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La NASA se prépare pour la mission Lucy d’étudier les essaims d’astéroïdes troyens de Jupiter

La NASA s’apprête à lancer un vaisseau spatial le mois prochain lors de la première mission de l’agence vers un groupe d’astéroïdes près de Jupiter.

La sonde spatiale Lucy doit décoller à bord d’une fusée Atlas V depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride le 16 octobre. La mission de 12 ans est conçue pour donner aux scientifiques un aperçu de ce qu’on appelle Astéroïdes troyens, qui partage ses orbites autour du soleil avec la plus grande planète du système solaire.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA est en orbite autour de Jupiter depuis 2016, mais ce sera la première expédition de l’agence à étudier deux essaims de roches spatiales dans la géante gazeuse – l’un en orbite autour du soleil avant Jupiter et l’autre en orbite derrière la planète.

“Avec Lucy, nous irons à huit astéroïdes inédits en 12 ans avec un seul vaisseau spatial”, Tom Statler, scientifique du projet de mission au siège de la NASA à Washington, Il a dit dans un communiqué. “C’est une excellente opportunité de découverte alors que nous enquêtons sur le passé lointain de notre système solaire.”

Les astéroïdes troyens sont des vestiges du matériau primordial à partir duquel Jupiter et les autres exoplanètes se sont formés. Les roches spatiales fonctionnent de la même manière que Capsules temporelles des premiers jours du système solaire, il y a environ 4,5 milliards d’années.

Les responsables de la NASA ont déclaré que la mission Lucy pourrait fournir de nouvelles informations sur l’histoire du système solaire, y compris comment toutes les planètes ont émergé et pourquoi elles s’alignent sur leur composition actuelle.

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Au cours de sa mission de 12 ans, le vaisseau spatial Lucy devrait parcourir près de 4 milliards de miles. Le premier astéroïde se produira près de lui en 2025, lorsqu’il traversera une roche spatiale dans la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, selon la NASA.

Les sept autres rencontres rapprochées avec les astéroïdes troyens devraient avoir lieu de 2027 à 2033.

La mission a été nommée d’après le célèbre La découverte d’un squelette partiel d’un ancêtre humain qui a vécu il y a plus de 3 millions d’années. Les paléoanthropologues qui les ont découverts ont appelé les restes fossilisés “Lucy”.

“Tout comme le fossile de Lucy a fourni des informations uniques sur l’évolution humaine, la mission de Lucy promet de révolutionner notre connaissance des origines des planètes et de la formation du système solaire, y compris la Terre”, Les responsables de la NASA ont écrit Dans le résumé du voyage.