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La Chine dit avoir « retiré » le destroyer américain qui naviguait près des îles contestées

BEIJING (Reuters) – Un destroyer américain a navigué mercredi près des îles Paracels contestées dans la mer de Chine méridionale, provoquant une réaction de colère de Pékin, qui a déclaré que son armée avait « retiré » le navire après son entrée illégale dans les eaux territoriales.

Les États-Unis mènent régulièrement ce qu’ils appellent des opérations de liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale, défiant ce qu’ils disent être des restrictions au passage innocent imposées par la Chine et d’autres demandeurs.

La marine américaine a déclaré que l’USS Penfold « affirmait les droits et libertés de navigation dans la mer de Chine méridionale près des îles Paracels, conformément au droit international ».

La Chine affirme qu’elle n’entrave pas la liberté de navigation ou de survol, et accuse les États-Unis d’exacerber délibérément les tensions.

Le Commandement du théâtre sud de l’Armée populaire de libération a déclaré que les actions du navire américain violaient gravement la souveraineté et la sécurité de la Chine en pénétrant illégalement dans les eaux territoriales chinoises autour des îles Paracels, qui sont également revendiquées par le Vietnam et Taïwan.

Elle a ajouté : « Le commandement du théâtre sud de l’Armée populaire de libération a organisé des forces navales et aériennes pour suivre, surveiller, avertir et retirer le navire », et a montré des photos du Penfold prises depuis le pont de la frégate chinoise Xianning.

Les faits montrent une fois de plus que les États-Unis ne sont rien d’autre qu’un créateur de risques pour la sécurité en mer de Chine méridionale et un « destructeur de la paix et de la stabilité régionales ».

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La marine américaine a déclaré que la déclaration chinoise sur la mission était « fausse » et était la dernière d’une longue série d’actions chinoises « pour déformer les opérations navales américaines légitimes et affirmer ses prétentions navales excessives et illégales au détriment de ses voisins d’Asie du Sud-Est dans le Mer de Chine méridionale. »

Elle a ajouté que les États-Unis défendent le droit de chaque pays de voler, de naviguer et de travailler là où le droit international le permet, et rien « la Chine ne dit le contraire » ne nous dissuadera.

La Chine a saisi les îles Paracels du gouvernement sud-vietnamien de l’époque en 1974.

Lundi a marqué le sixième anniversaire d’une décision de justice internationale qui a invalidé les vastes revendications de la Chine sur la mer de Chine méridionale, un corridor commercial maritime d’une valeur de près de 3 000 milliards de dollars chaque année.

La Chine n’a jamais accepté la décision.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale. Le Vietnam, les Philippines, la Malaisie, Taïwan et Brunei ont tous des revendications concurrentes qui se chevauchent souvent.

La Chine a construit des îles artificielles sur certaines de ses propriétés en mer de Chine méridionale, y compris des aéroports, suscitant des inquiétudes régionales quant aux intentions de Pékin.

(Beijing Newsroom Reporting; Reportage supplémentaire de Ben Blanchard chez Tapie; Écriture de Bernard Orr; Montage par Muralikumar Anantharaman et Kim Coogill)