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La NASA va de l’avant avec le déploiement du télescope spatial Sunscreen Webb

Les ingénieurs activent un fichier Télescope spatial James Webb Affiner son système d’alimentation électrique pour mieux gérer l’environnement spatial réel et refroidir les moteurs légèrement plus chauds que prévu avant d’aller de l’avant lundi avec le déploiement final de la verrière solaire critique de l’observatoire.

Le serrage des cinq couches minces de la canopée solaire, en les tirant soigneusement avec des câbles motorisés passant par plusieurs rouleaux, prendra probablement trois jours, a déclaré Bill Ochs, chef de projet de la NASA. Mais lundi soir, trois des cinq couches avaient été mises en forme, les deux dernières attendant de se resserrer mardi.

la auvent étalé Il a longtemps été considéré comme l’un des Web Obstacles les plus difficiles, mais « Je ne m’attends à aucun drame », a déclaré Ochs.

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Un pare-soleil à cinq couches pour le télescope spatial James Webb, vu lors d’essais dans l’installation de traitement de Northrop Grumman à Redondo Beach, en Californie.

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« Je dis toujours aux gens que la meilleure chose pour les opérations est l’ennui », a-t-il déclaré. « Et c’est ce à quoi nous nous attendons pour les trois prochains jours. Je pense que nous pourrons tous pousser un soupir de soulagement une fois que nous aurons atteint le cinquième niveau de stress. Mais je ne m’attends pas au drame. »

Internet, et La sonde scientifique la plus chère Jamais, c’était Lancé En grande pompe au sommet de la fusée Ariane 5 de l’Agence spatiale européenne le jour de Noël, en orbite autour du soleil à un million de kilomètres de la Terre.

Conçu pour capturer la lumière infrarouge des premières étoiles et galaxies qui se sont formées à la suite du Big Bang, Webb est très complexe. Mais à part les légères douleurs de croissance communes à tous les nouveaux engins spatiaux, Ochs a déclaré que l’observatoire de 10 milliards de dollars progressait dans son activation initiale comme prévu.

« Nous sommes toujours en train d’apprendre à vous connaître à l’aide du télescope », a-t-il déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique dans la matinée. « Tous les satellites auront toujours une orbite légèrement différente de celle sur Terre, et il faut du temps pour le connaître et comprendre ses caractéristiques.

« C’est une grande partie de ce que nous avons fait au cours de la semaine dernière, et nous faisons toujours d’excellents progrès sur le calendrier de mise en service. »

Le panneau solaire du télescope a été déployé comme prévu quelques instants après son arrivée dans l’espace, deux éclairs de correction de trajectoire ont été effectués, une antenne à gain élevé n’était pas tendue et pointée vers la Terre, et deux plates-formes tenant les membranes de la canopée du soleil ont été tournées en position.

Une tour extensible a soulevé le miroir principal et l’instrumentation de Webb à quatre pieds au-dessus du pare-soleil encore plié, offrant un dégagement supplémentaire et une isolation contre la chaleur générée par l’électronique du vaisseau spatial. Puis un « momentum flap » a été déployé pour contrer les légères forces transmises par le vent solaire.

Après avoir retiré les couvercles de protection, deux bras qui se chevauchent sont apparus Allongé depuis les plates-formes de pare-soleil Le soir du Nouvel An, les membranes de Kapton ont repris leur forme de cerf-volant.

« De toute évidence, la tension superposée est la prochaine grande étape que nous franchissons », a déclaré Ochs. « Quand nous aurons terminé la tension pour les cinq classes, nous aurons retiré quelque part entre 70 et 75 pour cent des 344 points d’échec individuels discutés avant la mission. »

Cela faisait référence au nombre de machines et de mécanismes non redondants requis pour d’innombrables déploiements Webb qui n’ont pas de sauvegardes en cas de problème. Tous devraient simplement fonctionner.

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Une vue d’artiste du télescope Webb avec ses ombres solaires et l’ensemble de son système optique a été publiée.

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Un pare-soleil est nécessaire pour bloquer la chaleur du soleil, et le miroir principal et les instruments de Webb, d’une largeur de 21,3 pieds, se sont refroidis à près de moins 400 degrés, suffisamment froids pour enregistrer la faible lumière infrarouge des premières étoiles et galaxies à s’allumer après le Grand vif.

Pour atteindre les températures extrêmement basses requises, chaque couche doit être tendue par des câbles motorisés passant par plusieurs rouleaux, un processus qui soulève et sépare également les films pour permettre aux vacuoles de chaleur de se dissiper.

Cette tension finale a été reportée au cours du week-end pour donner du temps aux ingénieurs après une première semaine chargée d’activité de déploiement, puis pour évaluer les performances du panneau solaire à cinq panneaux de Webb et de son système de batterie.

Il s’est avéré que les préréglages d’usine régissant la sortie du panneau solaire devaient être ajustés pour prendre en compte les températures réelles que Webb a connues dans l’espace. Dans le même temps, le télescope a été légèrement réorienté pour refroidir les six moteurs nécessaires au resserrement des couches du pare-soleil.

« Tout va bien et fonctionne bien maintenant », a déclaré Amy Lo, ingénieur système Webb chez le principal entrepreneur Northrop Grumman. « L’observatoire n’a jamais été en danger, et nous n’avons jamais vraiment eu besoin de la puissance. … le rééquilibrage de la matrice nous donne une bonne marge (par rapport à) l’augmentation de puissance attendue dont nous aurons besoin à l’avenir. »

En ce qui concerne les moteurs, Lo a déclaré qu’ils n’étaient jamais hors limites, juste un peu plus chauds que l’idéal. Et jouant la prudence, Webb a été redirigé dimanche pour améliorer le refroidissement et « nous avons maintenant une grande marge sur notre température ».

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