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L'affaire d'argent secret de Trump devrait faire l'objet d'une audience historique sur les fuites de documents

L'affaire d'argent secret de Trump devrait faire l'objet d'une audience historique sur les fuites de documents

Le juge chargé de l'affaire de l'argent secret de l'ancien président Trump tiendra une audience continue lundi pour déterminer qui est responsable du rebondissement de dernière minute qui a retardé le procès.

On s'attendait généralement à ce que le procès de Trump commence le même jour, jusqu'à ce que les procureurs fédéraux commencent à feuilleter plus de 100 000 pages de dossiers ce mois-ci. Le procès est désormais reporté au moins jusqu'à la mi-avril.

Lundi, les parties sont sur le point de se battre dans une salle d'audience de New York pour savoir si les dossiers nécessitent un autre délai – ou des sanctions – alors que le juge Juan Merchan tente de comprendre pourquoi ils n'ont pas été extradés plus tôt.

« C'est comme 'J'aime Lucy. Lucy, tu dois faire quelque chose !' », a déclaré Karen Friedman Agnifilo, ancienne procureure adjointe en chef de Manhattan.

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Brock (D), a déposé l'année dernière 34 chefs d'accusation de falsification de dossiers commerciaux contre Trump pour avoir prétendument payé 130 000 $ à son fixateur d'alors, Michael Cohen, à l'actrice de films pour adultes Stormy Daniels avant les élections de 2016. L'affaire avec Trump.

Trump, qui a nié l'affaire mais a admis les remboursements, a plaidé non coupable.

L'ancien président a demandé à plusieurs reprises des retards dans ses quatre affaires pénales afin de pouvoir d'abord tenter de reconquérir la Maison Blanche, puis d'abandonner ou de classer ses affaires. Mais les experts juridiques s'accordent largement à dire que l'affaire financière est la plus susceptible d'être jugée avant novembre.

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Lorsqu'un juge a confirmé la date du procès du 25 mars lors d'une audience le mois dernier, le calendrier semblait être gravé dans le marbre. Mais bientôt les choses ont changé.

Ce mois-ci, le bureau du procureur américain pour le district sud de New York a retourné 119 000 pages de dossiers, selon les documents judiciaires. Le bureau a refusé de commenter.

Le parti prétend que seuls les documents sont désormais rendus publics. Les avocats de Trump ont accusé Bragg de ne pas avoir respecté leurs obligations d'enquête, exigeant que le juge rejette l'intégralité de l'acte d'accusation ou impose d'autres sanctions en conséquence.

« Ce n'est pas grand-chose. Il a certainement dû retarder le procès », a déclaré Catherine Christian, ancienne procureure adjointe spéciale de Manhattan.

« Mais l'accusation ne sera pas rejetée », a-t-il ajouté. « Aucun témoin ne sera empêché. Aucun avocat ne sera autorisé. Mais il est juste que le procès n’ait pas dû commencer lundi.

Les échanges ont été particulièrement houleux, les deux parties s’accusant mutuellement de fabriquer des faits.

L'État de New York « a fait de nombreuses révélations inopportunes et inexplicablement tardives et a activement entravé les efforts du président Trump pour obtenir des documents découvrables ». [U.S. Attorney’s Office], Cohen et Cohen's Publishers, entre autres. « Cette mauvaise conduite plaide en faveur d'un règlement plus sévère », ont écrit les avocats de Trump dans des documents judiciaires.

Le bureau de Bragg, quant à lui, a déclaré qu'il n'avait pas demandé les documents au bureau du procureur américain il y a des mois, rejetant la faute sur Trump et disant au juge qu'il avait respecté ses obligations.

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Les procureurs ont déclaré la semaine dernière dans des documents judiciaires : « Assez, c’est assez. Ces tactiques de la part du défendeur et des avocats doivent cesser.

Christian, un ancien procureur adjoint spécial, a déclaré que le bureau de Bragg avait probablement fait ce qu'il était censé faire.

« Les avocats n'ont pas besoin d'être assignés à comparaître », a déclaré Christian. « Mais ils ont dû faire un effort diligent et de bonne foi pour l'obtenir, et si vous en croyez les faits décrits ici par le bureau du procureur, ils l'ont fait. »

Entre-temps, les avocats ont exhorté le juge à ne pas accorder de délai supplémentaire et à fixer l'audience au 15 avril.

« L'accusé a pris toutes les mesures possibles pour éviter de rendre des comptes dans cette affaire depuis plus d'un an », a écrit le bureau de Bragg dans les documents déposés au tribunal.

Il a tenté de dissuader le grand jury d'examiner les accusations en promettant « la mort et la destruction » s'il était reconnu coupable. Il a posté une photo de lui tenant une batte de baseball derrière la tête du procureur de district et a tenté d'intimider le procureur de district et ce bureau. L’avocat de la défense a élargi le champ d’action de l’avocat intéressé par l’affaire », poursuit le dossier.

Les archives judiciaires indiquent que les nouveaux documents sont liés aux poursuites pénales fédérales contre Cohen, un ancien truqueur de Trump qui a effectué des paiements au centre de l'affaire. Cohen s'est retourné contre son ancien patron et devrait être le témoin vedette du procès de Bragg.

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Les avocats de Trump ont souligné la culpabilité de Cohen dans cette affaire alors qu'ils cherchaient à l'empêcher de témoigner, le décrivant comme un menteur ayant induit le jury en erreur.

On ne sait pas s’il existe des documents que Trump pourrait utiliser à son avantage, ni combien d’entre eux sont nouveaux. Les procureurs ont déclaré la semaine dernière que leur examen était en cours, mais qu'ils avaient « jusqu'à présent » identifié pas moins de 270 documents pertinents non divulgués auparavant à Trump.

« S'il y a des documents sur Brady, que Dieu nous aide tous, évidemment », a déclaré Agnifilo, faisant référence à l'obligation constitutionnelle des procureurs de remettre des documents favorables à l'accusé.

« S'ils ont sciemment caché des informations en guise d'excuses, j'en doute. Mais je me demande à voix haute quelles sont les possibilités. Cela pourrait faire dérailler davantage les choses.

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