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La police de Hong Kong fait une descente dans un média pro-démocratie et arrête 6

HONG KONG (AFP) – La police de Hong Kong a perquisitionné mercredi les bureaux d’un média en ligne pro-démocratie après avoir arrêté six personnes pour complot en vue de publier une publication séditieuse, la dernière étape d’une répression contre la dissidence dans la ville.

Les détenus étaient affiliés à Stand News, l’un des organes d’information pro-démocratie les plus virulents de la ville après l’arrêt des opérations du Apple Daily pro-démocratie plus tôt cette année.

La police a déclaré que plus de 200 agents avaient participé à la perquisition. Ils avaient un ordre de saisir des documents de presse connexes en vertu de la loi sur la sécurité nationale promulguée l’année dernière.

La police a déclaré que les six hommes avaient été arrêtés aux premières heures de mercredi matin en vertu de la loi sur les crimes de l’ère coloniale pour complot en vue de publier une brochure incendiaire et que des perquisitions dans leurs résidences étaient en cours. Les condamnés encourent jusqu’à deux ans de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 HK$ (640 $ US).

Selon le journal local, le South China Morning Post, la police a arrêté un ancien et actuel rédacteur en chef de Stand News, ainsi que quatre anciens membres du conseil d’administration, dont la chanteuse et militante Denise Ho et l’ancienne législatrice Margaret Ng.

La police n’a pas précisé qui avait été arrêté.

Une publication sur Facebook tôt mercredi matin sur le compte de Ho a confirmé qu’elle avait été arrêtée. Un message ultérieur publié en son nom a déclaré qu’elle allait bien et a exhorté ses amis et ses partisans à ne pas s’inquiéter pour elle.

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Ce post a attiré près de 40 000 likes et 2 700 commentaires, principalement de la part de supporters.

Tôt mercredi, Stand News a publié sur Facebook une vidéo montrant des policiers au domicile de son rédacteur en chef adjoint, Ronson Chan, alors qu’ils enquêtaient sur le crime présumé. Dans un communiqué, l’organisation a confirmé que Chan, qui est également le président de l’Association des journalistes de Hong Kong, avait été emmené pour interrogatoire.

Chan, qui a ensuite été libéré, a déclaré aux médias que la police avait confisqué ses appareils électroniques, ses cartes bancaires et sa carte de presse.

Les arrestations interviennent alors que les autorités répriment la dissidence dans la ville chinoise semi-autonome. La police de Hong Kong avait déjà fait une descente dans les bureaux de l’ancien Apple Daily, confisquant des boîtes de matériel et des disques durs pour faciliter leurs enquêtes et gelant des millions d’actifs qui ont ensuite forcé le journal à cesser ses activités.

La police a accusé l’ancien éditeur d’Apple Daily, Jimmy Lay, de sédition mardi.

Stand News a déclaré plus tôt cette année qu’il suspendrait les abonnements et supprimerait la plupart des articles d’opinion et des colonnes de son site Web en raison de la loi sur la sécurité nationale. Six membres du conseil d’administration ont également démissionné de la société.

Le Syndicat des journalistes de Hong Kong a exhorté le gouvernement de la ville à protéger la liberté de la presse conformément à la mini-constitution de Hong Kong, la Loi fondamentale.

« L’Association des journalistes de Hong Kong (HKJA) est profondément préoccupée par le fait que la police a arrêté à plusieurs reprises des membres éminents des médias et a fouillé les bureaux d’agences de presse contenant de grandes quantités de matériel de presse en l’espace d’un an », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

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Benedict Rogers, cofondateur et PDG de l’organisation non gouvernementale Hong Kong Watch, a déclaré que les arrestations n’étaient « rien de moins qu’une attaque totale contre la liberté de la presse à Hong Kong ».

« Lorsque la liberté de la presse garantie par la loi fondamentale de Hong Kong est qualifiée de » séditieuse « , cela est emblématique de la vitesse à laquelle cette ville internationale autrefois grande et ouverte est devenue un peu plus qu’un État policier », a-t-il déclaré.

Les arrestations de mercredi ont fait suite au retrait de sculptures et d’autres œuvres d’art des campus universitaires la semaine dernière. Democratic Actions a soutenu et commémoré les victimes de la répression par la Chine des manifestants démocrates sur la place Tiananmen de Pékin en 1989.