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La sonde Curiosity de la NASA a capturé de superbes images de nuages ​​à la surface de Mars

La sonde Curiosity de la NASA a pris des photos de nuages ​​sur Mars – comme décrit dans son image Article de blog: “De fines bouffées pleines de cristaux de glace qui diffusent la lumière du coucher du soleil, dont certaines brillent de couleur.”

Selon la NASA, les nuages ​​sont rares dans la mince atmosphère de Mars, mais ils se forment généralement à l’équateur pendant la période la plus froide de l’année. Les scientifiques ont remarqué que l’année dernière – deux ans avant la Terre – il y avait des nuages ​​qui ont commencé à se former plus tôt que prévu, donc ils étaient prêts cette année.

Une image animée de nuages ​​dérivant au-dessus du mont Sharp sur Mars, prise par le vaisseau spatial Curiosity de la NASA le 19 mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Non seulement les images sont époustouflantes, mais elles fournissent de nouvelles informations à l’équipe Curiosity de la NASA. Les premiers nuages ​​sont à des altitudes plus élevées que la plupart des nuages ​​de Mars – qui planent généralement à 37 miles au-dessus de la surface de la planète et sont constitués de glace d’eau. La NASA dit que les nuages ​​élevés sont probablement faits de dioxyde de carbone gelé ou de neige carbonique.

Curiosity a fourni à la fois des photos en noir et blanc et des photos en couleur – les photos en noir et blanc montrent plus clairement les détails ondulés des nuages.

Curiosity a capturé ces images de nuages ​​à la surface de Mars après le coucher du soleil le 31 mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mais ce sont les images couleur prises à partir de la caméra du mât du rover et assemblées à partir de plusieurs photos vraiment étonnantes. La NASA les décrit:

Lorsqu’ils sont vus juste après le coucher du soleil, ses cristaux de glace captent la lumière terne, leur donnant l’impression de briller contre le ciel sombre. Ces nuages ​​crépusculaires, également connus sous le nom de nuages ​​nocturnes, deviennent plus brillants lorsqu’ils sont remplis de cristaux, puis s’assombrissent après que la position du soleil dans le ciel tombe en dessous de sa hauteur. Ce n’est qu’un indice utile que les scientifiques utilisent pour déterminer sa hauteur.

Curiosity prend également des photos de nuages ​​irisés de “nacre”, avec des couleurs pastel partout. Mark Lemmon, un scientifique de l’atmosphère à l’Institut des sciences spatiales de Boulder, au Colorado, a déclaré dans une publication de la NASA que ces couleurs proviennent de particules de nuages ​​de taille presque identique. «Cela se produit généralement immédiatement après la formation des nuages ​​et ils se développent tous au même rythme», a-t-il expliqué.

Le vaisseau spatial Curiosity Mars de la NASA a détecté ces nuages ​​irisés, ou «nacre», le 5 mars 3048 Mars Day, ou le premier jour de sa mission.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lemon a dit qu’il était émerveillé par les couleurs de ces nuages. Rouge, vert, bleus et violettes. “C’est vraiment cool de voir quelque chose de brillant avec autant de couleurs sur Mars.”

Très cool.

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