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Ind vs Eng, Test 1 – Ollie Pope change la couleur de la peau de manière méconnaissable

Ind vs Eng, Test 1 – Ollie Pope change la couleur de la peau de manière méconnaissable

Il a 148 ans et n'était pas absent depuis le quatrième jour à Hyderabad, où beaucoup pensaient qu'il serait libre.

Vithoshan Ihantharaja

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Le problème avec Ollie Pope, c'est qu'il joue trop de coups. Les mains tremblent toujours, essayant désespérément de rester occupées. Énergie consciente plutôt qu’énergie générée par les nerfs ou l’ennui. Il est difficile d'imaginer qu'il ait jamais laissé un morceau de papier bulle derrière lui.

C'est pourquoi les attaques semblent vulnérables en dehors du moignon. Certains fans anglais ne le considéraient même pas comme le test n°3.

Cependant, c’est exactement la raison pour laquelle il n’était pas absent le quatrième jour à Hyderabad, alors que beaucoup pensaient qu’il serait un homme libre. C'est ainsi qu'il a pu sortir un coup sûr de cette ampleur après s'être blessé à l'articulation deux jours plus tôt avec un sur 11, lors de sa deuxième manche depuis l'opération en juillet de son épaule droite pour traiter une luxation qu'il avait subie lors de son opération. le deuxième test des cendres. C'est pourquoi l'Angleterre était menée par 190 points lors de la première manche, mais maintenant, de manière quelque peu inexplicable, elle mène par 126 et ose rêver.

Déjà candidat au Temple de la renommée, le coup de Bob était du genre à donner le vertige aux pros chevronnés. Par exemple, Joe Root n'a pas pu s'empêcher d'en parler lors de sa conférence de presse aux souches, même s'il s'est dit « sans voix ».

« C'est l'un des meilleurs que j'ai jamais vu », a déclaré un homme qui a été témoin des frappeurs indiens de premier ordre comme Alastair Cook et Kevin Pietersen. Root est même responsable d'un couple lui-même, notamment d'un 218 il y a trois ans à Chennai, que beaucoup considèrent comme une référence en matière de réussite en Inde. « Plus maintenant », corrigea-t-il. « Je pense que c'est la norme. Honnêtement, j'aurais peut-être marqué quelques buts dans le sous-continent. Mais pas sur une surface comme celle-ci contre une attaque comme celle-là. »

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Les manches de Pope, sur un terrain orienté vers l'une des attaques les plus complètes, cochent certaines cases sur la liste de contrôle de classe mondiale. patience. gouverner. intestins. Il les a tous examinés, mais peut-être pas dans le sens traditionnel du terme.

Il a été au milieu un peu plus de 67 fois, mais a joué les 208 ballons contre la course. Il y avait 17 limites, des entraînements clairs et des plis à travers le guichet médian, tous avec des pieds bien rangés, mais il en a probablement tiré deux fois plus. Chaque fois que son putter était touché sur le bord extérieur, il hochait la tête, le recalibrait et le tirait à nouveau. Ce n'était pas un frappeur averse au risque – c'était un frappeur averse au risque, puis il a crié dans sa boîte aux lettres : « Allez, Ollie Pope veut juste parler. »

Ollie Pope a marqué beaucoup de points derrière le guichet AFP/Getty Images

Dans une situation où les courses étaient à un niveau record et où les balles arrivaient en retard sur le meneur du bras droit Jasprit Bumrah, se détournant latéralement des doigts magiques de R Ashwin et restant basses par rapport au cadre imposant d'Axar Patel, c'était en quelque sorte exactement ce qu'il fallait.

