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L’Afrique du Sud détecte une nouvelle variante de COVID-19, les implications ne sont pas encore claires

Un modèle imprimé en 3D du coronavirus est vu devant le drapeau sud-africain affiché dans cette illustration prise le 9 février 2021. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

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JOHANNESBURG (Reuters) – Des scientifiques sud-africains ont déclaré jeudi avoir découvert un nouveau type de nouveau coronavirus en petit nombre et s’employaient à comprendre ses implications possibles.

Les scientifiques ont déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse que la variante – appelée B.1.1.529 – avait une « constellation très inhabituelle » de mutations, ce qui est préoccupant car elle pourrait l’aider à échapper à la réponse immunitaire du corps et à la rendre plus transmissible.

Ils ont déclaré que les premiers signes des laboratoires de diagnostic suggéraient que la variante avait augmenté rapidement dans la province la plus peuplée du Gauteng et pourrait déjà être présente dans les huit autres provinces du pays.

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Dans une mise à jour quotidienne régulière des cas confirmés à travers le pays, l’Institut national des maladies infectieuses (NICD) a par la suite signalé 2 465 nouvelles infections au COVID-19, soit un peu moins du double des infections de la journée. L’Institut national de recherche médicale (NICD) n’a pas encore attribué la dernière émergence à la nouvelle variante, bien que certains scientifiques locaux éminents soupçonnent que c’est la cause.

L’Afrique du Sud a confirmé qu’environ 100 échantillons étaient B.1.1.529, mais la variante a également été trouvée au Botswana et à Hong Kong, avec le cas d’un voyageur de Hong Kong en provenance d’Afrique du Sud. Les scientifiques pensent que jusqu’à 90% des nouveaux cas dans le Gauteng pourraient être B.1.1.529.

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« Bien que les données soient limitées, nos experts font des heures supplémentaires avec tous les systèmes de surveillance existants pour comprendre la nouvelle alternative et quels pourraient être les effets potentiels », a déclaré le NICD dans un communiqué.

L’Afrique du Sud a demandé vendredi une session urgente du groupe de travail de l’Organisation mondiale de la santé sur l’évolution du virus pour discuter d’une nouvelle alternative.

Le ministre de la Santé Jo Bhala a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si le gouvernement imposerait des restrictions plus strictes en réponse à l’alternative.

L’Afrique du Sud a été le premier pays à découvrir une version bêta l’année dernière.

La bêta est l’une des quatre seules décrites comme « préoccupantes » par l’Organisation mondiale de la santé, car il existe des preuves qu’elle est plus contagieuse et que les vaccins agissent moins efficacement contre elle.

L’État a découvert une autre variante, C.1.2, plus tôt cette année, mais cela n’a pas remplacé la variante delta plus courante et ne reste qu’un petit pourcentage du génome séquencé ces derniers mois. Lire la suite

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(Reportage par Alexander Winning) Montage par Angus McSwan, Mark Potter et Frances Kerry

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