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La roche spatiale monstre en Antarctique est l’une des plus grandes découvertes en 100 ans: ScienceAlert

L’Antarctique l’a Tant pis pour ça quand il s’agit de la chasse aux météorites. Des roches sombres se détachent sur le paysage glacé. Son climat sec maintient les éléments au minimum. Même lorsque les météorites s’enfoncent dans la glace, elles sont souvent ramenées à la surface par les ondulations des glaciers.

Malgré ces conditions idéales, trouver de gros morceaux de roche spatiale est rare.

Un groupe de chercheurs vient de rentrer du continent recouvert de glace avec cinq nouvelles météorites qui incluent un échantillon inhabituellement grand.

La grande découverte dans ce tronçon pesait 7,6 kg (16,8 lb), ce qui la place dans le top 100 en volume des météorites récupérées en Antarctique au cours du siècle dernier. Considérant qu’environ 45 000 personnes ont été récupérées pendant cette période, cela veut dire quelque chose.

Cette bête de roche spatiale est maintenant renvoyée à l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, où elle sera étudiée de près tout au long avec des rochers plus petits. Les scientifiques peuvent apprendre beaucoup des voyages que font les météorites était sur notre planète.

« La taille n’a pas nécessairement d’importance lorsqu’il s’agit de météorites, et même de minuscules micrométéorites peuvent être incroyablement précieuses sur le plan scientifique. » dit la cosmologiste Maria Valdes, du Field Museum dans l’Illinois. « Mais bien sûr, trouver une grosse météorite comme celle-ci est vraiment rare et excitant. »

Bien qu’il puisse être plus facile de repérer des météorites en Antarctique, avec ses conditions de froid glacial et son emplacement éloigné, le continent n’est pas facile à traverser. L’équipe impliquée dans la découverte a passé plusieurs jours à camper en pleine nature, à se déplacer à pied et en motoneige.

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Cela aide également à savoir où les météorites sont susceptibles de se trouver. Ici, les chercheurs ont utilisé une « carte au trésor » qui a été publié l’année dernièrequi utilise des indices trouvés dans l’imagerie satellite – tels que le débit de glace, la température et les mesures des pentes de surface – pour faire des suppositions éclairées, assistées par l’IA, sur l’endroit où trouver de nouvelles roches.

Chercheurs travaillant dans un champ de glace. (Maria Valdes)

« Partir à l’aventure pour explorer des régions inconnues, c’est passionnant » dit le géologue Vincent Debaylede l’Université libre de Bruxelles en Belgique.

« Mais nous avons également dû composer avec le fait que la réalité sur le terrain est bien plus difficile que la beauté des images satellites. »

La carte utilisée par les chercheurs est censée être précise à environ 80% en termes de directions qu’elle donne, et ses créateurs ont calculé qu’il y a plus de 300 000 météorites là-bas en Antarctique, attendant juste d’être trouvées.

Malgré les conditions favorables en Antarctique pour la découverte de météorites, les scientifiques pensent que nous Toujours manquant En trouver beaucoup d’entre eux, en particulier ceux qui ont une forte teneur en fer. Une partie de la raison peut être que ces types de météorites sont chauffés au soleil, ce qui fait fondre la glace environnante et s’enfoncer hors de vue sous la surface.

Cependant, il existe maintenant un nouveau lot passionnant de ces roches prêtes et attendant d’être examinées de près – et quelque part dans les météorites nouvellement récupérées doivent se trouver des reliques de l’histoire du système solaire dans lequel nous résidons.

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« Plus la taille de l’échantillon de météorites que nous avons est grande, mieux nous pouvons comprendre notre système solaire et mieux nous pouvons nous comprendre nous-mêmes », Valdès dit.