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Inter Rowing aux Jeux Olympiques: près d’un siècle d’histoire et une ultime floraison de succès

John P. Kelly, Jr., originaire de Philadelphie, avait participé à quatre Jeux olympiques aux États-Unis et a remporté une médaille de bronze en 1956.

Crédit: Archives DP

Alors que l’ère de la domination de l’athlétisme de Ben aux Jeux Olympiques touche à sa fin, Ben ne fait que commencer à ramer.

L’aviron était censé être l’un des sports originaux lors de la reprise des Jeux Olympiques de 1896, mais les mauvaises conditions météorologiques à Athènes ont empêché toute course de se dérouler comme prévu. L’aviron masculin est par la suite apparu à tous les Jeux olympiques d’été depuis lors, bien que l’aviron féminin n’ait commencé aux Jeux qu’en 1976.

Les débuts de Cocker sur un bateau olympique ont eu lieu en 1924. Un équipage de quatre membres du Battleship Basilors Club de Philadelphie, le plus ancien port actuellement en activité aux États-Unis, s’est qualifié pour les Jeux de Paris après avoir remporté une course d’essai pluvieuse le long du Schwylkill. Deux des quatre rameurs, Sidney Jellinek et Eddie Mitchell, étaient des étoiles rouges et bleues, ainsi que Cockzoin, John J Kennedy.

Ensemble, Jellinek, Mitchell et Kennedy ont aidé à remporter la médaille de bronze olympique des États-Unis dans les quatre courses masculines.

Au cours des deux décennies suivantes, de plus en plus de rameurs ont obtenu des sièges dans l’équipe olympique américaine, même si aucun d’entre eux n’a atteint le podium. À l’approche des Jeux de 1940, tous les yeux étaient rivés sur Joseph William Burke, la deuxième meilleure chance de l’équipage de remporter une médaille.

Burke a pratiqué le sport au cours de sa deuxième année à l’Université de Pennsylvanie et a été promu capitaine en 1934, tout en participant également à l’équipe de football. Il a pagayé tout de suite, développant même sa propre technique de pagayage qui comprenait des coups plus courts et plus nets pour aider à maintenir l’élan du bateau.

Bien que Burke n’ait pas réussi à se qualifier pour les Jeux en 1936, il a immédiatement mis les yeux sur l’aviron aux Jeux olympiques de 1940. Il s’est entraîné en soulevant des caisses de pommes de 50 livres dans sa ferme familiale et en pagayant plus de 3 000 milles au total dans un ruisseau voisin.

La formation non conventionnelle a porté ses fruits. Burke a remporté le titre national d’aviron en simple aux États-Unis quatre fois et trois fois au Canada. Il est également devenu le premier Américain à remporter deux fois la Henley Diamond Race, battant le record du monde de huit secondes en 1938 et défendant son titre en 1939. Toujours en 1939, Burke a reçu le prix James E. Sullivan.

Le prix Sullivan est décerné chaque année aux athlètes amateurs exceptionnels aux États-Unis, «qui font de leur mieux par ses performances, son exemple et son influence pour promouvoir l’esprit sportif au cours de l’année.» Il représente tout ce qui est le plus élevé et le plus sain au monde. le sport, et il est normal que Burke, un garçon de ferme timide et humble, prenne le calice ”, a écrit le Daily Pennsylvanian le 10 janvier 1940.

Crédit: Archives DP


Burke était tout à fait prêt à représenter les États-Unis lors d’une épreuve d’aviron en solo en 1940, et on s’attendait à ce qu’il remporte l’or à la maison. Mais ses rêves ont été anéantis lorsque le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a forcé l’annulation complète des Jeux olympiques. Au lieu de cela, Burke a piloté un torpilleur de patrouille pendant la guerre et a reçu la Marine, l’étoile d’argent et l’étoile de bronze pour son service.

