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La décision de Kevin Durant concernant les Jeux olympiques n’est pas aussi folle qu’il y paraît

À première vue, la décision de Kevin Durant de participer aux Jeux olympiques de Tokyo qui commencent le mois prochain semble… insensée.

Il a 32 ans. Il a déjà remporté une médaille d’or olympique à deux reprises. Il n’a été retiré que de deux ans d’une opération sur son Achille déchiré et a raté de peu 37 des 72 matchs de saison régulière pour les Brooklyn Nets.

Oh, et ça vient de se terminer Courir un marathon par intervalles qui brise l’esprit et bombarde le corps par Steve Nash, qui semblait déterminé à utiliser les séries éliminatoires comme clinique de perte de poids pour le joueur franchisé qui n’avait plus de poids à perdre.

Il semble que la dernière chose que KD ait à faire soit de préparer son corps pour l’ouverture du camp d’entraînement de Team USA le 6 juillet à Las Vegas, suivi de cinq matchs d’exhibition, puis d’un voyage sans fin à Tokyo. Pour participer aux Jeux d’été Joué sous les restrictions de la pandémie. Seule la décision de James Harden de le rejoindre, après s’être blessé aux ischio-jambiers, ferait sonner l’appel de Durant en comparaison.

Mais à la suite de la défaite déchirante du match 7 contre Milwaukee, les fans des Nets doivent déjà être encouragés par la soif de Durant d’ajouter plus de trophées à sa cause. KD a déclaré publiquement qu’il ne passait pas beaucoup de temps à évaluer sa place parmi les personnages historiques du jeu, ou à s’inquiéter du mot préféré de l’écrivain sportif – héritage. Cependant, tous ceux qui passent du temps avec les grands savent, au fond, comment tenir leurs objectifs. Après que Kobe Bryant ait remporté son cinquième titre NBA, on lui a demandé à la machine de presse d’après-match ce que cela signifiait pour lui personnellement.

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Kevin Durant
Kevin Durant
Charles Wenselberg/New York Post

« Je viens d’en avoir un de plus que Shaq », a-t-il déclaré. Ce sera Shaquille O’Neal, son ancien coéquipier et éternel rival qui terminera sa carrière aux quatre anneaux. « Vous pouvez apporter cela à la banque », a ajouté Bryant.

Ainsi, vous pouvez également dire à la banque que Durant réalise qu’une troisième médaille d’or le placera devant le pouvoir familial contre lequel il sera à jamais mesuré, LeBron James, qui ne fera pas un voyage au Japon. En tant qu’homme qui détient le record de points de l’équipe des États-Unis dans un seul Jeux olympiques (Durant a les deux totaux les plus élevés avec 156 à Londres en 2012 et 155 à Rio en 2016), KWD sait bien qu’il n’est qu’à une nuit. Il a établi la marque de tous les temps pour les Américains aux Jeux olympiques – il compte 25 points de retard sur Carmelo Anthony.

Que signifie cet engagement olympique envers le curling, à part donner à Durant plus de chances de se blesser ?

Kevin Durant aux Jeux olympiques de 2016
Kevin Durant aux Jeux olympiques de 2016
PA

Cela signifie que le joueur qui les mènera à un championnat, ou non, dans les prochaines années, lutte sans relâche pour les trophées ou les médailles, partout où ils sont disponibles. C’est une bonne chose et pas une mauvaise chose. Vous voulez que votre joueur de franchise ressente cela, surtout après que son équipe a fait exploser une occasion en or de réduire l’avance de LeBron dans les titres NBA de 4-2 à 4-3.

James et les Lakers étaient hors des séries éliminatoires au premier tour et l’Est s’est ouvert à une équipe de Brooklyn qui a finalement été condamnée à des blessures. Doublement à la fin du septième match samedi soir, Durant a été épuisé mentalement et physiquement en raison des fardeaux qu’il portait et des minutes qu’il a marqué.

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Maintenant, il prépare déjà son corps à gravir une autre montagne. Le directeur général des Nets, Sean Marks, a déclaré lundi que la question de savoir si ses joueurs participeraient aux Jeux d’été se résumerait à une « décision collective de tous les côtés ». Mais lorsqu’on lui a demandé spécifiquement le rapport d’Athletic selon lequel Durant s’était déjà engagé dans la NBA, Marks a confirmé qu’il ne ferait pas obstacle à KD. Bien sûr, son ancien coéquipier de San Antonio, l’entraîneur olympique Greg Popovich, aurait retiré Marks de sa liste de cartes de Noël s’il avait manifesté une quelconque résistance.

Durant va bien, a déclaré Marks: « Tant que de nombreuses marques sont remplies, et cela entame une conversation avec Kevin. … Il est difficile de refuser de jouer pour votre pays. Avoir cette opportunité ne ressemble à aucune autre, et je pense que Kevin le sait. ça. Kevin sait si son corps se sentait bien et s’il était prêt pour la tâche. Quelle belle opportunité d’aller jouer avec beaucoup de ses amis proches et de vivre une expérience tout à fait unique. « 

Mais Kevin Durant ne va pas à Tokyo pour sortir avec des amis proches. Il y va pour diriger l’équipe Popovich et pour montrer à quel point il est venu de ses débuts dans l’équipe des États-Unis lorsque Mike Krzyzewski a dû réprimander sa recrue en déclin pour avoir regardé le sol quand ils parlaient.

Plus que tout, Durant ira aux Jeux olympiques pour réaliser des choses que d’autres stars n’ont pas, y compris LeBron. Si vous êtes fan des Nets et comptez sur un tournoi de rattrapage l’année prochaine, oui, c’est une bonne chose.

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