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Deux vétérans de l’armée prennent 110 millions de dollars dans une combinaison de bouchons d’oreilles 3M

Un jury fédéral a accordé jeudi 110 millions de dollars à deux vétérans de l’armée américaine qui ont déclaré avoir subi des dommages auditifs à cause de bouchons d’oreilles combatifs fabriqués par le fabricant multinational 3M.

Il s’agit de la dernière décision d’un réseau de centaines de milliers de poursuites accusant 3M d’avoir sciemment vendu des bouchons d’oreille défectueux à l’armée. 3M a confirmé que le produit abandonné depuis, commercialisé sous le nom de bouchons d’oreille Combat Arms Version 2, était efficace et sûr à utiliser.

La décision de jeudi représente le montant le plus élevé accordé à ce jour dans l’affaire des bouchons d’oreille contre 3M. Les vétérans, Ronald Sloan et William Wyman, ont chacun reçu 15 millions de dollars de dommages-intérêts et 40 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs par un jury du tribunal de district américain du district nord de la Floride.

Brian F. a dit : Eilstock, l’avocat des plaignants, a déclaré que les deux hommes souffraient d’acouphènes et de pertes auditives qui affectaient leur vie quotidienne.

« Bien qu’ils soient certainement satisfaits du verdict et heureux que le jury ait vu les défenses tentées par 3M, ils doivent reprendre leur vie en vivant dans ces conditions durables qui ne disparaîtront jamais et ne feront qu’empirer », a déclaré M.

M. Sloan et M. Wyman ont utilisé des bouchons d’oreilles pendant leur formation et leur déploiement en Irak et en Afghanistan, selon leurs avocats. M. Sloan a servi dans l’armée de 1994 à 2015 et M. Wyman a servi de 1997 à 2017.

M. Elstock a déclaré que 3M met inutilement des soldats en danger.

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« Ce n’est pas comme si c’était un trombone ou une note collante, où si cela ne fonctionnait pas, ce ne serait pas un gros problème », a déclaré M. Elstock. Ils savaient que cela nuirait de façon permanente à nos soldats. »

3M a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique qu’il ferait appel de la décision du jury et a noté que la société avait remporté les deux précédents cas de bouchons d’oreille.

« Bien que nous soyons déçus des verdicts, le bilan mitigé du processus principal à ce jour montre que les plaignants sont confrontés à des défis importants dans ce litige et que chaque cas doit être examiné sur la base de ses propres faits et circonstances », indique le communiqué.

Aearo Technologies, une filiale de 3M, a développé le produit et était également défenderesse dans l’affaire.

Près de 300 000 soldats et civils sont impliqués dans le litige sur les bouchons d’oreilles, qui est l’un des plus importants dommages de masse de l’histoire des États-Unis.

Dans les 10 autres affaires tranchées, 3M a remporté cinq affaires et les plaignants cinq. Neuf des 14 membres du service qui étaient des plaignants dans des poursuites réussies ont reçu 1,7 million de dollars à 22,5 millions de dollars chacun.

Cinq autres dates de procès ont été fixées pour cette année. Le prochain procès devrait avoir lieu à Pensacola, en Floride, en mars.

Le procès a été stimulé en partie par un procès de lanceur d’alerte alléguant que 3M avait vendu des bouchons d’oreilles défectueux à l’armée en violation de la False Claims Act. En 2018, 3M a accepté de payer 9,1 millions de dollars dans le cadre d’un règlement avec le ministère de la Justice en réponse au procès. Le règlement ne précisait pas la responsabilité.

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