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La chocolaterie Blommer du centre-ville de Chicago ferme ses portes

La chocolaterie Blommer du centre-ville de Chicago ferme ses portes

Blommer Chocolate fermera son usine du centre-ville de Chicago après une baisse des ventes et une augmentation des coûts d'entretien et de réparation pour le bâtiment vieux de 85 ans, a annoncé vendredi la société.

Construite en 1939, la briqueterie est l'installation de production originale de Blommer, connue pour diffuser le parfum incomparable du chocolat dans toute la région de Fulton River depuis son emplacement à 600 W. Rue Kinsey. L'usine a été fermée en raison de « coûts d'exploitation élevés » et de « fiabilité de la production ». Des « problèmes » dus à l’emplacement et à l’âge de l’usine, a indiqué la chocolaterie dans un communiqué.

Les opérations de l'usine ont cessé vendredi et la fermeture officielle est le 31 mai, a déclaré le porte-parole de Blommer Chocolate, Robert Carr Jr., dans un courrier électronique. Plus de 250 personnes travaillent à l'usine de Chicago, et « certaines » se verront proposer d'autres emplois au sein de l'entreprise, a déclaré Carr.

« L'usine nous a bien servi pendant près de 85 ans et elle sera mise hors service », a déclaré Carr.

Dans un dossier publié vendredi, la société mère de Blumer, Fuji Oil Holdings, a déclaré que la société chocolatière avait enregistré des pertes « extraordinaires » au troisième trimestre de l'exercice clos le 31 mars après avoir subi les effets de la pandémie de Covid-19, de la hausse des prix des matières premières et la crise financière. Taux d’intérêt et augmentation des coûts fixes résultant de l’inflation. L'entreprise, qui a également souffert de la baisse de la demande américaine de bonbons au chocolat, a perdu 10,1 milliards de yens, soit environ 66,7 millions de dollars, au troisième trimestre, selon les documents déposés.

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L'usine de Chicago a également connu une augmentation des coûts de main-d'œuvre et des « difficultés à garantir des ressources humaines en raison de l'emplacement de l'usine », selon le dossier. La fermeture de l'usine et le transfert de la production vers d'autres usines Bloomer devraient améliorer les bénéfices d'exploitation de l'entreprise de 30 millions de dollars par an, a déclaré Fujii dans le dossier.

La décision de fermer le site de Chicago a été « extrêmement difficile mais inévitable », a déclaré Mark Okita, directeur de l'exploitation et vice-président directeur des affaires commerciales.

« Cependant, afin de pousser Bloomer au niveau supérieur, nous devons adopter le progrès, la transformation et la mise à niveau », a déclaré Okita dans un communiqué.

Passants près de Blommer Chocolate Co. au 600 W. Kinsey Street à Chicago le 22 mars 2024. L'entreprise prévoit de fermer l'usine de Chicago après 85 ans. (Chris Sweda/Chicago Tribune)

Bloomer a déclaré que la fermeture permet à l'entreprise de concentrer ses efforts et ses ressources sur le reste de ses propriétés, et que l'entreprise prévoit d'investir 100 millions de dollars dans les trois installations de production restantes au cours des prochaines années.

L'agrandissement prévu de l'usine de Campbellford en Ontario, au Canada, comprend un investissement de 60 millions de dollars pour faire de l'usine « l'une des plus grandes installations de fabrication d'enrobages de confiserie en Amérique du Nord », a déclaré Neil Fulton, directeur général de Campbellford.

D'autres installations de fabrication se trouvent à East Greenville, en Pennsylvanie, et à Union City, en Californie, où un total de 40 millions de dollars contribuera à accroître l'efficacité et la fiabilité opérationnelles ainsi qu'à automatiser les équipements de traitement et d'emballage, a déclaré Bloomer.

Le siège social nord-américain de la société, situé à Merchandise Mart à Chicago, restera ouvert. Fuji, la société mère, investira dans l'expansion des capacités de laboratoire sur le site de Merchandise Mart et dans la création d'un centre de recherche et développement. Le nouveau centre, qui devrait ouvrir ses portes à l'automne, soutiendra le développement futur, les tests de concepts, la transformation, la recherche sur les ingrédients et bien plus encore, indique le communiqué de presse.

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Fuji, un fournisseur mondial d'huiles, de graisses et de chocolat, a annoncé en 2018 qu'il achèterait Bloomer's Chocolate pour 750 millions de dollars, selon des documents publics. La vente a mis fin à trois générations de propriété familiale de l’entreprise de transformation du cacao.

En 2020, le Blommer Outlet Store a fermé ses portes après près de 30 ans pour laisser place à des mises à jour et à des améliorations de la chocolaterie locale. Mais les améliorations à l'usine ont été retardées en raison des effets de la pandémie de COVID-19, selon un dossier déposé vendredi par Fuji.

Bloomer, le plus grand fabricant de cacao et fournisseur de chocolat en Amérique du Nord, a déclaré que l'entreprise comptait plus de 900 employés.