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La Nina frappe l’Australie avec de la pluie pendant l’été lors de vacances pluvieuses et orageuses

Les météorologues du monde entier, y compris l’Australie, ont averti pendant des mois que les conditions de La Niña se formaient dans l’océan Pacifique, et l’annonce de mardi signifie que certaines parties du pays sont en alerte face à la possibilité d’inondations et d’une augmentation des cyclones tropicaux.

« En termes de cyclones tropicaux, pour La Niña, nous avons tendance à voir plus que la moyenne – peut-être environ 65% de chances de voir plus que le nombre moyen de 11 cyclones tropicaux », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Les mêmes régions du pays ont déjà un sol humide, des rivières débordantes et des bassins versants élevés à cause de longues périodes de pluie.

« Toute pluie supplémentaire augmente le risque d’inondations généralisées, généralement dans le sud-est de l’Australie », a-t-il déclaré.

La nouvelle met un frein aux plans de millions d’Australiens qui prévoient des vacances à la plage pendant la période estivale à Noël, dont beaucoup n’ont émergé que récemment des blocages pandémiques.

Mais La Niña apporte certains avantages, notamment des températures plus fraîches pendant l’été, qui peuvent généralement dépasser 30 °C (86 °F).

« La bonne nouvelle à propos de La Niña est qu’elle tend à réduire le risque d’incendies de forêt », a déclaré Watkins. « Au moins en ce qui concerne les grands incendies de forêt que nous avons vus il y a quelques années, les risques sont plus faibles. »

La Niña se produit généralement à des intervalles compris entre quelques années et une décennie, et dure généralement un an ou deux, mais celle-ci peut se former à la suite d’une autre.

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Qu’est-ce que La Niña ?

La Niña fait partie d’un cycle naturel appelé oscillation australe El Niño – ou ENSO – et se produit lorsque de l’eau froide s’accumule sur la côte ouest de l’Amérique du Sud.

Tirée par de forts vents d’est, l’eau froide s’écoule vers l’ouest à travers l’océan Pacifique, créant une « langue froide ». Cela entraîne l’eau plus chaude et le système de pression plus élevé qui en résulte. Le système météorologique résultant – rempli d’air chaud rempli d’eau – jette des pluies inhabituellement fortes lorsqu’il touche terre.

Ses effets varient selon les régions du monde.

Aux États-Unis, par exemple, La Niña apporte généralement des conditions plus humides et plus fraîches dans le nord-ouest du Pacifique et les plaines du nord, mais elle apporte des conditions plus sèches et plus chaudes que la moyenne dans les États du sud, ce qui peut exacerber les sécheresses dans certaines régions.

En ce qui concerne l’Australie, les eaux plus froides du Pacifique équatorial central et oriental, combinées à des vents du sud-est forts et continus au nord-ouest, aident à déplacer les nuages ​​vers l’ouest, plus près du pays, a expliqué BOM.

« L’événement La Niña le plus récent a eu lieu en 2010-12. Cet événement puissant a eu des effets significatifs dans toute l’Australie, y compris la période la plus humide en Australie en deux ans et des inondations généralisées », a déclaré Watkins.

Lien avec le changement climatique ?

On ne sait toujours pas dans quelle mesure le réchauffement climatique a contribué à la gravité de La Niña, avec des enregistrements de l’événement couvrant seulement 60 ans.

Ce n'est pas votre imagination.  Les catastrophes météorologiques et climatiques se sont multipliées depuis les années 1970

El Niño et La Niña sont des événements naturels qui font partie des systèmes météorologiques de la Terre, mais la recherche commence à montrer que la hausse des températures mondiales peut atténuer ou modifier leurs effets.

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Une étude de 2018 sur les conditions météorologiques a effectué des simulations des conditions climatiques et a révélé que le changement climatique peut augmenter la gravité des événements météorologiques causés par les modèles El Niño.

Au-delà de tout impact sur les ouragans, le changement climatique pourrait signifier que certains des anciens modèles de température associés à El Niño et La Niña ne sont plus en vigueur.

Alors que La Niña a tendance à refroidir les températures, le réchauffement climatique se produit très rapidement et ses effets sont parfois atténués.

Les conditions météorologiques à long terme à travers l’Australie sont connues pour être difficiles à prévoir, et le Bureau of Chemicals a recueilli des preuves orales auprès d’Australiens aborigènes pour mieux comprendre les cycles météorologiques du continent.