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La Coupe du monde 2026 comportera quatre groupes et 24 autres matches

La Coupe du monde 2026 comportera quatre groupes et 24 autres matches

La Coupe du Monde de la FIFA 2026 en Amérique du Nord, déjà la plus grande et la plus longue de l’histoire du tournoi en raison de l’expansion du terrain, devrait encore croître alors que les dirigeants de la FIFA se préparent à accepter un changement de format qui ajoutera 24 matchs supplémentaires.

Le changement se traduirait par un tournoi de football masculin marathon – 48 équipes jouant 104 matchs sur 40 jours dans trois pays – et verrait le champion et le finaliste jouer chacun huit matchs au lieu des sept actuels.

La formule devrait être approuvée mardi après une réunion du conseil d’administration de la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial et les organisateurs de la Coupe du monde. Cela a été confirmé par plusieurs personnes familières avec les discussions récentes, dont aucune ne sera citée nommément car le changement n’a pas encore été confirmé ou annoncé.

Le nombre total de matches de la Coupe du monde de 104 matches sera une augmentation significative par rapport aux plans précédents qui prévoyaient 80 matches, et plus de 40 matches du tournoi de l’année dernière au Qatar.

Le changement obligera également les organisateurs à annuler plus de dates dans les 16 villes qu’ils ont choisies pour accueillir la Coupe du monde, une danse de programmation potentiellement délicate pour les officiels du stade qui entasseront un été de sports, d’événements et de concerts dans leurs arènes géantes.

Le tournoi de 2026 – organisé par les États-Unis, le Mexique et le Canada – sera la première Coupe du monde à 48 équipes, après avoir été élargi à partir du tournoi actuel de 32 nations qui se tient depuis 1998.

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Les premières discussions ont porté sur la division des équipes en 16 groupes de trois. Mais après la fin fatale de la phase de groupes au Qatar l’année dernière, et alors que les responsables s’inquiétaient de la situation dans laquelle des groupes de trois pourraient être truqués et des équipes éliminées après seulement deux matches, la FIFA a reconsidéré la question.

Les chefs des six confédérations continentales du football ont rencontré le président de la FIFA, Gianni Infantino, lundi soir, et aucun d’entre eux n’a exprimé d’objection à la formule proposée, selon des personnes proches de la réunion. Une confirmation officielle est attendue plus tard mardi, après une réunion au cours de laquelle le conseil d’administration de la FIFA, composé de 36 membres, devrait également donner son feu vert aux changements.

L’ajout de jeux supplémentaires ajoutera également des jours supplémentaires. Cette durée risque d’irriter les syndicats de joueurs et les clubs déjà préoccupés par la lourde charge de travail imposée aux top stars du football.

La Coupe du monde nord-américaine est la première édition du tournoi masculin à être décernée depuis qu’Infantino est devenu président de la FIFA en 2016. Alors que de nombreuses nations membres plus petites de l’instance dirigeante ont célébré l’expansion en raison des opportunités de qualification élargies qu’elle offrirait. et les milliards de dollars de revenus supplémentaires qu’il générerait, de nombreux fans et commentateurs ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cette décision réduirait la qualité de l’événement.

Infantino a prédit que la Coupe du monde 2026 générerait des bénéfices records; La FIFA a budgétisé des revenus de 11 milliards de dollars sur un cycle de quatre ans jusqu’en 2026, soit près de 4 milliards de dollars de plus que ce qu’elle a réalisé au cours de la même période de la Coupe du monde au Qatar.

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Un porte-parole de la FIFA n’a pas commenté le format proposé pour 2026.

Victor Montagliani, président de la Confédération nord-américaine, a récemment suggéré que des changements étaient en cours, déclarant lors d’une conférence organisée par le Financial Times plus tôt ce mois-ci que la question était à débattre.

Montagliani a demandé s’il était « juste de se qualifier pour la Coupe du monde et qu’un tiers des équipes rentrent chez elles après deux matches ».

Mais il a également reconnu que les changements ne seraient pas sans répercussions sur le calendrier mondial serré du football.

Il a dit : « Nous devons être responsables. « Il y avait une empreinte de jours pour 2014 et 2018, et nous ne pouvons pas dépasser cela. Nous ne pouvons pas avoir de Coupe du monde pendant trois mois. »

Une façon d’atténuer l’impact d’un tournoi plus long est de réduire le temps de préparation. Les années précédentes, c’était trois semaines pour les équipes qualifiées. (Cette période a été raccourcie à une semaine avant l’événement au Qatar, le premier à être joué en novembre et décembre, le plaçant au cœur de la saison pour de nombreux tournois locaux.)

Montagliani s’est également demandé si l’impact sur la santé des joueurs serait aussi grave que les syndicats de joueurs l’avaient prévenu.

« Beaucoup de jeux ne s’appliquent qu’au 1% des meilleurs joueurs », a-t-il déclaré. C’est là que réside le problème. En fait, le professionnel moyen ne joue pas beaucoup. L’idée qu’ils en font tous trop n’est pas la réalité.