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La neuvième planète de notre système solaire vient peut-être d’être découverte

Les données recueillies en 1983 montrent des signes de ce qu’un astronome britannique pense être la preuve possible d’une neuvième planète dans notre système solaire. La nouvelle pourrait apporter un peu de réconfort aux personnes encore bouleversées par le déclassement de Pluton en planète naine.

Michael Rowan Robinson, éminent astronome et professeur émérite d’astrophysique à l’Imperial College de Londres, a découvert que les données recueillies par un des premiers télescopes spatiaux montraient un candidat potentiel pour la théorie Planet Nine. Les données ont été obtenues à partir d’observations historiques par le satellite d’astronomie infrarouge (IRAS), qui a été lancé en 1983. C’était le premier observatoire orbital à regarder l’ensemble du ciel nocturne dans le spectre infrarouge.

Des preuves possibles de la planète neuf trouvées dans des données anciennes

Une impression artistique du télescope spatial IRAS en orbite autour de la Terre. Source de l’image : JPL / NASA

Rowan Robinson a décidé de se référer aux données de la mission IRAS de dix mois pour voir si quelque chose dans les données n’était pas détecté. Le professeur porte une attention particulière aux choses qui passent lentement d’une note à l’autre. Cela lui a permis d’exclure tout objet se déplaçant rapidement, comme des comètes ou des astéroïdes. Rowan Robinson dit que les changements dans la position des planètes candidates pourraient être dus à la parallaxe, car la Terre tourne autour du soleil, ce qui fait que la position de l’IRAS change d’angle.

L’astronome a examiné des centaines de sources dans les données, cependant, et trois observations faites en juin, juillet et septembre 1983 ont attiré l’essentiel de son intérêt. Les observations suggèrent que la nouvelle planète pourrait être trois à cinq fois plus grande que la Terre. Il peut orbiter autour du soleil à une distance de 225 fois de notre planète natale.

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Recherche continue de la neuvième planète

Neptune
La planète Neptune capturée par le télescope spatial Hubble. Source de l’image : NASA / ESA / STScI / MH Wong (Université de Californie, Berkeley) / LA Sromovsky / PM Fry (Université du Wisconsin-Madison)

Malheureusement, Rowan Robinson a admis dans document de recherche récent Que les notes ne sont pas de haute qualité. Cela est dû au fait que la région du ciel dans laquelle ils ont été capturés est constituée de filaments de gaz appelés cirrus. Ces gaz ressemblant à des nuages ​​rendent difficile la lecture claire des notes. Il a également noté qu’une récente étude du ciel par les télescopes Pan-STARRS à Hawaï n’a pas réussi à enregistrer l’objet. Cela peut indiquer que la neuvième planète qu’il pensait avoir découverte n’est pas réelle.

Il a également recommandé aux astronomes de vérifier les orbites des planètes naines au-delà de Pluton. Ces vérifications pourraient expliquer les observations qu’il a vues.

« Le candidat est sur une orbite totalement incompatible avec nos prédictions de la planète neuf, et ne serait pas en mesure de déformer gravitationnellement le système solaire lointain de la manière que nous avons suggérée. Mais, bien sûr, cela ne veut pas dire que ce n’est pas le cas. t réel », a noté le scientifique planétaire Mike Brown, dans un Fil de discussion.

« Cela signifie simplement que ce serait une découverte fortuite de quelque chose lors de la recherche de la neuvième planète. Pluton s’est produit de la même manière. Tombaugh recherchait la planète X de Lowell (qui n’était pas là) et par hasard a trouvé Pluton. Pluton n’était pas le la dixième planète attendue. »

L’espace continue de nous fournir de nouvelles énigmes à explorer. Les scientifiques ont récemment découvert qu’un astéroïde pouvait être un une partie de la lune. Pour l’instant, cependant, Planet Nine – si elle a jamais existé – reste insaisissable.

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