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La NASA voit une épave sur Mars avec un hélicoptère ingénieux

L’objet ressemble à une soucoupe volante qui s’est écrasée à la surface de Mars.

Et c’est effectivement le cas.

Mais il n’appartient pas aux extraterrestres.

Au lieu de cela, les débris sont l’œuvre de la NASA, un composant appelé la rétrodiffusion qui s’est interrompu pendant Atterrissage du rover Persévérance A la surface de la planète rouge en février 2021.

« Il y a définitivement un élément de science-fiction », a déclaré Ian Clark, un ingénieur qui a travaillé sur le système de parachute à Persévérance, à propos des images publiées mercredi. « Ça respire un autre monde, non ? »

Lors de son 26e vol la semaine dernière, Ingenuity a pris 10 photos en 159 secondes dans les airs à 1 181 pieds. Cela montre la coque arrière, ou la moitié supérieure de la capsule d’atterrissage Protéger la persévérance et la créativité alors qu’elles se noient à travers l’atmosphère de Mars. La verrière de 70 pieds de large était toujours suspendue, ce qui a ralenti l’atterrissage des véhicules.

La verrière et le capot arrière se sont détachés du rover à une hauteur de 1,3 miles. Un système propulsé par fusée appelé Skycrane a persévéré jusqu’à la surface, tandis que la croûte et la canopée de fond descendaient à plus d’un mile au nord-ouest.

La coque arrière, d’environ 15 pieds de diamètre, a touché le sol à 78 miles par heure, se brisant partiellement. Sinon, tout semble être en bon état – il n’y a aucun signe visible de carbonisation. La verrière semble intacte tout comme les suspentes reliant la verrière à la coque arrière. Mais les ingénieurs commencent tout juste à examiner les nouvelles images en détail.

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« Ils disent qu’une image vaut 1 000 mots », a déclaré M. Clark, « mais elle vaut également une quantité infinie de connaissances techniques. »

L’étude des vestiges de l’arrière-sphère peut être utile pour la prochaine grande aventure de la NASA sur Mars – ramener les roches et le sol de Mars sur Terre pour une étude plus détaillée. Cette tâche, appelée Retour d’échantillon de Mars، Échantillons de roche excavés à force de persévéranceune petite fusée pour lancer des échantillons en orbite pour qu’un autre vaisseau spatial les récupère et les ramène sur Terre.

« Nous utilisons nos meilleurs modèles, tous nos meilleurs outils d’analyse », a déclaré M. Clark. Les images permettent de vérifier le bon fonctionnement des modèles et de l’analyse, ce qui ajoute de la confiance aux modèles à l’avenir.

Kenneth Farley, le scientifique du projet d’expédition, a été intrigué non seulement par les images « vraiment étonnantes » des appareils, mais aussi par ce qui est arrivé à l’appareil.

« Remarquablement, ces débris se sont terminés juste au contact entre les deux formations rocheuses au fond du cratère », a déclaré le Dr Farley dans un e-mail. Les deux formations, appelées Seitah et Maaz, sont constituées de roches ignées. Mais leur composition est très différente. Setah est riche en olivine qui s’est déposée dans un magma épais, peut-être un lac de lave. Maaz, plus haut et donc plus jeune, a une composition similaire à la plupart des coulées de lave basaltique – pleine de minéraux connus sous le nom de pyroxène et de plagioclase mais avec peu ou pas d’olivine.

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Les deux formations se rencontrent sur une ligne rocheuse qui s’étend de la couverture arrière à une zone juste à côté de la canopée. « Nous voulons savoir comment ces roches pourraient être liées les unes aux autres », a déclaré le Dr Farley.

Les scientifiques de l’expédition étaient tellement fascinés par la géologie que la créativité a fait un autre passage sur la ligne entre Sittah et Muaz dimanche. Ces images seront renvoyées sur Terre jeudi.

La persévérance était également occupée en la conduisant. Le 2 avril, j’ai pris une série de photos de Phobos, petite lune martienne Il passe devant le soleil, une éclipse partielle par un objet ressemblant à une pomme de terre. Des mesures détaillées de l’orbite de Phobos donnent des indices sur la structure interne de Mars.