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La vague de chaleur en Inde et au Pakistan « teste les limites de la survie humaine »

La température maximale moyenne pour le nord-ouest et le centre de l’Inde en avril était de Niveau le plus élevé depuis le début des enregistrements Il y a 122 ans, elles atteignaient respectivement 35,9 et 37,78 degrés Celsius (96,62 et 100 degrés Fahrenheit), selon le Département météorologique indien (IMD).

Le mois dernier, New Delhi a connu sept jours consécutifs au-dessus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), trois degrés au-dessus de la température moyenne d’avril, selon les météorologues de CNN. Dans certains États, la chaleur a fermé des écoles, endommagé des cultures et mis à rude épreuve l’alimentation électrique, les autorités avertissant les habitants de rester à l’intérieur et de garder l’eau humide.

La vague de chaleur a également été ressentie au Pakistan voisin de l’Inde, les villes de Jacobabad et Sibi dans la province du Sind, au sud-est, enregistrant des températures maximales de 47 degrés Celsius (116,6 Fahrenheit) vendredi, selon les données partagées avec CNN par le Département météorologique pakistanais (PMD ). . Selon PMD, il s’agissait de la température la plus élevée enregistrée de toutes les villes de l’hémisphère nord ce jour-là.

« C’est la première fois depuis des décennies que le Pakistan connaît ce que beaucoup appellent une » année sans printemps «  », a déclaré la ministre pakistanaise du changement climatique, Sherry Rehman, dans un communiqué.

Les températures en Inde devraient baisser cette semaine, selon l’Institut international pour le développement humain, mais les experts affirment que la crise climatique provoquera des vagues de chaleur plus fréquentes et prolongées, affectant plus d’un milliard de personnes dans les deux pays.

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L’Inde fait partie des pays qui devraient être les plus touchés par les effets de la crise climatique, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC).

« Cette vague de chaleur est certainement sans précédent », a déclaré le Dr Chandni Singh, auteur principal du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat et chercheur principal à l’Institut indien des établissements humains. « Nous avons vu un changement dans son intensité, son heure d’arrivée et sa durée. C’est ce que les experts du climat ont prédit et cela aura des effets d’entraînement sur la santé. »

Perte de récolte

L’Inde connaît souvent des vagues de chaleur pendant les mois d’été de mai et juin, mais les températures commencent à augmenter cette année en mars et avril.

Dans l’État du Pendjab, dans le nord du pays, connu sous le nom de « grenier à blé de l’Inde », cela cause un stress thermique, non seulement pour des millions de travailleurs agricoles, mais aussi pour les champs de blé dont ils dépendent pour nourrir leur famille et le vendre dans tout le pays.

Une augmentation moyenne allant jusqu’à 7 degrés Celsius (44,6 degrés Fahrenheit) en avril a réduit les rendements de blé, a déclaré Jurvinder Singh, directeur de l’agriculture au Pendjab.

« En raison de la vague de chaleur, nous avons perdu plus de 5 quintaux (500 kilogrammes) par hectare de notre récolte d’avril », a déclaré Singh à CNN lundi.

Chandni Singh, du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, non lié à Jurvinder Singh, a déclaré que les travailleurs agricoles étaient plus susceptibles de souffrir de la chaleur accablante.

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« Les gens qui travaillent à l’extérieur – les agriculteurs, les ouvriers du bâtiment, les travailleurs manuels – souffriront davantage. Ils ont moins d’options pour se rafraîchir et ne peuvent pas s’éloigner de la chaleur », a-t-elle déclaré.

Fermetures d’écoles et coupures de courant

Dans certaines régions de l’Inde, la demande d’électricité a entraîné des pénuries de charbon, laissant des millions de personnes sans électricité jusqu’à neuf heures par jour.

La semaine dernière, les stocks de charbon de trois des cinq centrales électriques sur lesquelles Delhi s’appuie pour son approvisionnement énergétique ont atteint des niveaux extrêmement bas, tombant en dessous de 25 %, selon le département de l’énergie de Delhi.

L’Inde a annulé plus de 650 trains de voyageurs jusqu’à la fin mai pour dégager les voies pour davantage de trains de marchandises alors que le pays se précipite pour reconstituer les stocks de charbon dans les centrales électriques, a déclaré à CNN un haut responsable du ministère indien des Chemins de fer.

Indian Railways est un important fournisseur de charbon pour les centrales électriques à travers le pays.

L'Inde a connu des mois de chaleur étouffante et cette semaine va devenir encore plus chaude

Certains États indiens, dont le Bengale occidental et l’Odisha, ont annoncé la fermeture d’écoles pour faire face à la hausse des températures.

« Les enfants qui ont dû aller à l’école, beaucoup d’entre eux saignent du nez, ils ne supportent pas cette vague de chaleur », a déclaré à la presse la semaine dernière le ministre en chef du Bengale occidental, Mamata Banerjee.

Ces dernières années, les gouvernements fédéral et des États ont mis en œuvre un certain nombre de mesures pour atténuer les effets des vagues de chaleur, notamment la fermeture d’écoles et la publication de directives sanitaires au public.

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Mais selon Chandni Singh, il reste encore beaucoup à faire pour se préparer aux futures vagues de chaleur.

« Nous n’avons pas de plan d’action pour réduire les tensions et il y a des lacunes dans la planification », a déclaré Singh. « Vous ne pouvez pas vous adapter à tant de choses. Cette vague de chaleur teste les limites de la survie humaine. »