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Joshimath dans l’Himalaya indien plonge ; Des fissures dans les maisons obligent à des expulsions

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Les fissures sont apparues à la fin de l’année dernière. Les murs, les plafonds et même le sol ont commencé à se fissurer. Ce mois-ci, de nombreuses fissures se sont élargies en grandes fissures et à certains endroits, de l’eau boueuse a commencé à jaillir du sol.

La ville himalayenne indienne de Joshimath commence à couler.

Les autorités ont évacué des centaines d’habitants vers des écoles publiques ou des hôtels dans d’autres parties de la ville. « Il y a une panique absolue », a déclaré Suraj Kaparwan, un homme d’affaires de 38 ans.

Les autorités ont déclaré que sa maison se trouvait dans la zone de danger et que sa famille avait été sommée de quitter les lieux. Des marques ressemblant à des veines sillonnent les murs blancs et bleus des huit pièces de sa maison à deux étages, qui est remplie de vêtements emballés à la hâte et de cartons de déménagement.

Joshimath est la dernière victime de la région himalayenne, où le développement incontrôlé se heurte au changement climatique et aux fréquentes catastrophes naturelles.

Les experts disent que la ville est un signe d’avertissement non seulement pour l’Inde, mais pour toute la région de l’Hindu Kush et de l’Himalaya, qui fait partie de la soi-disant « Troisième Pôle » qui contient le troisième plus grand réservoir de glace de glacier au monde. Le troisième pôle s’étend sur plus d’une demi-douzaine de pays, dont la Chine, et est essentiel au sort de plus d’un milliard de personnes.

Plus de 700 logements dans la ville de Joshimath 22 000 personnesDes fissures se sont développées. imeuble Dans la région, à environ 320 milles au nord-est de la capitale indienne, New Delhi, il a été fermé cette semaine. Le ministre en chef de l’État d’Uttarakhand, où se trouve Joshimath, a annoncé que les villes seraient auditées pour s’assurer qu’elles tiennent compte des besoins environnementaux et économiques.

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En 2021, District A Inondation mortelle Après qu’une partie des rochers suspendus et des glaciers soient tombés sur une pente raide. Cette catastrophe s’est aggravée lorsque les inondations ont heurté les barrières des infrastructures, accélérant les débris et tuant plus de 80 personnes. Le changement climatique a peut-être contribué à la catastrophe, ont déclaré des experts, et des études ont également découvert des glaciers himalayens. très dissous, Et à un rythme beaucoup plus rapide qu’au XXe siècle.

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Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la Terre coule, bien que ce soit généralement le résultat de l’activité humaine. L’affaissement du sol peut se produire lorsque l’eau souterraine, qui retient le sol, est retirée de certaines roches. Quand les eaux ont disparu, « le rocher tombe sur lui-même », écrit-il Service géologique des États-Unisce qui indique également que des activités telles que l’exploitation minière souterraine pourraient contribuer au naufrage.

« Nous détériorons notre environnement de manière irréversible », a déclaré Anjal Prakash, qui étudie le changement climatique et la durabilité à l’Indian School of Business d’Hyderabad.

Les responsables locaux ont refusé d’identifier une cause spécifique de l’affaissement du sol à Joshimath, qui est situé dans une zone sujette aux tremblements de terre, affirmant que les scientifiques enquêtent. Mais Prakash a noté que l’hydroélectricité et d’autres grands projets d’infrastructure sont en cours de construction dans le fragile écosystème de l’Himalaya sans égard pour l’environnement. (Les rivières alimentées par les glaciers de l’Uttarakhand en font une zone attrayante pour les projets hydroélectriques, Huit d’entre eux Il était en construction en 2020.)

Le changement climatique agit comme un multiplicateur de force et « aggravera tout », a déclaré Prakash, qui a contribué aux rapports du GIEC.

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« Personne n’est vraiment sûr » de ce qui se passe, a déclaré Piyush Rautela, directeur exécutif de l’Uttarakhand State Disaster Management Authority. Le déclencheur immédiat des récentes grandes fissures, a-t-il dit, était apparemment la rupture d’un aquifère qui a expulsé de l’eau boueuse du sol.

« Alors que des matériaux fins suintent des débris, la terre coule », a-t-il déclaré, ajoutant que la construction dépassait la capacité de la terre.

Alors que les experts enquêtent, des habitants comme Durga Skalani, 52 ans, travailleuse du tourisme, vivent au milieu de scènes horribles. Il a dit que les tuiles de sa maison récemment construite commençaient à se détacher, que les portes ne se fermaient pas et que les murs s’effondraient.

« Les crépitements résonnent encore dans mes oreilles chaque nuit », a-t-il déclaré.

De nombreux habitants accusent un projet hydroélectrique à proximité de la ville que le gouvernement national est derrière. Ils affirment que les travaux de dynamitage et de creusement du tunnel ont percé un trou dans un ruisseau souterrain et rendu le sol instable.

NTPC, la compagnie d’électricité appartenant au gouvernement derrière le projet, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Mais le Journal Indian Express Elle a déclaré qu’elle a nié les accusations et a déclaré que son tunnel ne passait pas sous Joshimath. La société a déclaré qu’il n’y avait pas eu de détonation.

Prakash Negi, 45 ans, a déclaré que le projet d’électricité était opposé par les résidents locaux. Lorsque les gens ont signalé des dommages à leurs maisons l’année dernière, a-t-il dit, le gouvernement n’a rien fait.

Sa maison a des fissures mineures, mais il craint ce qui va se passer ensuite.

« Nous vivons ici depuis des générations », a déclaré Nighy. « Si cela continue, où allons-nous ?

Joshimath est situé à une altitude de 6 151 pieds sur les ruines d’un ancien glissement de terrain. La ville s’est développée rapidement après être devenue la principale aire de repos pour les milliers de fidèles qui parcourent la chaîne de montagnes vers d’importants sites de pèlerinage hindous et sikhs.

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Des fissures et des signes de naufrage sont également apparus à Joshimath dans les années 1970, mais l’ampleur des dégâts est cette fois beaucoup plus importante, selon des experts familiers avec le terrain.

Le géologue Yaspal Sundrial, professeur à l’Université Hemvati Nandan Bahuguna Garhwal dans l’Uttarakhand, a déclaré que la crise actuelle est le résultat d’un « défaut de gouvernance ».

Il a suggéré aux autorités de démolir les bâtiments à plusieurs étages et les maisons endommagés, réduisant ainsi la pression foncière. Il a ajouté que les gens ne devraient pas être autorisés à construire de nouvelles maisons dans des zones instables et que des projets hydroélectriques ne devraient pas être construits dans la région de l’Himalaya supérieur.

« Nous avons besoin de règles et de réglementations strictes et d’une mise en œuvre rapide de ces règles », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes pas contre le développement, mais pas au détriment des catastrophes. »

Les résidents qui sont devenus sans abri du jour au lendemain disent que leur avenir est sombre. Kaparwan, un homme d’affaires, a quitté Joshimath et a travaillé dans les grandes villes. Mais il a dit qu’il était de retour pour soutenir l’économie locale. Il dirige un petit hôtel et a lancé une entreprise de blanchisserie en novembre grâce à un prêt bancaire de 25 000 $.

« tout de suite [laundromat’s] Le sol a un espace de deux pieds », a-t-il dit. « Je ne vois plus mon avenir. »