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Fairleigh Dickinson, à peine dans le tournoi NCAA, renverse Purdue dans un Shocker

Fairleigh Dickinson, à peine dans le tournoi NCAA, renverse Purdue dans un Shocker

Columbus, Ohio – La tête de série n ° 16 Fairleigh Dickinson, l’équipe la plus courte du basketball universitaire masculin, a battu le grand homme de 7 pieds 4 pouces de Purdue Zack Eddy vendredi, organisant un tournoi choquant de la NCAA qui incarne la tradition. De la marche folle des outsiders.

Le match a déclenché des scènes d’euphorie et d’émerveillement au Nationwide Arena, le domicile des Blue Jackets de la LNH, alors que des milliers de fans de Purdue envahissaient la frontière de l’Indiana en prévision de l’équipe gagnante du championnat Big Ten entamant une longue marche vers le Final Four.

Au lieu de cela, lorsque le buzzer final a retenti, les joueurs de Fairleigh Dickinson ont couru au milieu du terrain, hurlant sauvagement et faisant une diatribe devant leurs fans, qui ont utilisé des caméras de téléphones portables pour enregistrer la victoire la plus remarquable de l’histoire sportive de l’école. Les entraîneurs et le personnel de l’équipe se sont sautés dans les bras les uns des autres. Une grande partie de la foule est restée debout, regardant la scène.

« Je ne peux même pas l’expliquer. Son équipe est devant, 63-58 », a déclaré Sean Moore, le jeune attaquant qui a mené Fairleigh Dickinson avec 19 points, après le dernier match. « Je n’arrive pas à y croire. »

Cette victoire marquait la deuxième fois que la tête de série n ° 16 dépassait la première place dans un tournoi à élimination directe, après la victoire de l’Université du Maryland, comté de Baltimore sur la Virginie en 2018 par 20 points. Chez les femmes, Harvard, classée n ° 16, a battu Stanford, n ° 1, lors du tournoi de 1998.

FDU, situé à Teaneck, N.J., de l’autre côté de la rivière Hudson depuis le haut de Manhattan, n’avait jamais atteint le deuxième tour d’un tournoi avant vendredi. Les Knights ont dû vaincre Texas Southern mercredi dans le match en jeu uniquement pour avoir le droit de jouer contre Purdue, qui vient de remporter le championnat Big Ten dimanche.

« Si nous les avions affrontés 100 fois, ils nous auraient probablement battus 99 fois », a déclaré l’entraîneur-chef de première année des FDU, Tobin Anderson, après le match. Son équipe – courte, jeune et soumise avec 23 points – « doit être unique », a-t-il déclaré. « Nous devions être non conventionnels. »

Purdue a eu du mal dans presque tous les aspects du jeu. Habituellement vifs à longue distance, les Boilermakers ont tiré à moins de 20% de la ligne des 3 points. Et tandis qu’ils battaient leur adversaire plus court, FDU a saisi 11 rebonds offensifs importants, ralentissant l’élan de Purdue alors qu’il tentait de reprendre le contrôle.

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Purdue a fréquemment permis aux jeunes gardes de FDU, qui sont dans et hors du jeu comme une équipe de hockey, de glisser autour des écrans pour un regard facile sur le panier. Cependant, FDU, qui a dominé la majorité du jeu, était incohérent, tirant à moins de 40%.

Mais sa défense, y compris la pression régulière sur tout le terrain et la double équipe d’Eddie, a stupéfié l’attaque minutieusement conçue de Purdue, qui gère plus de 250 jeux.

« Souvent, ils ont un gars qui garde derrière et un autre qui s’assoit sur mes genoux », a déclaré Eddy, probablement joueur national de l’année, après le match, frustré. Il a terminé avec 21 points et 15 rebonds, une séquence de statistiques qui semblait généralement obsolète un vendredi soir.

« Ça fait mal. Ils ont mieux joué que nous », a déclaré Matt Painter, entraîneur de Purdue depuis 2005. « Ils se sont mieux entraînés que nous. »

« Ils étaient super », a déclaré le peintre.

C’était la troisième année consécutive que Purdue perdait contre une tête de série à deux chiffres dans le tournoi NCAA, signe que la défaite de vendredi n’était peut-être pas un hasard. Mais sa défaite face à la FDU a représenté l’échec le plus grave à ce jour dans un système qui donne la priorité aux recrues locales peu connues sans la fanfare NBA de joueurs de qualité attirés par d’autres puissances du basket-ball universitaire. Se concentrant sur le développement des joueurs sur plusieurs années, Purdue a principalement rejeté le portail de transfert que d’autres programmes de haut niveau ont échangé pour approfondir leurs listes.

Cette notion était un point de fierté tenace pour Rassam, qui a atteint les 16 derniers six fois mais n’a jamais atteint le quatrième tour. Vendredi, il a déclaré que sa collection cette saison « avait fait les choses dans le bon sens ».

Sept semaines après avoir été classées la meilleure équipe du pays cette saison, la deuxième année consécutive où le programme a atteint la première place, les joueurs de Purdue pensaient qu’ils étaient en mesure de remporter le championnat national. Mason Gillis, un junior, a beaucoup dit jeudi alors que son équipe se préparait pour FDU, « Nous avons les côtelettes », a-t-il déclaré avec confiance.

