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La découverte de la mâchoire suggère que des mammifères modernes sont originaires de l’hémisphère sud : ScienceAlert

La découverte de la mâchoire suggère que des mammifères modernes sont originaires de l’hémisphère sud : ScienceAlert

Il a fallu plus de deux décennies et une pandémie pour Paléontologues Reconstituer les restes fossilisés des premiers ancêtres des mammifères et découvrir que leur évolution qui a conduit aux humains modernes a peut-être commencé dans l’hémisphère sud – et non dans le nord comme les scientifiques le pensent depuis longtemps.

L’analyse d’un petit groupe de minuscules os fossilisés de la mâchoire portant des dents postérieures distinctes bouleverse notre compréhension du moment et de l’endroit où les mammifères modernes ont développé des céphalopodes, selon l’équipe de chercheurs qui les a produits.

Le paléontologue Thomas Rich de Museums Victoria est un chasseur de fossiles de longue date et co-auteur de la nouvelle étude.

Il faisait partie de l’équipe qui a annoncé en 1997, après 23 ans de recherche, qu’ils avaient trouvé l’une des plages australiennes Mâchoire mammaire Avec des dents étranges, dont les goûts n’ont été vus que dans Europe et Amérique du Nord. C’était la mâchoire d’une petite créature ressemblant à une musaraigne qui remonte à la période du Crétacé dinosaures Errez aussi.

Au fil des années, de plus en plus de mâchoires de mammifères ont émergé de Mésozoïque L’âge a été découvert : à Madagascar, en Argentine, en Inde et, encore, récemment, en Australie.

Chacun de ces spécimens, mesurant un pouce ou moins, a des dents postérieures distinctes. Selon la dernière analyse les revisitant, le fossile le plus ancien est antérieur à ceux de l’hémisphère nord d’environ 50 millions d’années.

« Cette étonnante série de découvertes a complètement changé notre théorie de longue date sur l’évolution des mammifères. En fait, elle a bouleversé nos idées sur l’évolution des mammifères », a-t-il ajouté. Il dit.

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Les petites dents impliquées sont appelées molaires tribosphéniques, qui s’emboîtent d’en haut et d’en bas pour couper, écraser, perforer et broyer les aliments végétaux et les proies des insectes.

Petites molaires tribosphéniques sur la mâchoire d’un mammifère ancien du Crétacé, trouvé en Australie. (James Alcock / Musée australien)

Pendant la pandémie, les paléontologues estimés Tim Flannery et Chris Helgen, scientifique en chef au Musée australien, ont eu l’idée de revisiter les trois fossiles australiens de mammifères tribosphéniques – le plus récemment Rich décrit en 2020 – et ont commencé à parcourir la littérature scientifique pour voir ce qu’ils pouvaient trouver d’autre.

Ils ont réalisé que ces dents étranges réunissaient les premiers fossiles de mammifères trouvés dans l’hémisphère sud et que le spécimen argentin était le plus ancien du groupe, des millions d’années de plus que tous les premiers fossiles de mammifères trouvés dans le nord.

À partir de là, ils tracent une histoire d’origine alternative pour les mammifères, dont les ancêtres auraient pu sauter entre les continents du sud lorsqu’ils se sont réunis sur un supercontinent appelé Gondwana il y a environ 125 millions d’années avant de se diriger vers le nord.

Sur la base de l’âge des fossiles et de leurs similitudes anatomiques, l’équipe pense qu’ils représentent les ancêtres de marsupiaux plus anciens (tels que les koalas et les wombats australiens) et placentaires (qui incluent les humains), qu’ils ont regroupés en tant que Mammifères taureaux.

Nos recherches indiquent que Theria a évolué au Gondwana, s’y développant et s’y diversifiant pendant 50 millions d’années avant de migrer vers l’Asie au début du Crétacé. Expliquer Hegeln. Une fois en Asie, ils se sont rapidement diversifiés, occupant de nombreuses niches écologiques.

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Carte montrant l'emplacement des fossiles de mammifères tribosphéniques trouvés sur les continents du sud qui ont formé le Gondwana.
Des fossiles de mammifères de l’espèce Triphosphene ont été trouvés sur les continents du sud, représentés ici sous le nom de Gondwana. (Flannery et al Alcheringa2022)

Les chercheurs suggèrent que les molaires spécialisées de nos premiers ancêtres mammifères pourraient avoir été la clé de leur succès évolutif. Mais l’évolution des premiers mammifères qui ont survécu aux dinosaures a fait Les scientifiques ont longtemps été fascinés Il continuera sans aucun doute à faire l’objet d’un examen constant.

En paléontologie, comme dans toute autre science, le poids de la preuve en dit long. Depuis plus de 200 ans, la diversité des mammifères qui peuplent l’hémisphère nord et l’abondance des fossiles qui s’y trouvent font croire aux scientifiques que les ancêtres des placentaires et des marsupiaux sont originaires du nord et se sont propagés vers le sud.

Cependant, la recherche montre que les archives fossiles pourraient être Perverti par qui regarde où. Pour l’instant, tout ce que nous avons pour contester cette ancienne théorie de l’origine des mammifères est ce minuscule ensemble de minuscules dents – et il a fallu plusieurs décennies pour trouver ne serait-ce que ces sept spécimens.

Reconstructions en échelle de gris des dents de mammifères mésozoïques tribosphéniques trouvés dans l'hémisphère sud.
Reconstruction de dents de mammifères mésozoïques tribosphéniques trouvés dans l’hémisphère sud. (Flannery et al Alcheringa2022/Musée australien)

« Il s’agit de la recherche paléontologique la plus importante, d’un point de vue mondial, que j’aie jamais publiée, mais il faudra peut-être un certain temps pour qu’elle soit pleinement acceptée par les chercheurs de l’hémisphère nord », a-t-il ajouté. Il dit Flannerie.

Il a même mis longtemps à accepter les résultats de l’analyse. « J’ai résisté à la conclusion autant que possible, mais les preuves sont convaincantes », a déclaré Flannery. Dire Rédactrice scientifique et environnementale d’Australian Geographic, Karen McGhee.

En fait, tous les paléontologues ne sont pas convaincus. Alors que Flannery et son équipe considéraient cette nouvelle découverte comme une découverte monumentale qui bouleverse notre compréhension de l’évolution des mammifères, le paléontologue de l’Université Flinders Gavin Prideaux Il dit Leurs conclusions se basent sur « les plus petits fragments de dents fossilisés ».

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Comme il l’a dit au Sydney Morning Herald, il pourrait y avoir une autre explication évolution convergente: que ces molaires tribosphéniques peuvent avoir évolué dans quelques endroits distincts à des moments similaires. « Le jury est toujours absent », a-t-il déclaré Il dit.

L’étude a été publiée dans Alcheringa : une revue australienne de paléontologie.