été frappé par une branche tombée.

Le premier ministre Justin Trudeau, qui a été élu au Parlement dans une circonscription de Montréal, a proposé de fournir une aide fédérale si nécessaire.

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Trudeau a déclaré aux journalistes dans une rue de sa région alors que des équipes nettoyaient un arbre tombé derrière lui.

Montréal est l’une des plus durement touchées au Québec, représentant environ la moitié des pannes totales de la province majoritairement francophone.

« Voir tous ces beaux arbres abattus, voir des vies perturbées, voir des défis similaires … (Ça) va être un week-end de Pâques difficile pour un certain nombre de familles », a déclaré Trudeau.

Hydro-Québec espérait rétablir le courant pour environ 70% des clients d’ici minuit vendredi, a déclaré un cadre de l’installation lors d’un point de presse télévisé.

« Malheureusement, c’est le début d’une longue fin de semaine et certaines zones sont plus complexes et nous ne pourrons pas nous reconnecter tout de suite », a déclaré Régis Tellier, vice-président des opérations et de l’entretien d’Hydro-Québec.

Le maire d’Ottawa, Mark Sutcliffe, a déclaré que les équipes électriques de la ville d’Ottawa devraient rétablir le courant pour une grande partie des quelque 65 000 clients concernés d’ici midi.

Certaines zones de la capitale nationale « restent dangereuses avec des chutes de débris et des pannes de courant affectant les feux de circulation », a déclaré Sutcliffe.

(Reportage par Ismail Shakil). Montage par Mark Heinrichs, Susan Fenton, Deepa Babbington et Richard Chang

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