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La neuroimagerie révèle que l’isolement social modifie en fait la structure de notre cerveau

Pourquoi sommes-nous si inquiets d’être en grands groupes lors de festivals, de jubilés et d’autres événements publics ? Selon l’hypothèse du cerveau social, c’est parce que le cerveau humain a évolué spécifiquement pour soutenir les interactions sociales. Des études ont montré que Appartenir au groupe Cela peut conduire à un bien-être amélioré et à une satisfaction de vie accrue.

Malheureusement, de nombreuses personnes vivent la solitude ou l’isolement social. Et si le cerveau humain a effectivement évolué pour l’interaction sociale, nous devrions nous attendre à ce que cela ait un impact majeur sur lui.

Notre étude récente, Publié dans Neurologiemontre que l’isolement social est associé à des changements dans la structure du cerveau et la cognition – le processus mental d’acquisition de connaissances – et comporte même un risque accru de démence chez les personnes âgées.

Il existe déjà de nombreuses preuves à l’appui de l’hypothèse du cerveau social. Une étude a identifié des zones du cerveau associées à l’interaction sociale dans Près de 7000 personnes.

ont montré que les zones du cerveau qui sont constamment impliquées dans diverses interactions sociales sont étroitement liées aux réseaux qui soutiennent la cognition, y compris le réseau du mode par défaut (qui est actif lorsque nous ne nous concentrons pas sur le monde extérieur), le réseau de saillance (qui aide déterminent ce à quoi nous prêtons attention), et le réseau sous-cortical (impliqué dans la mémoire, l’émotion et la motivation) et le réseau exécutif central (qui nous permet de réguler nos émotions).

Nous voulions examiner de plus près comment l’isolement social affecte la matière grise – les régions du cerveau dans la couche externe du cerveau, qui sont constituées de neurones. Par conséquent, nous avons étudié les données de près de 500 000 personnes de Biobank au Royaume-Uni, avec un âge moyen de 57 ans.

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Les personnes étaient classées comme socialement isolées si elles vivaient seules, avaient moins de contacts sociaux mensuels et participaient à des activités sociales moins d’une semaine.

Notre étude comprenait également des données de neuroimagerie (IRM) d’environ 32 000 sujets. Cela a montré que les personnes socialement isolées avaient une déficience cognitive, y compris la mémoire et le temps de réaction, et un volume de matière grise réduit dans de nombreuses parties du cerveau.

Ces régions comprenaient la région temporale (qui traite les sons et aide à encoder la mémoire), le lobe frontal (qui est impliqué dans l’attention, la planification et les tâches cognitives complexes) et l’hippocampe, une zone clé impliquée dans l’apprentissage et la mémoire, qui est généralement perturbée. tôt dans la journée. La maladie d’Alzheimer maladies.

Nous avons également trouvé une association entre des volumes de matière grise plus faibles et des processus génétiques spécifiques impliqués dans la maladie d’Alzheimer.

Il y a eu des suivis avec les participants 12 ans plus tard. Cela a montré que ceux qui étaient socialement isolés, mais pas seuls, avaient un risque accru de 26 % de développer une démence.

opérations de base

L’isolement social doit être examiné plus en détail dans de futures études afin de déterminer les mécanismes exacts derrière ses effets profonds sur notre cerveau. Mais évidemment, si vous êtes isolé, vous pourriez être souffre de stress chronique. Ceci, à son tour, a un impact énorme sur votre cerveau, ainsi que sur votre santé physique.

Un autre facteur peut être que si nous n’utilisons pas certaines zones du cerveau, nous en perdons une partie leur travail. Une étude sur les chauffeurs de taxi a montré que plus ils mémorisaient des itinéraires et des adresses, plus ils numérotaient volume de l’hippocampe un plus. Il est possible que si nous ne nous engageons pas régulièrement dans des discussions sociales, par exemple, notre utilisation du langage et d’autres processus cognitifs, tels que l’attention et la mémoire, diminuera.

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Cela peut affecter notre capacité à effectuer de nombreuses tâches cognitives complexes – la mémoire et l’attention sont au cœur de la pensée cognitive complexe en général.

Traiter la solitude

Nous savons qu’un puissant ensemble de capacités de réflexion tout au long de la vie, appelé « réserve cognitive », peut être constitué en gardant votre cerveau actif. La meilleure façon d’y parvenir est d’apprendre de nouvelles choses, comme une autre langue ou un instrument de musique.

Il a été démontré que la réserve cognitive atténue le cours et la gravité du vieillissement. Par exemple, il peut protéger contre un certain nombre de maladies ou de troubles de santé mentale, y compris les formes de démence, schizophrénie Et le la dépressionnotamment le suivi lésion cérébrale.

Il y a aussi des éléments de style de vie qui peuvent être améliorés Votre conscience et votre bien-êtreQui comprend une alimentation saine et de l’exercice. Il y en a peu pour la maladie d’Alzheimer traitements pharmacologiquesCependant, l’efficacité de ces médicaments doit être améliorée et les effets secondaires réduits.

On espère qu’à l’avenir, il y aura de meilleurs traitements pour le vieillissement et la démence. Une façon d’enquêter sur ce cétones exogènes – une Une source d’énergie alternative pour le glucose Qui peut être pris avec des compléments alimentaires.

Mais comme le montre notre étude, lutter contre l’isolement social peut également aider, en particulier chez les personnes âgées. Les autorités sanitaires devraient faire davantage pour surveiller les personnes isolées et organiser des activités sociales pour les aider.

Lorsque les gens ne sont pas en mesure d’interagir en personne, la technologie peut offrir une alternative. Cependant, cela peut être plus applicable aux jeunes générations qui sont familiarisées avec l’utilisation de la technologie pour communiquer. Mais avec formationIl peut également être efficace pour réduire l’isolement social des personnes âgées.

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L’interaction sociale est très importante. Une étude a révélé que le volume de Notre groupe social Il est en fait lié à la taille du cortex orbitofrontal (implication dans la cognition sociale et l’émotion).

Mais de combien d’amis avons-nous besoin ? Les chercheurs se réfèrent souvent au « nombre Dunbar » pour décrire la taille des groupes sociaux, et ils constatent que nous sommes incapables de maintenir plus de 150 relations et Habituellement, vous ne gérez que cinq relations proches.

Cependant, certains rapports indiquent un manque de preuves empiriques entourant le nombre de Dunbar et des recherches supplémentaires sur le niveau optimal La taille des groupes sociaux recherché.

Il est difficile de contester le fait que les humains sont des animaux sociaux et prennent plaisir à communiquer avec les autres, quel que soit leur âge. Mais, comme nous le révélons de plus en plus, il est également important pour la santé de notre cognition.

Barbara Jacqueline SahakianProfesseur de neuropsychologie clinique, L’université de Cambridge; Christelle LangleyChercheur postdoctoral, Neurosciences cognitives, L’université de Cambridge; Chun-ShinChercheur Postdoctoral, Université FudanEt le Jianfeng Fengprofesseur de science et de technologie pour l’intelligence inspirée par le cerveau, Université Fudan

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.