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JuJu Watkins de l'USC explose pour 51, conduisant Keys à bouleverser Stanford

JuJu Watkins de l'USC explose pour 51, conduisant Keys à bouleverser Stanford

STANFORD, Californie — Dimanche soir, l'entraîneur de l'USC Lindsay Gottlieb a reçu un appel téléphonique d'un agent de sécurité lui demandant si le garde de première année JoJo Watkins serait expulsé du gymnase. Watkins obtenait ses tirs un soir après la défaite écrasante de trois points des Trojans à domicile contre Washington, leur troisième défaite en quatre matchs.

« Non », a déclaré Gottlieb à l'agent de sécurité. « Laissez Joe être Joe. »

Avance rapide jusqu'à vendredi soir, et Watkins n'a plus jamais eu sa chance – elle a solidifié son statut d'étudiante de première année de l'année et s'est même insérée dans la conversation du Joueur de l'année. Au n°4 de Stanford, et contre l'entraîneur le plus victorieux du sport, Tara VanDerveer, Watkins a perdu 51 points sur 14 tirs sur 26 sur le terrain pour élever les Trojans n°15 sur le Cardinal n°15 67-58 en équipes. La dernière rencontre de la saison régulière du Pac-12.

La performance de Watkins, son premier match de 50 points en Division I de la saison, a également battu un record scolaire et marqué le deuxième plus grand nombre de points dans un match Pac-12, derrière les 57 points de Kelsey Bloom contre l'Utah en 2017.

Watkins a fait sentir sa présence sur tout le terrain. En plus de ses quatre interceptions et de ses deux passes décisives, elle a terminé avec 11 rebonds, ce qui en fait la seule recrue de Division I au cours des 25 dernières saisons avec 50 points et 10 rebonds et la première joueuse de cette saison avec 40 points et 10 rebonds en un seul match. . Selon les statistiques et les recherches d'informations d'ESPN.

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La performance était si époustouflante qu'en seconde période, la foule du Maples Pavilion ne pouvait que regarder et réagir avec admiration alors que Watkins réussissait coup après coup, peu importe où elle se trouvait sur le sol ou quel plan défensif Stanford lui lançait.

« Chaque fois que je marquais, tout ce que j'entendais c'était 'ooh' », a déclaré Watkins. « Ce n'était même pas comme une huée. Je me suis dit : 'D'accord'. C'était fou. »

Watkins a marqué 76% des points de l'USC, le plus grand nombre par joueur au cours des 25 dernières saisons, selon ESPN Stats & Information. Seuls trois autres joueurs ont été inscrits sur le tableau pour les Trojans – le même nombre de joueurs de poste de l'USC qui ont commis une faute à 4:02 au quatrième quart.

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Stanford et le Colorado occupent désormais les deux premiers du classement Pac-12 avec une fiche de 8-2, tandis que l'USC s'est amélioré à 5-4.

Gottlieb a vu quelque chose de spécial se développer pour Watkins dans les jours qui ont suivi la défaite contre Washington. Watkins a été déçue de sa production individuelle, puisqu'elle a marqué 19 points sur un tir de 8 sur 27, l'un de ses pires totaux de points en conférence. Elle a dit qu'elle avait du mal à dormir après le match.

Pour Gottlieb, le comportement de Watkins, tout comme ses compétences sur le terrain, est ce qui la distingue.

« J'ai dit toute la semaine : 'Ce gamin est différent' », a déclaré Gottlieb. « Elle est spéciale, la façon dont elle prend le coaching, la façon dont elle est une coéquipière, la façon dont elle se tient responsable, la façon dont elle élève son jeu. Donc je ne m'y attendais pas, mais je pense que ce qui est spécial chez elle, c'est tout en elle. Et évidemment c'est « Aujourd'hui s'est déroulé de telle manière que si vous aimez le basket-ball, je ne sais pas comment vous ne seriez pas surpris. »

Vendredi, à Maples – où Watkins se souvient avoir été assise dans les tribunes il y a des années lors de sa visite officielle en tant que recrue avant de finalement choisir l'USC – Gottlieb s'est sentie soulagée lorsqu'elle a percé pour la première tentative à trois points de Watkins. Elle a régressé et n'en avait pas fait plus de deux sur trois lors de chacun de ses huit matches précédents. Elle a terminé 6 sur 11 vendredi soir, dépassant le total de l'équipe de Stanford (4 sur 15).

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Stanford a tenté plusieurs défenseurs sur Watkins pour tenter de le ralentir, mais en vain. Cela, associé aux difficultés offensives du Cardinal, a conduit à sa première défaite à domicile de la saison.

Avec un score à égalité à 31 à la mi-temps, Watkins a vu qu'elle avait 25 points et savait qu'elle pouvait en avoir 50. Elle a ensuite marqué les 15 premiers points de l'USC en seconde période pour leur donner une avance à deux chiffres, suffisamment pour aider les chevaux de Troie. Résister à une course tardive de Stanford en quatrième manche.

« Une fois qu'elle a commencé à jouer, le panier était trop gros pour elle », a déclaré VanDerveer à propos de Watkins.

Le score de Watkins sur le terrain a diminué au cours des 15 dernières minutes, mais elle a converti 13 des 15 lancers francs en seconde période. À la fin du match, elle avait commis 16 fautes et réalisé 19 lancers francs.

C’était le genre de performance individuelle qui se produit rarement contre Stanford – et à Stanford, rien de moins. Datant du début du siècle, le plus grand nombre de buts marqués par un joueur contre les Cardinals était le 44 de Bloom.

Cependant, Watkins n'a disputé que 19 matchs au cours de sa carrière universitaire.

« Je pense que cela va probablement au sommet », a déclaré VanDerveer lorsqu'on lui a demandé si c'était la meilleure performance de première année qu'elle avait vue. « Oui, elle est très talentueuse. »

Gottlieb a ajouté : « Vous êtes reparti avec un MVP, et nos joueurs se sont battus et ont fait ce que nous devions faire, donc je suis très fier de la victoire et de la façon dont cette équipe a réussi à le faire ce soir. Je n'oublierai jamais ça. « . « .