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La mission spatiale européenne photographie Mercure pour la première fois

La mission européenne d’exploration spatiale BepiColombo a survolé Mercure dans la nuit de vendredi à samedi et a même pu photographier la planète la plus proche du soleil, a annoncé l’Agence spatiale européenne (ESA) sur Twitter.

“Le vol a été impeccable du point de vue d’un vaisseau spatial, et c’est incroyable de voir enfin notre planète cible”, a déclaré Elsa Montagnion, directrice des opérations du vaisseau spatial pour la mission, dans un communiqué de presse de l’ESA.

Le BepiColombo a été lancé en octobre 2018. Les sondes japonaises de l’ESA et de la JAXA qui l’ont transporté devraient être placées en orbite autour de Mercure en 2025 au terme d’un trajet complexe, car il est très difficile d’atteindre les plus petites planètes de notre système solaire. .

Ses instruments scientifiques visent à étudier la formation de Mercure, à résoudre le mystère de la formation de cette planète en feu, la moins explorée des quatre planètes rocheuses du système solaire, et à comprendre l’évolution de l’ensemble du système.

Avant de se propulser vers sa destination finale, le satellite avait effectué neuf vols de reconnaissance : un vers la Terre, deux vers Vénus et six autres vers Mercure. Ces manœuvres sont destinées à permettre à BepiColombo de se mettre en orbite en toute sécurité autour de Mercure.

La première image prise lors de ce vol de reconnaissance a été renvoyée sur Terre environ 30 minutes plus tard. Elle a été prise à une distance de 1 000 kilomètres, et non lorsque vous êtes plus près de la planète – 200 km – car le satellite survolait à ce moment-là la face cachée de la planète.

Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’Agence spatiale européenne

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