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La « hutte mystérieuse » repérée par le rover lunaire chinois Yutu-2 obtient une explication

L’image qui a attiré l’attention des gens le mois dernier.

CNSA/CLEP/Cercle rouge par Amanda Kooser/CNET

Le rocher de la « cabane mystère » sur la lune porte désormais un nom plus approprié : « lapin de jade ».

CNSA/CLEP/Cercle rouge par Amanda Kooser/CNET

le « hutte mystérieuse » ou « maison », repérée par le rover chinois Yutu-2 de l’autre côté de la lune s’avère être — roulement de tambour, s’il vous plaît — un rocher. Ce n’est pas exactement une surprise, mais c’est une conclusion amusante à l’énigme lunaire qui est entrée dans tant de gens en décembre.

Encore une fois, Andrew Jones, un journaliste qui couvre le programme spatial chinois pour EspaceActualités et Espace.com, m’a alerté de la dernière mise à jour de l’équipe de rover avec un tweet vendredi, décrivant la conclusion de la saga comme « si décevant c’est génial. »

Il s’avère que la « cabane » en forme de cube est un petit rocher grumeleux assis sur le bord d’un cratère. Il s’est avéré qu’il avait l’air beaucoup plus gros et plus mystérieux dans la première image du rover. Après s’être rapproché et mis en perspective, le rover a pu révéler la vraie nature de l’objet.

« Lapin de jade » ressemble un peu à un lapin accroupi avec des carottes à droite et des boulettes à gauche.

CNSA/CLEP

Mais ce n’est pas tout. Ça devient plus mignon. La forme recroquevillée du rocher lui a valu le surnom de « lapin de jade » car il ressemble un peu à un lapin accroupi avec quelques carottes devant lui. Il y a quelques pièces rondes délicates derrière la « croupe » du rocher qui ressemblent à du caca de lapin, ce qui ne fait qu’ajouter au plaisir.

Le nom du rover Yutu-2 se traduit par Jade Rabbit, c’est donc comme si le rover avait trouvé sa propre mascotte sur la lune.

Yutu-2 fait partie de la Mission Chang’e-4 de l’Administration nationale de l’espace de Chine qui a atterri en 2019 pour entreprendre une exploration ambitieuse de la face cachée de la lune (qui n’est pas toujours sombre). Yutu-2 fonctionne à l’énergie solaire, il hiberne donc périodiquement jusqu’à ce que le soleil revienne. C’est pourquoi il a fallu un certain temps pour se rapprocher de la « cabane mystère » pour mieux voir.

Ce n’est pas la première fois que des objets d’apparence inhabituelle sont découverts dans l’espace. Le « cuillère » et « visages » sur Mars ont également suscité la curiosité.

Le résultat final de cette aventure peut sembler décevant, surtout si vous espériez quelque chose de vraiment sauvage, comme un avant-poste extraterrestre ou un ancien monolithe, mais je suis en fait heureux. J’ai tiré beaucoup de joie de la spéculation entourant l’image originale. J’étais sûr à 99,9% que c’était un rocher et que le seul vrai mystère était sa taille et sa forme. Qu’il s’avère qu’il ressemble à un lapin est aussi adorable que possible.

Ne pas être perdu dans tout cela est le fait que le rover a eu toute une mission. C’est la première à explorer la face cachée de la Lune et elle continue de rouler trois ans après son atterrissage. Ensuite, il vérifiera la zone autour du rocher du lapin de jade et devrait pouvoir obtenir des images encore meilleures. Nous verrons si cela ressemble toujours à un lapin en y regardant de plus près.

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