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Francia se dirige vers les deuxièmes Jeux Olympiques Professionnels

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Pennsylvanie en 2004, Susan Francia a été nommée dans l’équipe nationale et a remporté cinq championnats du monde et une médaille d’or olympique à Beijing avec huit femmes.

Crédits: Shivani Parmar, Shivani Parmar

Pour la deuxième fois de sa carrière, Susan Francia, diplômée de 2004, fera partie de huit femmes qui se rendront aux Jeux olympiques pour représenter les États-Unis.

Francia, née en Hongrie, a déménagé aux États-Unis avec ses parents à l’âge de deux ans. Au lycée, la carrure athlétique de six pieds et deux pouces de Francia a attiré l’attention de plusieurs entraîneurs, mais elle a dit qu’elle n’avait jamais trouvé un sport qui «lui correspondait» parfaitement.

Ça, jusqu’à ce que j’arrive à Ben.

«J’avais envisagé de rejoindre l’équipe d’aviron en tant que recrue, mais j’ai décidé que cela nuirait aux universitaires, et c’était une préoccupation particulière parce que j’envisageais de déménager à Wharton», a déclaré Francia. “Mais ensuite, la scène sociale a profité de moi, je ne pouvais pas déménager à Wharton, et j’ai pensé que je ferais mieux d’essayer l’équipe d’aviron.”

L’entraîneur recrue de l’époque, Scott Belford, était ravi d’avoir Francia dans l’équipe, d’autant plus qu’elle était physiquement parfaite pour le sport. Il a dit à Francia quand elle a rejoint l’équipe que si elle travaillait dur, l’aviron était «un sport dans lequel elle pouvait aller aux Jeux Olympiques», et la perspective d’être une athlète d’élite l’avait attirée dès le début.

À partir de là, tout s’est mis en place.

Elle a dit que pour la première fois, non seulement elle ne jouait pas, mais qu’elle était excellente et que son talent nouvellement découvert l’avait inspirée et poussée à atteindre un niveau supérieur.

«Quand j’ai rejoint l’équipe, les entraîneurs nous ont donné ce livret sur l’aviron entre la Pennsylvanie et la tradition et tout ça, et il y avait cette petite boîte qui listait mes avirons parmi ceux qui sont allés aux Jeux olympiques. Il n’y avait qu’une seule personne, une seule nom dans cette boîte, alors je l’ai coupé et suspendu. Sur un tableau dans ma chambre et je me suis dit: “D’accord, je vais mettre mon nom là-dedans aussi.”

Après sa saison recrue, Francia a continué à envoyer des messages aux Quakers au cours des saisons 2002-03 et 2003-04.

Cependant, elle était éligible pour essayer avec l’équipe USA Pour les Jeux d’été 2004 à Athènes, Francia a déclaré que ne pas quitter l’équipe à ce moment-là était une motivation pour elle plutôt qu’un découragement.

“Ne pas arriver en 2004 était en fait très excitant parce que je savais que je n’étais pas près de réaliser mon potentiel à l’époque, alors je voulais juste travailler plus dur et le rattraper la prochaine fois.”

Le travail acharné a porté ses fruits et Francia a été nommée dans l’équipe nationale en 2005.

“Fondamentalement, être dans l’équipe nationale, c’est comme revenir dans l’équipe Benn, mais d’une manière plus puissante”, a déclaré Francia. Elle et ses collègues font de l’exercice à Princeton deux à trois fois par jour pendant jusqu’à deux heures. Les pratiques comprennent l’aviron sur la rivière, la randonnée et le canotage à l’intérieur dans des réservoirs ou sur des rameurs.

Au cours de ses sept années avec l’équipe nationale, Francia et son équipage ont remporté cinq championnats du monde sur huit et ont également excellé dans des courses nationales et internationales dans le duo. Elle faisait également partie des huit médaillés d’or aux Jeux olympiques de Pékin en 2008. Plus récemment, les huit Français ont remporté la médaille d’or et établi un record du monde de 5: 54,17 lors de la Coupe du monde d’aviron de cette année.

Francia est actuellement classée troisième au monde parmi les rameurs, derrière sa collègue Mary Whipple et Ekaterina Karsten Khodotovic de Biélorussie.

“Je savais que se rendre aux Jeux olympiques allait être un voyage, pas seulement quelque chose sur mes genoux”, a déclaré Francia. “Je savais que cela prendrait quatre ans.”

Aux Jeux olympiques de Pékin, Francia et ses huit ans couraient et s’entraînaient ensemble depuis trois ans et avaient remporté trois championnats du monde ensemble. La prochaine étape, a déclaré Francia, était de “sceller l’accord”.

“Je ne me souviens même pas d’avoir été nerveuse le jour de la course”, a déclaré Francia, “j’étais si prête.” “C’est une sensation incroyable en tant qu’athlète. Vous voulez y entrer en sachant que vous avez fait tout ce que vous pouviez pour vous préparer, et je pense que nous avons tous ressenti cela.”

Mais ce qui a rendu la journée spéciale pour elle, en plus de remporter la médaille d’or, c’est que Belford, l’entraîneur qui a aidé Francia à découvrir et à développer son talent en premier lieu, était là en Chine pour l’encourager.

“Quand je lui ai dit que j’avais joué pour l’équipe olympique, il m’a dit qu’il viendrait à Pékin pour me remonter le moral parce qu’il voulait être là quand ils ont mis cette médaille d’or autour de mon cou.” celui qui m’a poussé à travers tout ça, et c’était tellement cool qu’il était là pour moi à ces moments-là “.

Maintenant qu’elle est dans sa deuxième équipe olympique, et avec deux médailles d’or aux Championnats du monde à son actif, Francia se rend compte que même si elle et ses coéquipiers ont de l’expérience de leur côté, il ne sera pas facile de défendre leur titre.

«Le jour de la finale, on ne sait jamais qui vient courir», a-t-elle déclaré. “J’ai vu des choses folles se produire en finale. Les équipages qui étaient jusque-là assis dans l’ombre ont soudainement soufflé vers l’avant, et les capitaines pouvaient facilement rester à la traîne.”

Francia voit les équipages britanniques, roumains et canadiens comme les plus grandes menaces auxquelles les huit seront confrontés à Londres.

“Les Britanniques ont l’air bien, et c’est leur pays d’origine, les Roumains étaient les anciens champions olympiques jusqu’à ce que nous les emportions en 2008 et je sais que le Canada progressait pour nous aussi – nous avons donc beaucoup de belles compétitions là-bas.”

Mais que Francia et ses huit membres aient ou non performé comme ils l’ont fait lors de compétitions nationales et internationales précédentes, la chance de rejoindre l’équipe d’aviron, de son temps en tant que Quaker à être une athlète olympique pour la deuxième fois, était “plus que gratifiante”. .

“Quand nous étions débutants, Scott nous a dit:” Regardez autour de vous, chacune de ces filles sera vos petites amies pour le reste de votre vie, “et c’est très vrai. Francia a dit:” J’assisterai à une fête d’adieu olympique avant Je pars, et ils arrivent tous. »« J’étais tellement fier d’être qui je suis. »Les membres Quaker, surtout pour cette raison, cette amitié collective que nous avons eue.

Elle peut s’assurer que tous ses coéquipiers et entraîneurs, passés et présents, l’encourageront pour une médaille d’or olympique à Londres.

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