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La comète de Bernardinelli-Bernstein est la plus grosse de toutes, se dirigeant vers le soleil

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  • « Nous avons le privilège de découvrir peut-être la plus grosse comète que nous ayons jamais vue. »
  • Le système solaire n’a pas été visité depuis plus de 3 millions d’années.
  • Les gens ici sur Terre auront probablement besoin de s’appuyer sur des télescopes pour prendre des photos.

C’est un gros.

Une comète géante – qui, selon les scientifiques, est sans doute la plus grande comète découverte dans les temps modernes – est en route vers le soleil et verra son approche la plus proche de la Terre en 2031.

« Nous avons le privilège de découvrir peut-être la plus grande comète que nous ayons jamais vue – ou du moins plus grande que n’importe quelle comète bien étudiée – et de la trouver suffisamment tôt pour que les gens puissent la regarder évoluer à mesure qu’elle approche », a déclaré l’Université de Pennsylvanie. astronome. Gary Bernstein, qui est un co-découvreur de l’objet.

La National Science Foundation a déclaré qu’il s’agissait de la comète la plus éloignée jamais découverte sur sa prochaine trajectoire, ce qui nous donne des années pour la regarder évoluer à mesure qu’elle se rapproche du soleil.

La comète est également un visiteur rare du cou de la jungle : « Elle n’a pas visité le système solaire depuis plus de 3 millions d’années », a déclaré Bernstein dans déclaration.

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Une comète, estimée à 60 à 120 milles de diamètre, soit environ 10 fois le diamètre de la plupart des comètes, est un vestige glacial sorti du système solaire par la migration de planètes géantes au début de l’histoire du système solaire.

Cette comète est très différente de toutes les autres comètes que nous avons vues auparavant, a déclaré la National Science Foundation, et l’estimation de sa taille énorme dépend de la quantité de lumière solaire qu’elle reflète.

À son rythme actuel, la comète partira de son point actuel juste après l’orbite de Neptune pour se rapprocher de l’orbite de Saturne en 2031, Smithsonian a dit le magazine.

L’objet serait probablement aussi brillant que la lune Charon de Pluton à ce moment-là, selon Nouvel AtlasIl est donc probable que les gens ici sur Terre auront besoin de s’appuyer sur des télescopes pour prendre des photos d’eux. Ensuite, vous retournerez dans l’espace lointain d’où il est venu.

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La comète provenait probablement du nuage d’Oort, qui serait une croûte sphérique géante qui entoure le système solaire, selon Nasa. La plupart des comètes à longue portée comme celle-ci proviennent du nuage d’Oort, a déclaré la NASA.

Il pourrait s’agir du plus gros objet jamais détecté dans le nuage d’Oort et de la première comète sur une trajectoire entrante à être détectée jusqu’à présent.

Les astronomes pensent qu’il pourrait y avoir plus de comètes non découvertes de cette taille en attente dans le nuage d’Oort. On pense que ces comètes géantes se sont propagées aux confins du système solaire par les migrations de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune au début de leur histoire.

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La comète a été nommée Bernardinelli-Bernstein d’après les astronomes qui l’ont découverte : Pedro Bernardinelli (Également de l’Université de Pennsylvanie) et Gary Bernstein. Son nom officiel est 2014 UN271.