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La FAA change la définition d’astronaute, exclut Jeff Bezos et Richard Branson

Ironiquement, le 9 juillet, Blue Origin a souligné les différences entre sa fusée New Shepard et l’avion spatial Unity 22 de Virgin Galactic, et comment aucun des premiers membres d’équipage ne l’avait fait. “astérisque à côté du nom” Et le titre du cosmonaute, tout comme l’équipage de ce dernier. La différence était dans le fait que le New Shepard volerait au-dessus de la ligne Karman, atteignant une altitude de 62 miles (100 km). Par comparaison, Branson n’a atteint que 50 miles (80 km), alors il Je ne suis pas vraiment allé dans l’espace.

Selon la FAA, Bezos n’a pas le droit de se vanter en tant qu’astronaute simplement parce qu’il a volé plus haut, il est donc préférable de remettre un astérisque. Dans sa première révision depuis qu’elle a créé le programme Commercial Astronaut Wings en 2004, la Federal Aviation Administration (FAA) a rétréci la définition de “Astronaute” Pour exclure les futurs milliardaires dont l’idée d’exploration spatiale revient à s’amuser dans l’espace suborbital.

L’une des conditions pour que quelqu’un reçoive ses ailes d’astronaute de la FAA est de parcourir 80 km au-dessus de la Terre, et Bezos et Branson l’ont tous deux atteint. Mais la FAA dit maintenant que les astronautes potentiels devraient être « Activités en vol éprouvées qui étaient nécessaires à la sécurité publique ou contribuaient à la sécurité des vols spatiaux habités » Il ne remplit pas cette condition. Le changement est entré en vigueur le 20 juillet, le même jour où Bezos a effectué le vol inaugural de 11 minutes sur la fusée réutilisable New Shepard.

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Bezos et Branson ont beaucoup parlé de la façon dont ils se sont lancés dans l’espace au profit de l’humanité Et peut-être, d’une manière qui n’a pas encore été expliquée, cela nous aide à résoudre tous nos problèmes urgents ici sur Terre. En réalité, si tel est le cas, cela ne deviendra pas évident avant de nombreuses années, lorsque les voyages dans l’espace deviendront la norme. À l’heure actuelle, les deux missions n’étaient qu’un lancement d’essai et Des sorties chères.

En tant que tel, la FAA ne sera pas attribuée Bezos ou Branson leurs ailes pionnières dans l’espace de sitôt. C’est donc une bonne chose que leurs entreprises aient conçu les leurs, qu’elles ont commencé à porter juste après l’atterrissage. Cependant, ils peuvent demander une suite honorifique d’ailes auprès de la Federal Aviation Administration, mais au moment de la rédaction du présent document, aucune demande n’a été faite en leur nom.