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L’ailier italien Odogwu pense que la familiarité choque la France

L’ailier italien Odogwu pense que la familiarité choque la France

L’ailier italien Paolo Odogwu a déclaré mardi que l’Italie était « de retour et concentrée sur la France » après sa défaite 96-17 contre la Nouvelle-Zélande.

Malgré ce revers, les Italiens espèrent se qualifier pour la première fois pour les quarts de finale de la Coupe du monde de rugby, même s’ils doivent battre la France, hôte, lors de leur dernier match de la poule A à Lyon vendredi.

Odogwu, 26 ans, contrairement aux All Blacks qui jouent rarement, connaît bien la France depuis les Six Nations, même si leur dernière victoire, un tiers des 47 rencontres, remonte à 2013.

« Nous connaissons un peu mieux leur style, donc je pense que nous sommes prêts pour ce genre de match », a déclaré le lanceur rapide né en Angleterre.

« Nous savons à quoi nous attendre, nous savons ce qu’ils vont apporter, nous savons comment nous allons le contrer. »

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Odogwu a insisté sur le fait que l’Italie ressemblait à des lapins dans les phares lorsqu’elle jouait contre la Nouvelle-Zélande et qu’elle était étrangère à l’équipe construite par l’entraîneur-chef Kieran Crowley.

« Notre état d’esprit est d’être sans peur lorsque nous jouons, que ce soit offensivement ou défensivement », a déclaré Odogwu.

« Nous les avons probablement un peu trop respectés en ce moment, donc cette semaine, nous devons être à 100 pour cent dans tout et essayer de tout dominer. »

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Andrea Moretti, l’entraîneur de la mêlée italienne, a déclaré que n’importe quelle équipe pouvait avoir des jours de repos comme les Italiens.

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« Je pense qu’il s’agit pour nous d’accepter un mauvais match », a déclaré Moretti.

« En quart de finale de 2015, ils ont perdu 62-13 contre les All Blacks –– qui étaient la France.

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« Le plus grand défi auquel nous devons faire face est de tenter notre chance, sous pression. »

Cependant, peu importe ce qui se passera vendredi, malgré le départ très apprécié de Crowley après le match – remplacé par l’Argentin Gonzalo Quesada – Odogwu reste optimiste quant à l’avenir du rugby italien.

« Si vous regardez notre équipe maintenant, le cœur de l’équipe est très jeune et ils seront là dans quatre ans », a-t-il déclaré.

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« Vous regardez les moins de 20 ans et tous ces joueurs se portent bien et vous les faites réussir.

« Donc, quand nous commencerons à rassembler tout cela, tout le monde ira de mieux en mieux à mesure que les jeunes joueurs feront 20, 30, 40 sélections et nous aurons cette équipe solide. »

pi/gj