Après la guerre, Burke est retourné en Pennsylvanie en tant qu’entraîneur et professeur agrégé, et a même rejoint le Comité olympique de 1968. Mais l’un des plus grands aviron jamais produits par Ben n’a jamais eu l’occasion de faire ses preuves dans une course olympique.

Les Jeux olympiques d’été suivants n’ont eu lieu qu’en 1948 à Londres, avec une interruption de la Seconde Guerre mondiale pendant 12 ans. John Kelly Jr. était l’un des nombreux représentants de Ben cette année-là lors de sa première apparition sur quatre en tant qu’athlète à des jeux.

Kelly Jr. était l’héritière d’un merveilleux héritage familial sportif: son père, John Kelly Sr., a été le premier triple champion olympique d’aviron, et sa mère Margaret Majer a joué un rôle important dans le développement de l’athlétisme féminin de Ben. Il convient également de noter que sa sœur était Grace Kelly, une actrice et plus tard princesse de Monaco.

DP a écrit le 11 avril: “Bien que Kelly Sr. ne soit pas entièrement d’accord avec les rumeurs selon lesquelles son fils est né avec une petite pagaie à la main, il admet que Young Kelly était un pagayeur expérimenté dans les classes élémentaires.” , 1947.

Kelly a participé à une épreuve d’aviron en simple à Londres en 1948 et à nouveau à Helsinki en 1952, dont son père avait remporté une médaille d’or trois décennies plus tôt. Cependant, ce n’est qu’aux Jeux de Melbourne de 1956 que Kelly monta sur le podium, où il remporta une médaille de bronze. Après avoir comparu à nouveau aux Jeux de 1960, Kelly a brièvement occupé le poste de directeur de l’American Eight-Man Boat en 1964 et a été élu président du Comité olympique américain en 1985.

Alors que Ted Nash n’a pas terminé ses études universitaires en Pennsylvanie ou n’a pas concouru en tant que Quaker, il a apporté son talent et son expérience pour travailler comme entraîneur d’équipage en Pennsylvanie pour les nouvelles équipes et les universités à partir de 1965. Quatre obus sans barreur aux Jeux olympiques de Rome de 1960 et 1964 Les Jeux Olympiques de Tokyo remportent une médaille d’or, puis de bronze.

Nash est devenu la première personne à participer à 10 matchs séparés en tant qu’athlète ou entraîneur après avoir participé en tant qu’entraîneur de l’équipe américaine de l’équipage de 2004. Il a ensuite terminé 11e en tant qu’entraîneur de la paire des poids lourds masculins en 2008.

Aux Jeux de Munich de 1972, le capitaine de l’équipe Benn, récemment diplômé, Eugene Klopp III, a reçu la médaille d’argent dans la huitième épreuve masculine. Les chiens pagaient dans le quatrième siège, et il est rejoint par six anciens athlètes de Harvard dans son bateau.

En 1976, la première année de l’aviron féminin était un sport olympique, l’étudiante en droit de Pennsylvanie Anita Devrantz s’est rendue à Montréal en tant que membre de l’équipe américaine de huit femmes. L’équipage a été formé par un ancien Quaker, Harry Parker, qui avait été supervisé par Burke quand il était étudiant en Pennsylvanie, et avait terminé cinquième dans la course d’aviron en solo aux Jeux Olympiques de 1960. Sous la tutelle de Parker, DeFrantz a remporté une médaille de bronze mais a été déterminé Pour améliorer ce score, il a jeté son dévolu sur les jeux de 1980.

La même année, Hugh Matheson, diplômé du Collège de 1971, a remporté la médaille d’argent au nom de la Grande-Bretagne dans le cadre de l’équipe quadruple masculine barrée.

Lors de ses préparatifs pour les Jeux olympiques de Moscou de 1980, Devrantz a remporté une médaille d’argent à la Série mondiale de 1978 et a été couronnée six fois au championnat national américain.

