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La variante Omicron peut avoir attrapé un morceau du virus du rhume

Les gens font la queue devant un pop-up sur un site de test COVID-19 à New York, États-Unis, le 3 décembre 2021. REUTERS/Gina Moon

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NEW YORK (Reuters) – La variante Omicron qui cause COVID-19 a probablement acquis au moins une de ses mutations en récupérant un extrait de matériel génétique d’un autre virus – peut-être un virus qui cause le rhume – présent dans les mêmes cellules infectées, selon les chercheurs. .

Les chercheurs ont déclaré que cette séquence génétique n’apparaissait dans aucune version précédente du coronavirus, appelée SARS-CoV-2, mais qu’elle était omniprésente dans de nombreux autres virus, y compris ceux qui causent le rhume, ainsi que dans le génome humain.

a déclaré Venky Soundararajan de Cambridge, Massachusetts, qui a dirigé le groupe étudier Publié jeudi sur le site OSF Preprints.

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Cela pourrait signifier que le virus se transmet plus facilement, tout en ne provoquant que des symptômes légers ou inexistants. Les scientifiques ne savent pas encore si Omicron est plus contagieux que les autres variantes, s’il provoque une maladie plus grave ou s’il dépassera Delta en tant que variante la plus répandue. Cela peut prendre plusieurs semaines pour obtenir des réponses à ces questions.

Selon des études antérieures, les cellules des poumons et du tractus gastro-intestinal peuvent abriter le SRAS-CoV-2 et des coronavirus du rhume. Une telle co-infection ouvre la voie à la recombinaison virale, un processus dans lequel deux virus différents interagissent dans la même cellule hôte tout en se reproduisant, ce qui donne de nouvelles copies contenant du matériel génétique des deux parents.

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Cette nouvelle mutation pourrait d’abord survenir chez une personne infectée par les deux agents pathogènes lorsqu’une copie du SRAS-CoV-2 a récupéré la séquence génétique de l’autre virus, ont déclaré Soundararajan et ses collègues dans l’étude, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs.

Soundararajan a déclaré que la même séquence génétique apparaît plusieurs fois dans l’un des coronavirus qui provoque le rhume chez l’homme – connu sous le nom de HCoV-229E – et dans le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) qui cause le SIDA.

L’Afrique du Sud, où Omicron a été identifié pour la première fois, a le taux de VIH le plus élevé au monde, ce qui affaiblit le système immunitaire et augmente la susceptibilité d’une personne à l’infection par les virus du rhume et d’autres agents pathogènes. Dans cette partie du monde, a déclaré Sundarajan, une recombinaison peut s’être produite qui a ajouté cet ensemble complet de gènes à l’omicron.

« Nous avons peut-être manqué de nombreuses générations de recombinaisons » qui se sont produites au fil du temps et qui ont donné naissance à Omicron, a ajouté Soundararajan.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les origines des mutations Omicron et leurs effets sur la fonction et la transmissibilité. Il existe des hypothèses concurrentes selon lesquelles cette dernière variante pourrait avoir passé un certain temps à évoluer chez un hôte animal.

Pendant ce temps, a déclaré Soundararajan, les nouvelles découvertes soulignent l’importance pour les personnes de recevoir les vaccins COVID-19 actuellement disponibles.

« Vous devez vous faire vacciner pour réduire les risques que d’autres personnes immunodéprimées contractent le SRAS-CoV-2 », a déclaré Soundararajan.

(rapports Nancy Lapid). Montage par Will Dunham

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