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La NASA lance une nouvelle mission climatique pour étudier l'océan et l'atmosphère

La NASA lance une nouvelle mission climatique pour étudier l'océan et l'atmosphère

La mission satellite de la NASA visant à étudier la santé des océans, la qualité de l'air et les impacts du changement climatique au profit de l'humanité a été mise en orbite avec succès à 1 h 33 HAE jeudi.

Le satellite Plankton, Aerosol, Climate and Ocean Ecosystem, connu sous le nom de PACE, a été lancé à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Space Launch Complex 40 de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. La NASA a confirmé avoir reçu un signal du satellite environ cinq minutes après le lancement et le vaisseau spatial fonctionne comme prévu.

« Félicitations à l'équipe PACE pour ce lancement réussi. « Avec ce nouvel ajout à la flotte de satellites d'observation de la Terre de la NASA, PACE nous aidera à apprendre, comme jamais auparavant, comment les particules de notre atmosphère et de nos océans peuvent déterminer les « Des missions comme celle-ci soutiennent le l'agenda climatique de l'administration Biden-Harris et nous aider à répondre aux questions urgentes sur notre climat changeant. »

À des centaines de kilomètres au-dessus de la Terre, la mission PACE étudiera l’impact de petites choses, souvent invisibles : la vie microscopique dans l’eau et les particules microscopiques dans l’air.

L'instrument hyperspectral de couleur des océans du satellite permettra aux chercheurs de mesurer les océans et d'autres plans d'eau dans le spectre ultraviolet, visible et proche infrarouge. Cela permettra aux scientifiques de suivre la répartition du phytoplancton et, pour la première fois depuis l’espace, de déterminer les communautés de ces organismes qui existent quotidiennement à l’échelle mondiale. Les scientifiques et les gestionnaires des ressources côtières peuvent utiliser ces données pour prédire la santé des pêcheries, suivre les proliférations d'algues nuisibles et identifier les changements dans l'environnement marin.

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Le vaisseau spatial transporte également deux instruments polarimétriques, le Hyper Angular Rainbow Polarimeter 2 et le Planetary Exploration Spectropolarimeter. Ceux-ci découvriront comment la lumière du soleil interagit avec les particules dans l’atmosphère, fournissant ainsi aux chercheurs de nouvelles informations sur les propriétés des aérosols et des nuages, ainsi que sur la qualité de l’air aux niveaux local, régional et mondial.

En combinant l'instrument avec des mesures polarimétriques, PACE fournira un aperçu des interactions océan-atmosphère et de la manière dont le changement climatique affecte ces interactions.

« Les observations scientifiques et les recherches menées par le PACE feront progresser considérablement notre connaissance du rôle de l'océan dans le cycle climatique », a déclaré Karen St. Germain, directrice de la division des sciences de la Terre à la direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington. « La valeur des données PACE augmente considérablement lorsque nous les combinons avec les données et la science de notre mission sur les eaux de surface et le terrain océanique. Marquant le début d’une nouvelle ère dans les sciences océaniques. En tant que mission scientifique open source dont les premiers utilisateurs sont prêts à utiliser ses recherches et ses données, PACE accélérera notre compréhension du système Terre et aidera la NASA à fournir des sciences, des données et des applications pratiques exploitables pour aider nos communautés et industries côtières à relever des défis en évolution rapide. . « .

« Cela a été un honneur de travailler avec l'équipe PACE et d'être témoin de leur dévouement et de leur persévérance pour surmonter les défis, y compris la pandémie mondiale, pour faire de cet observatoire une réalité », a déclaré Marjorie Haskell, directrice exécutive du programme PACE au siège de la NASA. . « La passion et le travail d'équipe n'ont d'égal que l'enthousiasme de la communauté scientifique pour les données que fournira ce nouveau satellite. »

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Les océans de la Terre réagissent de nombreuses manières au changement climatique – de l'élévation du niveau de la mer aux vagues de chaleur marines en passant par la perte de biodiversité. Grâce au PACE, les chercheurs pourront étudier les effets du changement climatique sur le phytoplancton, qui joue un rôle clé dans le cycle mondial du carbone en absorbant le dioxyde de carbone de l'atmosphère et en le convertissant en matériaux cellulaires. Ces minuscules organismes sont à l’origine d’écosystèmes aquatiques et mondiaux plus vastes qui fournissent des ressources vitales pour la sécurité alimentaire, les loisirs et l’économie.

« Après 20 ans de réflexion sur cette mission, c'est excitant de la voir enfin se concrétiser et d'assister à son lancement. Je ne pourrais pas être plus fier ou plus reconnaissant de cette équipe spéciale PACE », a déclaré Jeremy Werdel, scientifique du projet PACE au Goddard de la NASA. Space Flight Center à Greenbelt, Maryland. « Les opportunités offertes par PACE sont très intéressantes et nous pourrons utiliser ces technologies étonnantes d’une manière que nous n’avions pas encore prévue. « C'est vraiment une mission de découverte. »

Le programme de services de lancement de la NASA, dont le siège est au Kennedy Space Center de l'agence en Floride, a géré les services de lancement de la mission. La mission PACE est gérée par la NASA Goddard, qui a également construit et testé le vaisseau spatial et l'Ocean Color Instrument. Le polarimètre arc-en-ciel hyper angulaire n°2 a été conçu et construit par l'Université du Maryland, comté de Baltimore, et le spectropolarimètre d'exploration planétaire a été développé et construit par un consortium néerlandais dirigé par l'Institut néerlandais de recherche spatiale et Airbus Defence and Space. Hollande.

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Pour plus d’informations sur PACE, visitez :

https://www.nasa.gov/pace

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Faith Mackey/Karen Fox
Siège social, Washington
202-358-1600 / 240-285-5155
[email protected] / [email protected]

Jake Richmond
Centre de vol spatial Goddard, ceinture de verdure, Maryland
240-713-1618
[email protected]