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«Je sais qu’il regarde»: Rudi Joubert rend hommage à Mark Eaton sur et en dehors du terrain

Salt Lake City – Lors d’un match d’été à l’UC il y a environ 40 ans, Wilt Chamberlain a appelé Mark Eaton, qui surveillait le futur joueur défensif deux fois par an alors qu’il luttait pour suivre un missile Rod Foster. Disons simplement qu’ils ont tiré sur le «missile» sentinelle de 6 pieds 1 pour une raison.

Wilt conseil? Eaton ne pourra jamais rattraper ou suivre ces rangers sportifs.

“Plus important encore, ce n’est pas votre travail”, a déclaré Chamberlain.

Le travail d’Eaton, comme le scientifique de la NBA l’a vite découvert, était d’empêcher ces gardes de pénétrer dans la peinture et de leur envoyer des tirs de rebord directement sur eux.

Eaton écrit dans son livre Les quatre engagements d’une équipe gagnante.

Il a également fait Eaton, Décédé à 64 ans tard vendredi, La personne idéale pour diriger un autre puissant défenseur de paintball.

Samedi soir, après que Rudi Joubert ait mené un but défensif dominant – Memphis n’a marqué que deux points dans les quatre dernières minutes et plus – pour aider les musiciens de jazz à remporter la victoire. 121-111 Match 3 victoires. Après le match, il avait beaucoup de textes de félicitations. Un, cependant, manquait.

“Si c’était le cas, vous auriez peut-être reçu un texto après le match, disant:” Un moyen de protéger la peinture, Big Jay. ” “Joubert a dit tristement dans sa voix.” Je sais qu’il regardera le reste des qualifications et tout le reste. Je sens sa présence et je devais définitivement sortir ce soir et m’assurer que j’aidais l’équipe à gagner juste pour l’honorer. “

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Apparemment, il est facile de comprendre pourquoi Joubert et Eaton sont si attirés l’un par l’autre. Ils se substituent tous les deux à n’importe quelle foule, tous deux sont fiers d’être les meilleurs joueurs défensifs de leur époque, et tous deux ont beaucoup misé sur le pick-and-roll.

Mais Eaton avait 36 ​​ans de plus que Joubert. Il a joué à une époque différente et était d’un endroit complètement différent. Joubert jouait au basketball professionnel à l’adolescence. Eaton a dû être éloigné d’un magasin de mécanique pour jouer au ballon à l’université. Leurs histoires n’étaient pas toujours compatibles, mais leur cœur l’était. C’est ce qui a conduit à un lien si fort.

Deux gentils géants sont liés non seulement à la taille et aux prix du meilleur joueur défensif, mais aussi à la gentillesse et à la passion d’aider les autres. Au sujet de sa relation avec Joubert, Eaton a déclaré: “Les Sept Pieds devraient tenir ensemble”. Mais quand il s’agissait d’Eaton, il était difficile de trouver quelque chose auquel il ne collait pas. Il a fait de l’Utah sa maison, était toujours un habitué des jeux de jazz pour encourager l’équipe et il a noué des relations avec des joueurs qui sont venus longtemps après son temps.

“Je pense que sa relation avec Rudi est un symbole de son identité et de sa capacité d’écoute”, a déclaré le coach de jazz Quinn Snyder. “Et puis, fournir des conseils et un soutien était vraiment unique. Cela nous manquerait évidemment.”

Eaton a bâti un héritage de gentillesse qui dure beaucoup plus longtemps que tout ce qu’il a fait sur le terrain de basket. Joubert est sur le point de faire de même.

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Samedi, dans un seul exemple, Joubert a fait don de 4 000 $ – 1 000 $ par bloc qu’il possédait contre les Grizzlies dans le troisième match – à Street Ministries, un ministère chrétien dédié au service des jeunes de Memphis.

Snyder a déclaré qu’il devrait presque encourager Eaton à entrer dans les vestiaires et à passer du temps avec l’équipe parce qu’Eaton était sensible au fait que son temps était passé et qu’il ne voulait pas sortir des limites. Mais qui ne peut pas inspirer son histoire?

Il avait une éthique de travail qui lui permettait de passer du magasin de pneus à la NBA; Il était sympathique et sa grande taille souriait à tout le monde. Devenu un homme d’affaires prospère, son restaurant de Salt Lake City était un lieu de rencontre pour Joubert pour lui parler de la vie, du basket-ball et de tout le reste.

«Il a clairement eu une belle carrière, mais en tant qu’être humain en tant que personne, j’avais vraiment hâte de lui, et j’ai tellement appris en étant près de lui», a déclaré Joubert. “Donc ça va certainement nous manquer. Pas seulement moi, mais dans une communauté avec toutes les grandes choses qu’il a faites et toutes les personnes qui ont été son inspiration tout au long de sa vie.”

Utah contre Memphis

(L’Utah avance 1-2)

Jeu 1: Memphis 112, Utah 109

Jeu 2: Utah 141, Memphis 129

Le troisième jeu: Utah 121, Memphis 111

Match 4: Lundi 31 mai à Memphis, 19h30

Cinquième match: mercredi 2 juin, dans l’Utah, à annoncer

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* Le sixième match: vendredi 4 juin à Memphis, à être annoncé

* Jeu 7: dimanche 6 juin, dans l’Utah, à être annoncé

* Si nécessaire

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