Cependant, les espoirs olympiques d’un rameur de Pennsylvanie ont de nouveau été contrariés par des circonstances indépendantes de sa volonté. Les États-Unis ont boycotté les Jeux olympiques de 1980 pour protester contre l’invasion de l’Afghanistan par l’Union soviétique, mais Devrantz était déterminée à obtenir une seconde chance pour l’or, alors elle a intenté une action en justice pour tenter de contourner le boycott. Le procès a finalement échoué, mais Devrantz, avec le reste de l’équipe olympique américaine de 1980, a reçu une médaille d’or du Congrès pour ses efforts.

DeFrantz est resté fortement impliqué dans les Jeux olympiques même après sa retraite en tant que rameur. En 1986, elle est devenue la première femme et la première personne noire à représenter les États-Unis au Comité international olympique. En 1997, elle a été élue au poste de vice-présidente du Comité international olympique, devenant ainsi la première femme à occuper ce poste. DeFrantz a été réélu pour un autre mandat de quatre ans en tant que vice-président du Comité international olympique en 2017.

Philip Stickle, collègue de Quaker, s’est également vu refuser la possibilité de participer aux Jeux de 1980, mais a pu remporter une médaille d’argent quatre ans plus tard dans la course à quatre. Lisa Ruddy, une ancienne de l’Université de Pennsylvanie, a également remporté une médaille d’argent cette année-là aux Jeux de Los Angeles en tant que membre de l’équipe féminine américaine d’aviron en quad.

John Piscator est arrivé troisième sur le podium aux Jeux olympiques de Séoul en 1988 avec l’équipe masculine américaine 8 barrée, et quatre ans plus tard, il reviendra aux Jeux de Barcelone en tant que membre du duo masculin, où il est arrivé sixième.

Piscator, diplômé de l’Université de Pennsylvanie en 1986, a brièvement travaillé comme entraîneur adjoint dans son université d’origine. En 2000, il était également entraîneur adjoint de l’équipe olympique américaine, aidant le duo masculin à remporter une médaille d’argent à Sydney et prenant l’honneur de l’entraîneur américain d’aviron de l’année. Piscator a été entraîneur-chef de l’équipe d’équipage de Yale de 2002 à 2010.

1993, L. Janusz Hooker, ancien élève de Wharton, a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques d’Atlanta de 1996 au sein de l’équipe australienne de quadruple pelle. Sarah Garner, diplômée de l’Université de Pennsylvanie en 1994, a par la suite remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 2000 dans les épreuves féminines d’aviron double léger.

Le dernier Quaker à remporter une médaille olympique d’aviron a été Susan Francia, qui est passée de la simple marche à la championne du monde. Francia a commencé à faire de l’aviron alors qu’elle était étudiante en deuxième année à l’Université de Pennsylvanie, et s’est rapidement améliorée au point de mettre fin à sa carrière universitaire après avoir obtenu un diplôme américain spécialisé avec une concentration sur les Jeux olympiques.

Crédits: Shivani Parmar


Bientôt, le rêve de Francia s’est réalisé aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, où elle a remporté la médaille d’or des États-Unis en huit femmes. Aux Jeux Olympiques de Londres 2012, Francia a pu se remettre d’une hernie discale et de côtes cassées pour répéter le championnat dans la même épreuve. Deux générations de rameurs de Pennsylvanie se sont rencontrées cette année-là sur le podium lorsque Devrantz a remis sa médaille à la France.

Francia n’a jamais oublié où elle a appris son métier pour la première fois.

«Je me souviens totalement de ma première ligne sur Schuylkill, en voyant Boathouse Row à ma gauche et en voyant la ligne d’horizon de Philadelphie à ma droite et j’étais sur l’eau et en disant: ‘C’est cool, c’est tellement amusant. «J’ai vraiment adoré», a déclaré Francia à DP après avoir été choisie pour les débuts olympiques en 2008.

Francia est devenue la première Quaker à remporter deux médailles d’or olympiques depuis que le sprinter William Arthur Carr a fait de même en 1932. Avec ses récents succès, l’ère de la suprématie olympique de l’aviron n’est peut-être pas terminée.

La question est maintenant: qui est le prochain?

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