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La mission Polaris Dawn sera probablement reportée à 2024

La mission Polaris Dawn sera probablement reportée à 2024

WASHINGTON — Le milliardaire qui soutient une série de missions privées d’astronautes avec SpaceX affirme que le premier de ces vols sera probablement retardé jusqu’en 2024.

Dans une récente interview avec Podcast de l’espace manifeste de CNBCLes préparatifs se poursuivent pour Polaris Dawn, a déclaré Jared Isaacs, la première des trois missions du programme Polaris annoncées pour début 2022. Cette mission transportera Isaacs et trois autres personnes à bord d’un vaisseau spatial Crew Dragon qui passera plusieurs jours en orbite terrestre basse.

« Nous faisons beaucoup de progrès. Nous avons encore de l’espoir vers la fin de l’année, mais je soupçonne que cela se poursuivra probablement au début de l’année prochaine », a-t-il déclaré dans la courte interview. Il s’agit d’un programme de test et de développement.

Lorsqu’Isaacman et SpaceX ont annoncé Polaris en février 2022, ils avaient programmé la mission Polaris Dawn pour le quatrième trimestre 2022. Cependant, en octobre dernier, le lancement avait été retardé au moins jusqu’en mars 2023, ce que le programme attribuait à l’état de préparation et à la capacité du véhicule. . Entraînement et programmation d’autres missions Crew Dragon.

S’exprimant lors d’une conférence en février, Isaacman a déclaré qu’il s’attend à ce que Polaris Dawn soit publié cet été. « Il ne nous reste plus que quelques mois avant de voler », avait-il déclaré à l’époque. Le programme n’a fourni aucune mise à jour officielle sur le calendrier des missions depuis lors. dernière mise à jour Sur le site du programme publié en mai.

Un retard au-delà de la fin de cette année poussera probablement Polaris Dawn plus tard que le début de 2024. Axiom Space prévoit une troisième mission d’astronaute privé vers la Station spatiale internationale en janvier 2024, suivie environ un mois plus tard par une mission Crew-8 de la NASA. mission vers la station, tous deux utilisant le vaisseau spatial Crew Dragon. Même si Polaris Dawn ne se rendra pas à la Station spatiale internationale, la disponibilité du vaisseau spatial Crew Dragon et d’autres ressources nécessaires aux missions habitées pourrait retarder Polaris Dawn à plus tard dans l’année.

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Isaacman, dans l’interview en podcast, a suggéré que le retard était lié au développement d’une nouvelle combinaison spatiale nécessaire à une sortie dans l’espace, la première du genre pour une mission d’astronaute privée, prévue pour Polaris Dawn.

« Nous avons eu un peu plus de temps libre cet été que prévu », a-t-il déclaré, ce qu’il a attribué au calendrier de développement et d’entraînement des combinaisons spatiales. Cet effort « ne coïncide pas toujours, nous avons donc eu plus de temps libre avec la famille et le travail cet été ».

Il a déclaré que cette nouvelle combinaison, décrite comme la première nouvelle combinaison spatiale développée aux États-Unis depuis quatre décennies, est essentielle pour les futures activités humaines sur la Lune et sur Mars. « Nous aurons besoin de combinaisons spatiales qui ne coûteront pas des centaines de millions de dollars pour ce faire. Nous sommes très enthousiastes à l’idée que la combinaison que nous testons, qui pourrait un jour être très bien développée, puisse être portée par des personnes marchant. » sur la Lune ou sur Mars.

Cependant, on ne sait pas exactement quand la combinaison spatiale développée par SpaceX sera utilisée la prochaine fois. La NASA a attribué des contrats en juin 2022 à Axiom Space et Collins Aerospace pour développer des combinaisons spatiales destinées à remplacer celles actuellement utilisées sur la Station spatiale internationale ainsi que pour les futures missions d’atterrissage lunaire Artemis. Alors que le vaisseau spatial de SpaceX sera utilisé pour au moins les alunissages Artemis 3 et 4, ces missions utiliseront des combinaisons spatiales Axiom ou Collins.

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Polaris Dawn est la première des trois missions d’un programme qui culminera avec le premier lancement en équipage d’un vaisseau spatial. La mission finale est « encore loin », a déclaré Ezekman, soulignant que SpaceX avait encore beaucoup de progrès à faire sur le Starship avant de pouvoir transporter des personnes à bord. « De toute évidence, il faudra davantage de lancements et cette conception devra évoluer jusqu’au point où elle sera sûre pour les vols spatiaux habités. »

Depuis l’annonce du programme Polaris, une option pour la deuxième mission a émergé : un vol Crew Dragon pour redémarrer le télescope spatial Hubble. Isaacman a participé à une conférence de presse de la NASA en septembre dernier annonçant un accord non financé en vertu du Space Act entre la NASA et SpaceX pour étudier une telle mission.

La NASA n’a pas divulgué les résultats de ces efforts, mais a confirmé en mai que l’étude était terminée et que l’agence « évaluait les résultats en interne et travaillait pour déterminer les prochaines étapes ». L’agence a également reçu huit réponses à une demande d’informations distincte émanant d’entreprises qui développent des technologies de maintenance par satellite capables de redémarrer Hubble.

La balle était dans le camp de la NASA lors de la mission Crew Dragon vers Hubble, a déclaré Isaacman sur le podcast. « De toute évidence, il y a beaucoup de choses intéressantes qui sont en cours de discussion à la NASA, mais j’espère qu’ils présenteront cette proposition et que nous aurons peut-être un Polaris 2 très intéressant à suivre », a-t-il déclaré.

Lors d’une réunion publique de la Direction des missions scientifiques de la NASA le 27 juillet, Mark Clampin, directeur de la Division d’astrophysique de la NASA, a déclaré que la NASA évaluait toujours les options permettant d’élever l’orbite de Hubble. « Une partie de cet examen consiste à examiner les capacités du télescope spatial Hubble lui-même et comment il fonctionnera, et à s’assurer que le télescope lui-même reste sûr pendant son fonctionnement », a-t-il déclaré. Il n’a pas précisé quand cet examen serait terminé.

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