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La NASA suspend le contrat lunaire de 2,9 milliards de dollars de SpaceX après que ses concurrents aient protesté

La NASA a déclaré vendredi que la NASA avait interrompu les travaux sur le nouveau contrat de sonde lunaire de SpaceX d’une valeur de 2,9 milliards de dollars, tandis qu’une agence de surveillance fédérale jugeait deux protestations contre l’attribution.

La suspension du système d’atterrissage humain (ou HLS) jusqu’à ce que le GAO prenne une décision sur les deux manifestations signifie que SpaceX ne recevra pas immédiatement la première partie du prix de 2,9 milliards de dollars, et les discussions initiales avec la NASA qui ont généralement lieu au début de la principale décennie ne commencera pas.

SpaceX était Elon Musk choisi Par la NASA, le 16 avril, pour construire le premier engin de débarquement humain à la surface de la Lune depuis le programme Apollo, l’agence ayant choisi de ne compter que sur une seule entreprise pour un contrat de haut niveau que de nombreux acteurs de l’industrie spatiale attendaient de deux. entreprises.

En conséquence, deux entreprises qui étaient en train d’obtenir le contrat, Blue Origin et Dynetics, ont protesté contre la décision de la NASA devant le Government Accountability Office, qui statue sur les différends relatifs aux appels d’offres. Blue Origin allègue que l’agence “a déplacé injustement les poteaux de but à la dernière minute” et a mis en péril le calendrier accéléré de la NASA pour 2024 en choisissant uniquement SpaceX.

“Sur la base des protestations du Government Accountability Office, la NASA a informé SpaceX que les progrès sur le contrat HLS ont été suspendus jusqu’à ce que le GAO résolve toutes les poursuites en cours liées à ces achats”, a déclaré la porte-parole de la NASA Monica Witt dans un communiqué.

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Starship, le système de fusée entièrement réutilisable de SpaceX en cours de développement pour finalement transporter des humains et des marchandises vers la Lune et Mars, a remporté un prix de la NASA principalement pour sa capacité de chargement massive et une offre proposée de 2,9 milliards de dollars – ce qui est nettement moins cher que Blue Origin et Dynetics, selon à un document de sélection de source NASA.

Jusqu’à présent, le développement du Starship a été principalement conduit par Musk, le milliardaire fondateur et PDG de SpaceX. La société a lancé plusieurs prototypes du vaisseau spatial sur des vols d’essai à courte et haute altitude dans des installations de lancement à Boca Chica, au Texas. Atterrir les prototypes après avoir volé plus de six miles dans les airs s’est avéré être un défi formidable – tous les prototypes de missiles à haute altitude SpaceX ont été détruits lors des explosions de la phase d’atterrissage.

Le développement du vaisseau spatial de SpaceX se poursuivra probablement. Le dernier test de la société du prototype du Starship, le SN15, devrait être lancé dans les prochains jours après avoir obtenu l’approbation de licence de la Federal Aviation Administration cette semaine.

La NASA a déclaré que choisir une entreprise était la meilleure décision qu’elle pouvait prendre à l’époque avec l’argent disponible du Congrès. L’année dernière, le Congrès a accordé à l’agence 850 millions de dollars sur les 3,3 milliards de dollars qu’elle avait demandés pour acheter deux atterrisseurs lunaires.

Le prix SpaceX était une “première étape” majeure dans un programme plus large pour sécuriser le transport vers la Lune, a déclaré à l’époque Cathy Lauders, chef des vols spatiaux habités de la NASA, et promis d’ouvrir de nouvelles opportunités de contrats dans un proche avenir.

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