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EDF prolonge de deux ans la durée d’exploitation de deux centrales nucléaires britanniques

EDF prolonge de deux ans la durée d’exploitation de deux centrales nucléaires britanniques

  • Hartlepool et Hesham Factories 1 jusqu’en mars 2026
  • Les usines peuvent fournir environ 5% de l’énergie de la Grande-Bretagne
  • La durée de vie des centrales peut être prolongée d’un an

LONDRES (Reuters) – EDF Energy a annoncé jeudi qu’il prolongerait de deux ans la durée de vie de ses centrales nucléaires Hartlepool et Heysham 1 en Grande-Bretagne jusqu’en mars 2026, renforçant ainsi la sécurité énergétique du pays dans un contexte de turbulences sur les marchés du gaz et de l’énergie.

Les centrales, qui ont une capacité totale de 2,3 gigawatts et fournissent environ 5% de l’approvisionnement en électricité de la Grande-Bretagne, devaient fermer en 2024, mais l’EDF a déclaré l’année dernière qu’elle examinerait s’il était justifié de les maintenir ouvertes après cela.

EDF Energy, qui fait partie de l’entreprise publique française EDF, a déclaré que les décisions avaient été prises après un examen minutieux des problèmes techniques et commerciaux des installations.

« Fournir une électricité sans carbone et abordable, quel que soit le temps, n’a jamais été aussi important maintenant », a déclaré Matt Sykes, directeur général de l’activité de production chez EDF Energy.

Plus tôt cette semaine, la Grande-Bretagne a été forcée d’allumer deux centrales électriques au charbon pour aider à assurer l’approvisionnement en énergie au milieu d’une vague de froid.

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Sykes a déclaré que les prolongations de deux ans permettraient d’économiser six milliards de mètres cubes de gaz et 10 millions de tonnes de dioxyde de carbone.

L’Office britannique de réglementation nucléaire (ONR) a déclaré que si la prolongation de la durée de vie de la centrale ne nécessitait pas d’approbation formelle, EDF devrait publier des dossiers de sûreté mis à jour pour les centrales, qui seraient évalués.

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« Un certain nombre de dossiers de sûreté existants des centrales devront être mis à jour pour atteindre les ambitions déclarées d’EDF, ainsi que des investissements dans la centrale pour maintenir la fiabilité des équipements », a déclaré l’ONR dans un communiqué.

EDF, qui exploite les huit centrales nucléaires britanniques et fournit environ 13% de l’électricité du pays, a déclaré avoir déjà investi plus de 7 milliards de livres (8,4 milliards de dollars) dans le parc nucléaire britannique depuis 2009, fournissant une production de plus de 30% inférieure que prévu initialement. .

Heysham 1 dans le nord-ouest de l’Angleterre et Hartlepool dans le nord-est de l’Angleterre fêteront cette année 40 ans de production d’électricité et la production devait initialement se terminer en 2014.

EDF a ajouté qu’il était possible de continuer à produire des centrales pendant encore 12 mois après mars 2026. Les dates estimées de fin de production pour deux autres centrales, Torness et Heysham 2, en mars 2028, étaient inchangées.

La Grande-Bretagne, comme le reste de l’Europe, a été frappée par la flambée des prix du gaz et de l’énergie au cours de l’année écoulée à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La Grande-Bretagne cherche à augmenter la production d’énergie nucléaire à faible émission de carbone pour aider à stimuler son approvisionnement en électricité, avec un objectif climatique de zéro émission nette d’ici 2050, et vise à répondre à environ 25 % de la demande d’électricité avec l’énergie nucléaire d’ici 2050. Même date.

Hinkley Point C d’EDF, la première nouvelle centrale nucléaire du Royaume-Uni depuis plus de 20 ans, a été bloquée par des retards et des coûts croissants, et ne devrait pas entrer en service avant 2027.

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Plusieurs pays d’Europe, dont la France, la Belgique et la Suède, ont annoncé leur intention de prolonger la durée de vie des anciens réacteurs nucléaires en raison des craintes d’une crise de l’approvisionnement énergétique dans les prochaines années.

Mais le régulateur nucléaire belge a déconseillé cette semaine au gouvernement de prendre une telle mesure pour les trois plus anciens réacteurs du pays.

(Reportage de Nina Chestney) et Susanna Twidale. Montage par Kirsten Donovan et Mark Potter

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