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La NASA entre en collision avec l’alunissage d’ici 2025 au plus tôt | Nasa

La NASA a retardé le retour des astronautes sur la Lune jusqu’en 2025 au plus tôt, en retard sur la date limite fixée par l’administration Trump.

L’agence spatiale visait à 2024 pour le premier alunissage par des astronautes en un demi-siècle.

Annonçant le retard, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré que le Congrès n’avait pas fourni suffisamment de fonds pour développer un système d’atterrissage pour le programme Artemis pour la lune et que plus d’argent était nécessaire pour la capsule Orion. En outre, une contestation judiciaire présentée par la société de fusées Blue Origin de Jeff Bezos a interrompu les travaux pendant plusieurs mois sur le système d’atterrissage lunaire Starship en cours de développement par la filiale SpaceX d’Elon Musk.

Les responsables ont déclaré que la technologie des nouvelles combinaisons spatiales devait également être renforcée avant que les astronautes puissent retourner sur la lune.

En février prochain, la NASA vise toujours le premier vol d’essai de sa fusée lunaire, Space Launch System, ou SLS, avec une capsule Orion. Personne ne sera dans l’avion.

Au lieu de cela, les astronautes se prépareront pour le deuxième vol d’Artemis, où ils survoleront la lune sans atterrir, en 2024. Cela atterrirait sur la lune jusqu’en 2025 au moins, selon Nelson.

« Le système d’atterrissage humain est une partie importante de notre travail pour amener la première femme et les premières personnes de couleur à la surface de la lune, alors que nous nous préparons au lancement », a déclaré Nelson aux journalistes. La NASA s’est engagée à aider à restaurer la place de l’Amérique dans le monde.

Nelson a noté le programme spatial ambitieux et agressif de la Chine et a averti qu’il pourrait dépasser les États-Unis dans l’exploration lunaire.

Le dernier atterrissage lunaire de la NASA par des astronautes a eu lieu lors d’Apollo 17 en 1972. Au total, 12 hommes ont exploré la surface lunaire.

Lors d’une réunion du Conseil national de l’espace en 2019, l’ancien vice-président Mike Pence a appelé à l’atterrissage d’astronautes sur la Lune dans les cinq ans « par tous les moyens nécessaires ». La NASA visait un alunissage en 2028, et le pousser à quatre ans à l’époque était considéré comme très ambitieux, voire improbable.
Nelson a déclaré que le Congrès devra augmenter le financement, à commencer par le budget 2023, afin que la NASA ait des entreprises privées en compétition pour 10 alunissages ou plus prévus par des astronautes.

L’agence spatiale demande également un budget plus important pour ses capsules Orion, de 6,7 milliards de dollars à 9,3 milliards de dollars, citant des retards pendant la pandémie de coronavirus et les dommages causés par la tempête à Michoud Assembly Facility de la NASA à la Nouvelle-Orléans, le principal site de fabrication de SLS et Orion. Le coût de développement du missile lors du vol inaugural d’Artemis l’année prochaine est de 11 milliards de dollars.

La vice-présidente, Kamala Harris, tiendra sa première réunion du Conseil national de l’espace, en tant que présidente, le 1er décembre. Nelson a déclaré qu’il l’avait mise à jour avec le dernier calendrier et les derniers coûts lors de leur visite au Goddard Space Flight Center dans le Maryland vendredi.

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