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La nouvelle fusée lunaire Artemis de la NASA est à nouveau prête pour son premier vol: NPR

La fusée lunaire Artemis 1 de la NASA et le vaisseau spatial Orion sont en cours de préparation pour le lancement au Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride.

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La fusée lunaire Artemis 1 de la NASA et le vaisseau spatial Orion sont en cours de préparation pour le lancement au Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride.

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La NASA compte à rebours une fois de plus jusqu’au premier essai en vol de sa nouvelle fusée Artemis de 32 étages, dont l’agence espère qu’elle transportera des astronautes sur la Lune dans quelques années seulement.

L’agence spatiale a du mal à faire décoller la fusée de plusieurs milliards de dollars afin qu’elle puisse envoyer une capsule – sans équipage à bord – autour de la lune et retour, permettant aux responsables d’effectuer des tests cruciaux de ses systèmes. Le décollage vise maintenant une fenêtre de deux heures qui s’ouvre à 1 h 04 HNE, le mercredi 16 novembre, et la météo sur le site de lancement en Floride semble prometteuse.

« Jusqu’à présent, le compte à rebours se déroule très bien et nous respectons le calendrier », a déclaré lundi soir aux journalistes Jeremy Parsons, directeur adjoint du programme des systèmes d’exploration du sol au Centre spatial Kennedy de la NASA.

Le lancement réussi sera une étape importante pour la NASA Artémis Le programme qui vise à mettre la première femme et la première personne de couleur sur la lune. L’agence n’a pas lancé de vaisseau spatial destiné à envoyer des astronautes sur la Lune depuis 1972.

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La première tentative de lancement de la fusée Artemis a cependant eu lieu en août annulé En raison d’un dysfonctionnement du capteur moteur. Après cela, fuites d’hydrogène a obligé l’agence à effectuer des réparations. Ensuite, l’ouragan Ian est arrivé et a forcé le missile à se retirer dans son hangar, ce que Parsons a qualifié de « un peu décevant ».

Une fois que la fusée massive était de retour sur sa rampe de lancement sur la côte de la Floride, elle a été frappée par l’ouragan Nicole, qui s’est avéré plus fort que prévu.

Les chefs de mission ont passé beaucoup de temps à discuter des dommages causés à une fine bande de matériau de calfeutrage qui comble un petit espace au sommet de la fusée, où se trouve la capsule de l’équipage d’Orion. Certains de ces matériaux sont déchirés, et ils sont trop hauts pour être réparés.

L’une des préoccupations était que davantage de pièces pourraient se déloger pendant le décollage et frapper d’autres parties du missile. Mais Mike Sarafin de la NASA, responsable de la mission Artemis I, affirme que les ingénieurs ont analysé la situation en profondeur et estiment qu’il est acceptable de voler.

Ce gros plan du missile montre les dégâts causés par l’ouragan Nicole. Une partie du matériau de calfeutrage, qui apparaît comme une bande blanche brillante juste au-dessus de la fine ligne noire, a été arrachée par le vent.

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« Nous avons traversé cette journée et fermé cette clause », a déclaré Sarafin aux journalistes lors d’une conférence téléphonique lundi. « J’ai demandé s’il y avait des opinions contraires, et il n’y en avait pas, et nous avons accepté cette logique du voyage. »

Parce que l’équipe Artemis a persévéré à travers tous ces récents revers, il dit: « Cela me réconforte car nous serons prêts quand il sera temps de voler. »

« C’est notre heure, dit Sarafin. J’espère que c’est mercredi. » « Mais si mercredi n’est pas le bon jour, nous aurons ce prochain obstacle, ce prochain procès, et nous persévérerons. »

Certains experts en vols spatiaux ont Critiquer C’est trop cher à maintenir, a déclaré la nouvelle fusée de la NASA – les trois premiers vols devraient coûter plus de 4 milliards de dollars chacun.

Et ce missile ne volera pas très loin. Le prochain voyage, pour envoyer des astronautes autour de la lune, n’aura pas lieu avant deux ans. L’alunissage n’aura pas lieu avant 2025 au plus tôt.

Mais la construction de cette fusée massive a été l’un des principaux objectifs du programme de vols spatiaux habités de la NASA depuis qu’elle a cessé de piloter les navettes spatiales en 2011.

Pour se concentrer sur la Lune et l’espace lointain, l’agence a confié les vols de routine vers la Station spatiale internationale à des prestataires de services commerciaux. Des capsules spatiales exploitées par la société privée SpaceX, fondée par le riche homme d’affaires Elon Musk, transportent des marchandises et opèrent pour le compte de Taxis spatiaux pour les astronautes.

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La NASA a choisi SpaceX pour construire Atterrisseur lunaire Il emmènera les astronautes d’une capsule en orbite lunaire à la surface. SpaceX a également une grande fusée en développement appelée Starship, qui est conçue pour être réutilisable et moins chère que la fusée Artemis de la NASA.