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La confrontation d’otages à la Banque de Beyrouth se termine par l’arrestation du tireur

Beyrouth – L’affrontement avec les otages au cours duquel un homme armé a demandé à une banque de Beyrouth de le laisser retirer ses économies assiégées afin qu’il puisse payer les factures médicales de son père sept heures plus tard s’est terminé avec la reddition de l’homme jeudi. Aucun blessé n’a été signalé.

Les autorités ont déclaré que Bassam Sheikh Hussein, 42 ans, chauffeur-livreur de nourriture, est entré dans la banque avec un fusil et un bidon d’essence, a tiré trois coups de semonce et s’est enfermé avec jusqu’à 10 otages, menaçant de s’installer. Feu à moins qu’il ne soit autorisé à retirer son argent.

Après des heures de négociations, il a accepté une offre de la banque pour recevoir une partie de son épargne, selon les médias locaux et le groupe de déposants impliqués dans les pourparlers. Il a ensuite relâché les otages et la police l’a emmené alors qu’il sortait de la banque.

Il n’a jamais reçu une partie de cet argent, selon un avocat qui a fourni un soutien juridique à Hussein et à sa famille.

Sa femme, Maryam Shahadi, qui se tenait à l’extérieur, a déclaré aux journalistes après son arrestation que son mari « avait fait ce qu’il avait à faire ».

La prise d’otages dans le quartier animé de Hamra a été le dernier épisode douloureux du ralentissement économique au Liban, qui en est maintenant à sa troisième année. Depuis 2019, les banques à court de liquidités ont imposé des limites strictes aux retraits d’actifs en devises, immobilisant l’épargne de millions de personnes.

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Hassan Mughniyeh, qui, en tant que président de l’Association libanaise des déposants, qui a participé aux négociations, a déclaré que Hussein avait 210 000 dollars piégés à la banque et avait du mal à retirer son argent pour payer les factures médicales de son père.

Le frère de Hussain, Atif, qui se tenait devant la banque, a déclaré à l’Associated Press lors de l’affrontement que son frère serait prêt à se rendre si la banque lui donnait de l’argent pour l’aider à régler ses factures et autres dépenses familiales.

« Mon frère n’est pas un scélérat. Il sort ce qu’il a de sa poche pour le donner aux autres », a déclaré Atif Sheikh Hussein.

Des soldats libanais, des officiers des Forces de sécurité intérieure et des éléments de renseignement libanais ont afflué dans la région pendant la confrontation. George Al-Hajj, chef du syndicat des employés de la banque, a déclaré aux médias locaux que sept ou huit employés de la banque avaient été pris en otage, ainsi que deux clients.

Des dizaines de manifestants se sont rassemblés et ont scandé des slogans contre le gouvernement libanais et les banques, espérant que le tireur récupérerait ses économies. Certains passants l’ont salué comme un héros.

Le Liban traverse la pire crise économique de son histoire moderne. Les trois quarts de la population sont tombés dans la pauvreté et la livre libanaise s’est dépréciée de plus de 90 % par rapport au dollar américain.

L’avocate Dina Abu Zour a déclaré: « Ce qui nous a conduits à cette situation, c’est l’échec de l’État à résoudre cette crise économique et les procédures des banques et de la banque centrale, où les gens ne peuvent récupérer qu’une partie de leur propre argent comme si c’était hebdomadaire allocations. » Avec l’Union des déposants du groupe Dawa, qui faisait partie des manifestants. « Cela a conduit les gens à prendre les choses en main. »

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En janvier, un propriétaire de café a retiré 50 000 dollars piégés dans une banque au Liban après avoir pris des employés en otage et menacé de les tuer.