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Hong Kong rouvrira-t-il aux affaires sous le nouveau chef Lee ?

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Hong-Kong (AFP) – Le nouveau dirigeant de Hong Kong, John Lee, héritera d’un centre d’affaires asiatique autrefois dynamique embourbé dans sa troisième année d’isolement pandémique, ont déclaré des chefs d’entreprise et des observateurs, mais il pourrait donner la priorité à la sécurité plutôt qu’au redémarrage économique.

Lee, un ancien chef de la sécurité, devrait être nommé dimanche prochain directeur général de Hong Kong par un panel de 1 463 élites après s’être présenté sans contestation aux élections avec la bénédiction de Pékin.

Il a promis un gouvernement « axé sur les résultats » et un nouveau chapitre pour la ville du sud de la Chine – bien que sa déclaration ait annoncé des changements politiques majeurs.

Les chefs d’entreprise ont exprimé leur inquiétude quant au manque de détails de Lee sur la façon dont la fortune de la ville commencera, notamment en contournant les restrictions de voyage à la chinoise qui ont isolé la ville et déclenché un exode massif de talents.

« Afin de revitaliser la réputation de Hong Kong en tant que plaque tournante commerciale, nous avons besoin d’un plan de sortie pour Covid », a déclaré à l’AFP Christian Odeber, président de la Chambre de commerce suédoise à Hong Kong.

Tara Joseph, l’ancienne présidente de la Chambre de commerce américaine de la ville, a déclaré que la connexion de voyage était une première étape majeure pour que Hong Kong retrouve sa réputation internationale après « tant de dommages à sa réputation ».

Mais Lee a semblé écarter ces préoccupations la semaine dernière, affirmant qu’il donnerait plutôt la priorité à la réouverture de la frontière avec la Chine – signalant qu’un changement de politique immédiat est peu probable.

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‘coincé au milieu’

Le législateur et homme d’affaires Michael Tian a déclaré que le coronavirus avait piégé le dirigeant de Hong Kong entre le marteau et l’enclume, peu importe qui occupe ce siège.

« Notre pays se dirige vers le zéro Covid-19 alors que le reste du monde coexiste avec le virus », a déclaré Tian à l’AFP.

Essayez de conduire Hong Kong
Essayez de conduire Hong Kong Agence France Presse

Hong Kong est coincé au milieu. »

La ville a été critiquée pour une épidémie alimentaire d’Omicron qui a tué plus de 9 000 personnes et contribué à une baisse de 4 % de la production économique au premier trimestre.

Siddharth Sridhar, microbiologiste à l’Université de Hong Kong, a déclaré que Hong Kong avait une « période de grâce entre les vagues » et que Lee ne devrait pas perdre de temps à vacciner les personnes âgées.

Ces dernières semaines, la dirigeante sortante Carrie Lam a assoupli certaines restrictions imposées à la propagation de la pandémie, notamment en réduisant la quarantaine à sept jours et en autorisant les non-résidents à entrer pour la première fois en près de deux ans.

La semaine dernière, Lee a déclaré aux journalistes qu’il continuerait d’avoir un « bon équilibre » entre le maintien du virus à flot de l’économie.

Sa déclaration de 44 pages ne traitait pas spécifiquement du coronavirus, mis à part sa promesse de tirer les leçons de la pandémie et de mettre en place une nouvelle mesure d’urgence pour faire face aux menaces futures.

fond de sécurité

Lee a passé près de quatre décennies dans les services de sécurité de Hong Kong, soulevant des questions sur son sens des affaires dans une ville qui se présente comme une passerelle financière entre la Chine et le monde.

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« La sélection de John Lee démontre les priorités de Pékin en matière de sécurité et de contrôle à Hong Kong », a déclaré Joseph, l’ancien président de la Chambre américaine.

« Il sera le premier dirigeant de Hong Kong sans expérience commerciale. »

Les chefs d'entreprise ont exprimé leur inquiétude quant au manque de détails de Lee sur la façon dont la fortune de la ville commencera, notamment en contournant les restrictions de voyage à la chinoise qui ont isolé la ville et déclenché un exode massif de talents.
Les chefs d’entreprise ont exprimé leur inquiétude quant au manque de détails de Lee sur la façon dont la fortune de la ville commencera, notamment en contournant les restrictions de voyage à la chinoise qui ont isolé la ville et déclenché un exode massif de talents. Bertha Wang Agence France-Presse / Dossier

Le législateur Tian a déclaré que Li serait réceptif aux opinions extérieures – un compliment repris par de nombreux partisans de Lee.

« Il ne m’écoutera pas sur les questions de sécurité, mais dans d’autres domaines, il n’a pas le choix, il devrait écouter et prendre en compte les opinions », a déclaré Tian.

Évoquant son style de gestion, Lee a déclaré qu’il était un pragmatique soucieux de simplifier les procédures afin d’accroître l’efficacité.

« (Li) vient de la police et la police est habituée à faire bouger les choses », a déclaré le magnat des affaires pro-Pékin Alan Zeman, qui a salué les idées politiques de Lee.

exclure les démocrates

Lee faisait partie des 11 hauts fonctionnaires de Hong Kong et de Pékin qui ont été sanctionnés par le Trésor américain en 2020 à la suite de l’imposition par la Chine d’une vaste loi sur la sécurité visant à réprimer la dissidence.

Le mois dernier, YouTube a suspendu la chaîne de campagne de Lee, invoquant la nécessité de se conformer aux sanctions.

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Lee a défendu son rôle dans l’écrasement des manifestations démocratiques de 2019 et a récemment déclaré que son gouvernement donnerait la priorité aux questions de moyens de subsistance plutôt qu’à la transition démocratique.

Il s’est présenté comme un leader dénué de sens qui pouvait faire avancer les choses et réduire les formalités administratives.

Kenneth Chan, professeur de sciences politiques à l’Université baptiste, a averti que la méthode pourrait réduire l’opinion publique et la participation à la gestion de la ville.

Lee a également montré peu d’appétit jusqu’à présent pour se connecter à travers les lignes politiques pour aborder les divisions sociales.

« Il est déterminé à … évincer les démocrates, à faire pression sur la société civile et à éliminer fondamentalement toute la question de la réforme démocratique au cours des cinq prochaines années », a déclaré Chan.

« Cela va être une porte très bien fermée. »