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La découverte d’un « énorme » trou d’ozone inattendu au-dessus des tropiques

Un trou d’ozone « massif » qui ne devait pas se trouver dans l’atmosphère terrestre a été identifié sur la quasi-totalité de la région équatoriale.

Le trou est un trou permanent dans la couche d’ozone de la planète, sept fois plus grand que le trou d’ozone antarctique connu qui s’ouvre chaque année au printemps.

Selon ses recherches, le trou existe depuis plus de 30 ans et couvre une zone énorme où pourrait se trouver la moitié de la population mondiale, a déclaré le professeur Cheng Bin Lu, scientifique de l’Université de Waterloo en Ontario, au Canada. affecté.

Raconter indépendant: « Contrairement au trou d’ozone antarctique qui n’apparaît qu’au printemps, le trou d’ozone tropical est apparu en toutes saisons depuis les années 1980, et sa superficie est environ sept fois plus grande.

« [It] Il peut causer des inquiétudes mondiales car il peut entraîner une augmentation du rayonnement UV au niveau du sol et des risques associés de cancer de la peau, de cataractes et d’autres effets négatifs sur la santé et les écosystèmes sous les tropiques.

Il a déclaré qu’il y avait « des rapports préliminaires montrant que les niveaux d’appauvrissement de la couche d’ozone au-dessus des tropiques menaçaient déjà un grand nombre de leurs populations, et que le rayonnement UV qui les accompagnait était beaucoup plus important que prévu ».

Parlant de trouver une vaste zone d’ozone appauvri, le professeur Lu. a déclaré indépendant: « Il semble inconcevable que le grand trou d’ozone tropical n’ait pas été découvert auparavant. Mais il y a des défis fondamentaux à relever pour faire cette découverte.

Tout d’abord, un trou d’ozone tropical n’était pas attendu de la théorie photochimique dominante. Deuxièmement, contrairement aux trous d’ozone saisonniers de l’Antarctique/Arctique qui apparaissent principalement au printemps, le trou d’ozone tropical est essentiellement inchangé d’une saison à l’autre et n’est donc pas visible dans les données d’origine observées.

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Comme pour le trou d’ozone antarctique, la recherche a révélé que la valeur naturelle de l’ozone a été appauvrie d’environ 80 % au centre du trou d’ozone tropical.

La nouvelle recherche met également en évidence les différences dans les théories dominantes sur la façon dont l’ozone est appauvri.

Dans le passé, la présence de chlorofluorocarbures (CFC) était considérée comme la principale cause de l’appauvrissement de la couche d’ozone. Le Protocole de Montréal de 1987, qui l’a interdit, a vu son utilisation diminuer considérablement.

Mais malgré l’interdiction mondiale, les trous d’ozone les plus grands, les plus profonds et les plus persistants – au-dessus de l’Antarctique – ont encore été observés à la fin des années 2000 et dans la période 2020-2021.

« Ceci était inattendu de la part de tous les modèles de photochimie climatique », a déclaré le professeur Lu.

Le professeur Lu et ses collègues ont proposé il y a deux décennies une théorie distincte de l’appauvrissement de la couche d’ozone, connue sous le nom de réaction électronique induite par les rayons cosmiques (CRE), dans laquelle les rayons cosmiques de l’espace réduisent la couche d’ozone dans l’atmosphère.

Raconter indépendant: « Les résultats observés suggèrent fortement que les trous d’ozone antarctiques et tropicaux doivent provenir d’un mécanisme physique identique, et que le mécanisme CRE a montré un excellent accord avec les données observées. »

« Les CFC sont sans aucun doute les principaux gaz appauvrissant la couche d’ozone, mais les rayons cosmiques jouent un rôle majeur dans la formation de trous d’ozone polaires et tropicaux », a-t-il ajouté.

Publier la recherche dans la revue AIP avancé.

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