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La plante à fleurs « mangeuse de moutons » a une formidable réputation

La plante à fleurs « mangeuse de moutons » a une formidable réputation

Les plantes en général n’ont pas la réputation d’être dures à cuire. Là encore, peu de gens en ont entendu parler Puya chilensis Et des rumeurs d’exploits « mangeurs de moutons ».

P. chiliensis Originaire du centre du Chili, on le trouve généralement sur les flancs de collines arides des Andes, à une altitude de 300 à 1 000 mètres (980 à 3 280 pieds). Il fait partie de la famille des broméliacées, ce qui signifie qu'il est un proche parent de l'ananas.

mais, P. chiliensis Pas aussi sympathique que les membres de la famille des fruits. Les feuilles pointues de la plante sont armées d'épines acérées qui peuvent attraper les moutons, les oiseaux et autres animaux qui passent. Finalement, les animaux piégés meurent de faim et se décomposent à la base de la plante, libérant des nutriments qui sont absorbés par les racines – ou du moins c'est l'hypothèse.

Il n’existe pas beaucoup de littérature scientifique sur le sujet, bien qu’il existe des récits très similaires sur un autre membre du même genre végétal qui possède également un feuillage épineux : Boya RaimondiConnue comme la « Reine des Andes ».

une étude de 1980 Explique comment les oiseaux morts sont souvent retrouvés à l'intérieur du feuillage épineux. P. Raimondi. Dans les 17 plantes qu’ils ont trouvées, les chercheurs ont trouvé un total de 44 oiseaux morts piégés à l’intérieur, dont une chouette effraie des clochers décédée.

« Presque tous les oiseaux morts étaient fermement logés par de nombreuses épines entre des feuilles étroitement regroupées ou sur la tige à la base des feuilles », ont écrit les auteurs de l'étude.

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« Le mécanisme est devenu clair lorsque nous avons essayé (sans succès) de récupérer les corps pour les identifier. Le bras habillé s'est immédiatement retrouvé coincé par plusieurs épines incurvées. « La seule façon de libérer les couvertures sans endommager la chair ou les vêtements est d'étendre le bras. dans l’usine », ajoutent-ils.

Cette étrange observation a conduit les chercheurs à suggérer que la plante pourrait obtenir des nutriments provenant d’oiseaux en décomposition. « Nous avons également émis l'hypothèse que les plantes pourraient bénéficier de leur association avec les oiseaux en absorbant les nutriments dissous provenant des excréments d'oiseaux, et peut-être des carcasses en décomposition des oiseaux piégés », concluent-ils.

dernier Les scientifiques ont spéculé Au moins trois autres espèces de broméliacées pourraient également utiliser cette « stratégie unique pour acquérir des nutriments ». Si cela est vrai, cela suggère que les membres de la famille des broméliacées sont des « proto-carnivores », un trait qui pourrait avoir conduit à l’évolution de véritables plantes carnivores, telles que le piège à mouches de Vénus et les sarracénies.

Très similaire s. Raymondi, « mangeur de moutons » P. chiliensis peut prendre Très long temps de floraison – mais cela crée une superbe scène quand cela se produit. Il faut environ 15 ans pour fleurir, puis produit une grande plante jaune atteignant 2 mètres (6 pi 7 po) de hauteur.