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La plus grande bactérie du monde découverte dans la mangrove des Caraïbes

Une bactérie géante 50 fois plus grande que n’importe quelle espèce bactérienne connue jusqu’alors de la science a été découverte dans une mangrove des Caraïbes, une découverte qui stimulera de nouvelles idées scientifiques sur la taille et la structure des cellules vivantes.

Les filaments, qui ressemblent à de fins capillaires et ont des cellules individuelles jusqu’à 1 cm de longueur, sont appelés filaments Thiomargarita magnifica. La découverte a été menée par des chercheurs Du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie et de l’Université des Antilles en Guadeloupe.

T Magnifica Selon Jean-Marie Voland, auteur principal d’un article décrivant De nouvelles bactéries dans la revue Science.

« C’est 5 000 fois plus gros que la plupart des bactéries », a déclaré Foland. « Pour le mettre en contexte, ce serait comme rencontrer un autre humain de la longueur du mont Everest… C’est notre première occasion de manipuler des bactéries individuelles avec des pincettes. »

Tout le monde T Magnifica Jusqu’à présent, les échantillons n’ont pas été infectés par les microbes plus petits. L’analyse génétique indique que l’espèce synthétise une gamme de composés antimicrobiens, qui peuvent être une source utile pour eux antibiotiques A l’avenir.

Les bactéries sont de loin la forme de vie la plus nombreuse et la plus diversifiée sur Terre. Le nombre total d’espèces bactériennes est inconnu et la grande majorité d’entre elles n’ont pas encore été décrites scientifiquement. Presque tous ne sont visibles qu’au microscope.

Olivier Gros, professeur de biologie marine à la Guadeloupe, a été initialement vu T Magnifica Alors que des fils blancs poussent à partir de feuilles submergées dans une mangrove sulfureuse. L’analyse génétique dans son laboratoire a révélé son identité en tant que nouvelle espèce géante au sein du genre bactérien bien connu Thiomargarita.

La bactérie T magnifica apparaît à côté d’une seule pièce. Presque toutes les autres espèces bactériennes ne peuvent être vues qu’au microscope © Tomas Tyml

« Je ne pensais pas que c’était une bactérie parce qu’elle était si grosse », a déclaré Silvina Gonzalez Rizzo, biologiste moléculaire à l’Université des Antilles.

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T Magnifica Les sulfures sont utilisés dans l’eau comme source d’énergie. Avec ce métabolisme, les bactéries ne peuvent pas infecter les humains ou d’autres animaux.

La taille des bactéries conventionnelles est limitée par la nécessité pour tous les composés chimiques nécessaires à la vie de se déplacer efficacement et rapidement dans leurs cellules. T Magnifica Il a surmonté cette limitation en développant une structure interne qui reproduit de nombreuses fonctions biochimiques dans un seul filament cellulaire.

Les chercheurs en sont encore aux premiers stades de l’enquête T Magnifica. Travailler sur la façon de cultiver des bactéries en laboratoire sera un pas en avant important. Il en va de même pour la découverte d’autres bactéries géantes qui se développent dans des conditions différentes. « Découverte T Magnifica L’article scientifique suggère que des bactéries encore plus grandes et plus complexes pourraient se cacher à la vue de tous.

Petra Levine, professeur de microbiologie à l’Université de Washington à St. Louis, qui n’était pas impliquée dans la recherche, a qualifié la découverte d’étonnante. « Les bactéries sont adaptables à l’infini et toujours étonnantes – et elles ne doivent jamais être sous-estimées », a-t-elle déclaré.