Pope a été témoin du swing inversé de Bumrah éliminant Root et Ben Duckett, a vu Ben Stokes perdre son moignon au profit d'Ashwin et a grimacé lorsque Ben Fox s'est rendu à un navire à haute jambe. Et à travers tout cela, il pensait : « Oui, continue alors. » Et tout comme si vous étiez assis sur le siège passager d'une voiture de rallye, seulement une fois le rallye terminé, lorsque Bob est sorti avec une équipe d'Indiens générationnels stupéfaits et leurs supporters applaudissant, avez-vous pu penser : « C'était génial. Que s'est-il passé ? arrivé? »

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La chance a joué son rôle. Pope a connu un début fragile qui suggérait qu'une répétition de son échec en début de manche était imminente. Sur les 15 livraisons qu'il a subies pendant le terrible sort de Bumrah, les sept fausses livraisons n'ont eu aucune répercussion. Il y a eu 11 passes, revers, pirouettes et pagaies ratés – notamment 110, avec une avance de seulement 67, qui a été dégagée dans les airs dans le court tiers par Axar, qui n'a pas réussi à réclamer son propre rebond.

Mais ces erreurs sont en quelque sorte le point important. Le Pape est un tireur, et les tireurs tirent. Et une partie du métier de tireur consiste à faire croire à ses adversaires qu'ils ne ratent pas leur coup, même si tout le monde le fait. C'est pourquoi, même s'il a fallu 136 balles pour finalement réaliser un balayage inversé – un quatre d'Ashwin qui l'a emmené dans les années 90 – les fileurs indiens avaient déjà perdu les longueurs qui leur sont naturelles.

Ce chaos imposé est la raison pour laquelle Bob est considéré comme l'un des principaux bassistes, et pourquoi il a toujours commencé malgré le sentiment extérieur au groupe qu'il aurait pu être laissé de côté si Harry Brooke n'était pas rentré chez lui pour des raisons personnelles. Leur confiance en lui n'a jamais faibli, ce qui peut expliquer pourquoi leur moyenne à cette époque est actuellement huit fois supérieure à la moyenne en carrière de 36,26. Quatre de ses cinq siècles de test ont été placés sous le pivot de McCullum Stokes, et c'était le premier au cours duquel aucun autre batteur n'en a également marqué une centaine.

Axar Patel a laissé tomber Ollie Pope à 110 pour le 64e. Banque de Crédit et de Commerce International

Le mal retenu dans l'enceinte n'a pas étouffé la maturité évolutive de Pope dans le vestiaire. Avant le début du match de la troisième journée, il a pris sur lui, en tant que vice-capitaine, de se tenir devant ses coéquipiers et de lancer un appel à l'action avant ce qui aurait été le dernier jour de ce match.

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De toute évidence, cela a fonctionné. Ils ont fait un travail léger sur la queue de l'Inde, prenant 3 pour 15 sur 11 overs, avant que Duckett, Zak Crawley, puis Pope, réduisent le déficit à 101 avant le déjeuner. Ils ont ciblé Axar, le fléau de l'Angleterre en 2021, avec 27 licenciements à 10h59, qui a été licencié pour huit autres dans la séance du matin. Il lutterait contre ce chiffre à 4,60, mais ne gérerait qu'un seul guichet sur 15 overs.

Fox, dont l'échec du premier jour pesait au-dessus de sa tête, a tenu bon aux côtés de Pope, qui a réalisé 81 livraisons dans une tribune animée de 112 points qui a propulsé l'Angleterre au sommet. À partir de ce moment-là, Bob a blasphémé tout le monde, avant que Dilscoop ne se prononce contre Jadeja. Lorsque Bumrah est revenu pour menacer d'un guichet tardif, Pope l'a immédiatement salué avec un doux repli dans la jambe carrée pour sa dernière limite de la journée.

L'Angleterre a encore beaucoup à faire. L’Inde, malgré sa consternation, reste un grand favori. L'attaque de l'Angleterre s'est avérée tout sauf décisive – et elle l'est encore plus maintenant alors que le genou gauche de Jack Leach continue d'enfler pendant le traitement. Il a été sévèrement restreint ce matin et n'a réussi qu'un seul dépassement – le prenant pour neuf points – avant d'être retiré de l'attaque.

Cependant, le visage de ce match avait été déformé au point de devenir méconnaissable en quelques heures. C'est à cause d'Ollie Bob.

Vithushan Ihantaraja est rédacteur adjoint chez ESPNcricinfo