FDU est l’un des succès les plus inattendus du basket-ball universitaire. C’est l’équipe la plus courte de la division I – sur 363 équipes – avec une moyenne de seulement 6 pieds 1 pouce. Presque tous les joueurs de Purdue avaient un avantage de taille significatif, y compris Eddie, qui gardait régulièrement un joueur un pied plus court.

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FDU a terminé la saison dernière 4-22 et a été sélectionné pour terminer sixième dans le sondage pré-conférence des entraîneurs. Elle a rebondi avec 20 victoires cette saison. Les Knights ont réclamé une candidature automatique à la Conférence du Nord-Est, mais n’ont jamais remporté leur tournoi de conférence. Ils sont tombés en finale contre Merrimack, qui est en hausse de Division II et inéligible pour le tournoi NCAA.

Anderson, l’entraîneur de la FDU, a averti lors d’une célébration d’après-match après la victoire de mercredi que son équipe pourrait égaler Purdue, une confiance qui a gâché Purdue avant le match. « Plus je regarde Purdue, plus je pense que nous pouvons les battre », a déclaré Anderson dans le vestiaire de l’équipe après le match de mercredi.

Vendredi, il a dit qu’il se sentait mal à propos de l’insulte perçue. Mais ses joueurs ont indiqué que leur coach avait été validé. « Nous avons montré pourquoi nous appartenons ici », a déclaré Demeter Roberts, un garde de 5 pieds 8 pouces qui a couru autour des gardes plus grands de Purdue en route vers une avance de 12 matchs.

« Nous avons tous une puce sur notre épaule », a déclaré Anderson.

À peine un an plus tôt, Anderson avait été entraîneur-chef de l’école St. Thomas Aquinas, une école de deuxième année à Sparkell, New York, où il entraînait Moore. Anderson était un « moulin », a déclaré le peintre avec admiration après l’agitation de vendredi.

Les fans de Purdue étaient largement plus nombreux que les supporters des FDU, remplissant l’arène de bruit alors que sa mascotte, le Purdue Pete, défilait sur le terrain à l’irritation des nombreuses poches de l’école. Mais au fur et à mesure que le match avançait, les FDU restant proches, les acclamations « FDU » ont commencé à retentir à la fois de l’humble groupe de fans des Knights et des supporters de Memphis et de Florida Atlantic, les équipes devant jouer dans le même stade plus tard vendredi soir.

Purdue a semblé reprendre le match dans les 10 premières minutes de la seconde mi-temps, lorsqu’il s’est fortement appuyé sur Eddie, qui frappait à plusieurs reprises le ballon vers ses coéquipiers comme un joueur de volley-ball.

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Anderson a décrit une recette pour la neutralisation d’Eddie : étouffer ses coéquipiers. Anderson a noté qu’Eddie se comporte également bien dans les victoires et les défaites de Purdue. La différence, a-t-il dit, limitait le groupe de joueurs talentueux autour d’Eddie frappant le ballon en profondeur ou coupant vers le cerceau quand Eddie était sur un double ou un triple. Anderson a déclaré que lorsque l’équipe de soutien d’Eddie se débat, son équipe souffre.

Eddie a décroché plusieurs frappes emphatiques dans la deuxième manche alors qu’il travaillait pour contrôler le jeu, gémissant après plusieurs lancers. Les Chaudronniers ont pris une avance de 6 points qui aurait été insurmontable. Les regards inquiets que les entraîneurs de Purdue se lançaient semblaient faciles.

Mais FDU, courageux et endurant, a marqué 8 points sans réplique pour reprendre le contrôle. Le reste du match a été un va-et-vient tendu, le score étant majoritairement en une seule possession. Fletcher Lauer, un étudiant de première année à Purdue, a frappé deux importants tirs à trois points pour le garder proche. Moore a répondu avec son 3 points avec un peu plus d’une minute à faire, renforçant efficacement l’avance de son équipe.

Painter a déclaré que son équipe n’avait pas réussi à se réorienter alors qu’il tirait mal et avait du mal à se libérer des pièges défensifs de FDU. Il a dit: « Quand les gens vous mettent la pression comme ça, vous devriez aller chercher une séance de tirs au but. » « Vous devriez obtenir des tirs à grande ouverture. »

Il semble avoir absorbé les ondes de choc envoyées par la défaite de Purdue pendant le tournoi : plus de 96 % des fans ont choisi Purdue pour gagner ce match dans les concours ESPN, et Les arcs parfaits ne sont pas laissés aux hommes Sur place après vendredi soir.

« On va se moquer de toi. Tu vas avoir honte, dit le peintre. C’est du basket. »

Purdue a eu une chance d’égaliser le match avec moins de 10 secondes à jouer dans le match. Mais les FDU ont résisté à leur défense féroce, piégeant Loyer, qui a tenté un tir désespéré, manquant durement alors qu’Edey regardait depuis le poste bas.

Lauer était assis seul dans son casier après le match, regardant droit devant lui, hébété. Il a dit que c’était le genre de tir dont il rêvait.

Billy Weitz a contribué au reportage.