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La nouvelle image de portrait de la Voie lactée capture plus de 3 milliards d’étoiles

Combien d’étoiles pouvez-vous compter quand vous regardez Ciel nocturne clair? Pas aussi bon que le Dark Energy Camera du Chili. Les scientifiques ont publié une enquête sur une partie de notre galaxie, la Voie lactée, qui contient 3,32 milliards de corps célestes, dont des milliards d’étoiles.

Le Laboratoire national de recherche en astronomie optique et infrarouge (NOIRLab) de la National Science Foundation travaille sur DECam dans le cadre d’un projet d’observatoire au Chili. Le nouvel ensemble de données astronomiques est la deuxième version du Dark Energy Camera Plane Survey (DECaPS2). NOIRLab l’a appelé « Il s’agit sans doute du plus grand catalogue compilé à ce jour », indique un communiqué publié mercredi.

Les téléspectateurs occasionnels peuvent profiter de NOIRLab Une version plus petite et plus précise du sondage Donne un aperçu complet. Pour ceux qui aiment plonger dans les détails, Ce visualiseur Web Cela vous permet d’approfondir les données.

Cette large bande de la Voie lactée contient des milliards d’objets célestes dans le cadre de l’enquête sur les jets de la Dark Energy Camera.

DECaPS2 / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / M. Zamani et De Martin (NOIRLab de la NSF)

La caméra utilisait des longueurs d’onde de lumière optiques et proches de l’infrarouge pour détecter les étoiles, les régions de formation d’étoiles et les nuages ​​de gaz et de poussière. « Imaginez une photo de groupe de plus de 3 milliards de personnes et chaque individu peut être reconnu », a déclaré Debra Fisher de la NSF. « Les astronomes examineront cette image détaillée de plus de 3 milliards d’étoiles dans la Voie lactée pendant des décennies à venir. »

Le scan regarde le disque de la Voie lactée, qui apparaît comme une bande lumineuse sur toute la longueur de l’image. Il est plein d’étoiles et de poussière. Il se passe tellement de choses qu’il peut être difficile de cerner. Les étoiles se chevauchent. La poussière cache les étoiles. Il a fallu un traitement minutieux des données pour tout trier.

« L’une des principales raisons du succès de DECaPS2 est que nous avons simplement pointé une région avec une très forte densité d’étoiles, et avons pris soin d’identifier les sources qui apparaissent presque les unes sur les autres », a déclaré le chercheur formé à Harvard. Andrew Ségaryl’auteur principal de Article sur l’enquête publié dans The Astrophysical Journal Cette semaine.

Plusieurs milliards d’étoiles peuvent sembler un nombre fou, mais ce ne sont qu’une petite goutte dans le seau galactique. Estimations de la NASA Il y a au moins 100 milliards d’étoiles dans la Voie Lactée. La nouvelle enquête ne couvre que 6,5% du ciel nocturne vu de l’hémisphère sud.

DECaPS2 était un projet pluriannuel épique composé de 21 400 expositions individuelles et de 10 téraoctets de données. Description de NOIRLab L’enquête comme une « tapisserie géante de données astronomiques » appropriée. Nous n’avons jamais vu la Voie lactée comme ça auparavant. Il est beau et il est humble.

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