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La sonde chinoise fait une surprenante découverte d’eau sur le site d’atterrissage de Mars

Zhurong a atterri dans une grande plaine de l’hémisphère nord de Mars appelée Utopia Planitia le 15 mai 2021 – où L’atterrisseur Viking 2 de la NASA Débarqué en 1976.

La mission principale du véhicule, qui a duré trois mois, était de rechercher des signes de vie ancienne. Elle a examiné les minéraux, l’écologie et la distribution de l’eau et de la glace de la plaine, qui fait partie du plus grand bassin d’impact des basses terres du nord de Mars. L’engin continue d’explorer son site d’atterrissage et renvoie les informations à l’orbiteur, Tianwen-1, qui orbite autour de la planète.

Les données renvoyées par l’étude préliminaire du bassin par le rover indiquent que le bassin d’Utopia Planitia contenait de l’eau à une époque où de nombreux scientifiques pensaient que Mars était sèche et froide.

Une étude détaillée des résultats, publiée mercredi dans la revue progrès scientifique.

changer de planète

Mars était chaude et humide il y a des milliards d’années, mais quelque chose a changé et a fait de la planète le désert aride et gelé qu’elle est aujourd’hui. La planète rouge est entrée dans cette période pendant la soi-disant époque amazonienne, qui a commencé il y a environ 3 milliards d’années et qui se poursuit encore.

« La chose la plus importante et la plus nouvelle est que nous avons trouvé des minéraux humides sur le site d’atterrissage qui se trouve sur le jeune terrain amazonien, et ces minéraux humides sont (des indicateurs) d’activités aquatiques telles que les activités (des eaux souterraines) », a déclaré Yang Yang, auteur principal de l’étude. . Liu, chercheur au State Key Laboratory of Space Weather de l’Académie chinoise des sciences et au Centre d’excellence en sciences planétaires comparées de l’Académie.

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Les chercheurs ont analysé les données du rover Zhurong sur les sédiments et les minéraux du bassin ainsi que l’analyse effectuée par plusieurs instruments de rover autour de ses environs. Ils trouvent de la silice hydratée et du sulfate, semblables aux minéraux humides qui ont été découverts A travers d’autres missions étudiant différentes régions de la planète rouge.

Le rover Zhurong regarde sa péniche de débarquement tout en offrant une vue sur le site d'atterrissage.

Les minéraux étaient contenus dans les roches aux couleurs vives, les couleurs aidant à afficher leur composition. Les chercheurs ont déterminé que ces roches sur le site d’atterrissage formaient une couche de croûte dure. Ce type de stratification peut se former lorsqu’une grande quantité d’eau, soit la montée des eaux souterraines, soit le dégel souterrain, transforme le sol en une croûte dure une fois l’eau évaporée.

& # 39;  de grandes quantités d'eau & # 39;  Trouvé sur Mars & # 39;  Version géante du Grand Canyon

La découverte de cette couche de croûte dure, qui est plus épaisse que la croûte dure probablement formée par la vapeur d’eau atmosphérique trouvée sur d’autres sites d’atterrissage sur Mars, indique qu’Utopia Planitia avait un cycle de l’eau plus actif il y a des dizaines de millions d’années que prévu par les scientifiques.

Cela ajoute aux preuves de plus en plus nombreuses découvertes par les missions sur Mars que la planète rouge a traversé des cycles d’humidité, de chaud, de sec et de froid, plutôt que de déclencher un changement climatique dramatique. Ces marées climatiques peuvent avoir été le résultat de volcans actifs ou d’influences d’autres corps célestes, a déclaré Yang.

alimenter l’exploration

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Cette découverte a surpris les chercheurs car les observations orbitales précédentes n’avaient pas révélé la signature des minéraux humides sur le site d’atterrissage. C’est pourquoi l’exploration par rover est si importante, a déclaré Yang.

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Utopia Planitia a intéressé les chercheurs parce que certains pensent que la région abritait autrefois un océan.

« Ainsi la découverte des métaux humides (son) Indicateurs importants de l’histoire géologique et hydrologique de la région et de l’évolution climatique de Mars.

Yang a dit qu’il espère que le rover pourra analyser les couches de cratères dans la plaine pour trouver plus d’informations sur l’histoire de l’eau de la région.

Cette perspective montre le bouclier thermique négligé de la péniche de débarquement à l'arrière-plan du site d'atterrissage.

Les résultats suggèrent également qu’il pourrait y avoir de « grandes réserves » d’eau dans les minéraux hydratés ou même dans la glace au sol, que les futurs explorateurs humains pourraient utiliser lors de missions habitées vers Mars.

« L’une des ressources les plus importantes pour les explorateurs humains est l’eau », a déclaré Yang. « Les minéraux humides, qui contiennent de l’eau squelettique, et la glace au sol pourraient être utilisés comme une importante ressource en eau sur Mars. »