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L’aéroport de Londres Gatwick exhorte le Royaume-Uni à assouplir les règles de voyage

L’aéroport de Londres Gatwick a exhorté le gouvernement britannique à faciliter les voyages internationaux, après que les restrictions de verrouillage ont coûté la première moitié de 245 millions de livres sterling et l’ont obligé à demander à ses banques un retard temporaire.

Les règles strictes de Covid-19 pour les six mois au 30 juin signifient que le nombre de passagers à Gatwick, généralement le deuxième aéroport le plus fréquenté de Grande-Bretagne, est en baisse de 97% par rapport aux niveaux d’avant la pandémie.

L’aéroport, qui appartient majoritairement à la société française Vinci et à l’investisseur financier minoritaire Global Infrastructure Partners, a déclaré qu’il était en pourparlers avec ses banques au sujet d’une exemption temporaire des conditions d’emprunt en raison de circonstances exceptionnelles affectant les voyages aériens.

Son plus grand rival, Heathrow, a déclaré en juillet qu’il avait également cherché à renoncer à un pacte de dette.

La Grande-Bretagne a été plus lente à rouvrir les voyages que le reste de l’Europe malgré un programme de vaccination rapide, suscitant de vives critiques de la part des aéroports ainsi que des compagnies aériennes telles que British Airways et easyJet.

Depuis juillet, le gouvernement a assoupli certaines règles, mais des tests Covid-19 coûteux pour de nombreuses destinations sont toujours en place, et des changements de règles de dernière minute ont entravé les voyages.

Gatwick a déclaré que la Grande-Bretagne est à la traîne par rapport à ses voisins européens, avec des réservations de voyages à 16% de leurs niveaux d’avant la pandémie, tandis que la France et l’Allemagne sont en hausse d’environ 50%.

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“Notre gouvernement doit agir maintenant et supprimer les exigences de tests PCR inutiles et coûteuses pour les passagers, en particulier pour ceux qui ont été vaccinés deux fois”, a déclaré vendredi le PDG de Gatwick, Stuart Wingate, dans un communiqué.

Gatwick, qui a licencié deux travailleurs l’année dernière et réduit les coûts pour l’aider à survivre, a déclaré qu’il s’attend à ce que le nombre de passagers rebondisse au second semestre.