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La Federal Aviation Administration (FAA) autorise le lancement des trois prochains tests du Starship – TechCrunch

SpaceX poursuit son programme de test et de développement d’engins spatiaux en plein essor et, à partir de cet après-midi, il a obtenu l’autorisation de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis d’effectuer ses trois prochains vols d’essai depuis le site de lancement de Boca Chica, au Texas. Les approbations pour les tests de lancement précédents étaient ponctuelles, mais la Federal Aviation Administration a déclaré dans un communiqué qu’elle les approuvait toutes en même temps car “SpaceX apporte peu de modifications au lanceur et s’appuie sur la méthodologie approuvée par la FAA pour calculer les risques pour le public. . “

SpaceX devrait lancer son test SN15 au début de cette semaine, à condition que l’inspecteur de la FAA soit présent au moment du lancement dans l’installation de Boca Chica. L’organisateur affirme avoir envoyé un inspecteur, qui devrait arriver aujourd’hui, qui pourrait ouvrir la voie à une éventuelle tentative de lancement dans les deux prochains jours.

Le dernier vol d’essai de SpaceX au départ de Boca Chica a été le lancement de SN11, qui a eu lieu à la fin du mois de mars. Cela s’est mal terminé, après une ascension initiale généralement réussie à une hauteur d’environ 30000 pieds et une manœuvre d’inversion, avec une explosion causée par une défaillance de l’un des moteurs Raptor utilisés pour contrôler l’atterrissage électrique du véhicule.

Dans sa déclaration sur l’autorisation des trois prochaines tentatives, la Federal Aviation Administration a indiqué qu’une enquête sur ce qui s’était passé avec SN11 et sa conclusion malheureuse était toujours en cours, mais a ajouté que malgré cela, l’agence avait identifié tout problème de sécurité publique lié à ce qui s’était passé. . L’erreur a été atténuée.

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La licence d’approbation de lancement comprend trois vols de SN16 et SN17 en plus du SN15, mais la FAA a indiqué qu’après le premier vol, les deux suivants pourraient nécessiter une «action corrective» supplémentaire avant le décollage réel, en attendant tout nouvel «accident» avec le lancement SN15 .

Elon Musk, PDG de SpaceX, a critiqué la Federal Aviation Administration (FAA) pour ne pas être flexible ou suffisamment réactive au rythme rapide des itérations et des tests que SpaceX recherche dans le développement du Starship. D’autre part, les membres Le Congrès a suggéré que la Federal Aviation Administration n’était peut-être pas assez complète En enquêtant de manière indépendante sur les accidents de test d’engins spatiaux précédents. La direction maintient cependant que l’absence de tout impact final sur la sécurité publique est une indication du succès de son programme à ce jour.